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EVILが移籍後初黒星、内藤挑発には余裕の表情

EVIL(左)を投げ飛ばす内藤哲也(2020年7月12日撮影)

<新日本:後楽園大会>◇7日◇東京・後楽園ホール

8月29日神宮球場大会でIWGPヘビー級、同インターコンチネンタルの2冠をかけて戦う両王者EVILと、挑戦者内藤哲也(38)が8人タッグマッチで激突した。

試合はロス・インゴベルナブレス・デ・ハポン軍のSANADAが、バレットクラブ軍の外道にSKULL ENDを決め、勝利。ロスインゴからバレットクラブに電撃移籍した7月12日以来、シングル、タッグ戦含め勝ち続けていたEVILの連勝が6で止まった。

内藤はバックステージでここぞとばかりに、EVILを挑発。

「EVILの連勝もついにストップ。これでもし、神宮球場でも負けてしまったら海外にいるバレットクラブのメンバーに合わせる顔がないぜ? 俺ももちろん負けられない試合だよ。でも、俺以上に負けを許されない状況なのがEVILかもしれないね。俺の攻撃パターンはすべてお見通しなんだろ?だとしたら、こんな楽な防衛戦はないぜ。神宮球場はきっとEVILが締めることでしょう」とまくしたてた。

さらに「どれだけの完勝劇を神宮球場でみなさまに、そして対戦相手である俺に見せてくれるんだろうね?」とプレッシャーをかけた。

内藤の言葉を受け、王者EVILは「お前、勝ってんのに1人焦ってんな。そりゃそうだよな、お前はもう崖っぷちにいんだよ」と余裕の表情。「このまま神宮までとことん追い込んでやるからな」と予告した。

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新日本8・29神宮で内藤哲也が王者EVILに挑戦

8・29神宮で対戦する2冠王者EVIL(左)と内藤哲也

新日本プロレスは28日、8月29日神宮球場大会の一部カードを発表した。IWGPヘビー級、同インターコンチネンタル2冠王者EVILに内藤哲也が、IWGPジュニアヘビー級王者高橋ヒロムに石森太二がそれぞれ挑戦する。

また、オカダ・カズチカが自ら提案したタイトル「KOPW2020」の概要を説明。選手が対戦形式を考え、ファン投票で決める。年末に保持していた選手にトロフィーが授与され、翌年また一からスタートするなど「新日本らしくないタイトル」。まずは8月26日に8人で1回戦を行い、勝者4人が神宮大会で4WAYを行う。

IWGPジュニアヘビー級王者高橋ヒロム(左)と石森太二

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内藤、EVILとのリマッチ8・29神宮決着を要求

EVIL(右)に痛めつけられた内藤(撮影・中島郁夫)

新日本プロレスの後楽園大会が26日行われ、メインの6人タッグ戦でIWGPヘビー級、同インターコンチネンタル2冠王者EVILと前2冠王者内藤哲也(38)が激突した。

25日にリマッチを要求した内藤は開始早々、EVILを襲撃し、場外で先制攻撃。だが最後は金的攻撃を受けた上、マットにたたきつけられKOされた。内藤はふらふらの状態でバックステージに現れると「どこでやる? うわさ通り神宮球場でいいのかな?」と8・29の野外ビッグマッチを再戦の場に挙げ「さっと言えよカブロン」とEVILの決断をせかした。

エプロンのEVIL(左)を奇襲する内藤(撮影・中島郁夫)

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高橋ヒロム「すぐに組め」石森太二の挑戦要求を快諾

高橋ヒロム(2020年2月19日撮影)

<新日本:後楽園大会>◇26日◇東京・後楽園ホール

EVILとの2冠戦に敗れたばかりのIWGPジュニアヘビー王者高橋ヒロム(30)に新たな挑戦者が現れた。

メインの6人タッグ戦でヒロムは内藤哲也、BUSHIと組み、EVIL、ディック東郷、石森太二組と対戦。BUSHIが石森にブラディークロスを食らい、敗れた。だが、試合後にヒロム自身も石森にブラディークロスを決められ、KO状態となった。

倒れたヒロムを見下ろしながらマイクを持った石森は、「だいぶ弱ってるけど、燃え尽きたか?さて、俺は何が言いたいんでしょうか」と謎かけ。「うぅ…」とうめき声で返すヒロムに対し、「答えは、てめえのベルトに挑戦させろ」。ジュニアのベルトをかけたタイトル戦を要求した。石森は19年1月4日の東京ドーム大会でKUSHIDAからベルトを奪い、IWGPジュニアヘビー初戴冠。その後、田口隆祐、獣神サンダー・ライガー相手に2度防衛し、同4月のマディソン・スクエア・ガーデン大会3WAYタイトル戦でドラゴン・リーに敗れて陥落した。

苦しそうにインタビュー場に現れたヒロムは「俺の好きじゃない挑戦表明の仕方だったけど、おもしれえ、やってやるよ。すぐに組め」と石森の挑戦を快諾した。

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EVIL反則連発で2冠防衛 内藤が怒りの再戦要求

2冠を防衛したEVIL(左)に再戦を呼びかける内藤哲也(新日本プロレス提供)

<新日本:愛知大会>◇25日◇愛知県体育館

IWGPヘビー級、同インターコンチネンタルダブルタイトル戦で、王者EVILが、IWGPジュニアヘビー級王者高橋ヒロム(30)を下し、初防衛に成功した。

闇の王者EVILはこの日も悪行三昧だった。元同じユニットの仲間ヒロムに対し、古傷の首をパイプイスで痛めつけ、セコンドのディック東郷に介入させるなど反則連発。東郷がワイヤでヒロムの首をしめ、ぐったりしたところで必殺技EVILを決め、勝利した。

試合後は、前2冠王者の内藤哲也(38)が怒りの表情でリングに登場。「2本のベルトは荷が重すぎるだろ?ベルトのレンタル期間は終了だ。そのそろその2本のベルトを返してもらおうか」と再戦を呼びかけた。

するとEVILは「笑わせんなよ。返り討ちにしてやる」と自信たっぷりに内藤の要求を受諾。7月12日大阪城ホール大会で2冠をかけて戦ったばかりだが、一気に再戦ムードが高まった。

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王者EVIL前哨戦完勝「地獄の底に葬ってやるよ」

試合後、リングに倒れ込む高橋(左)を横目に笑顔で舌を出すEVIL(撮影・河野匠)

<新日本:後楽園大会>◇20日◇東京・後楽園ホール

新日本プロレスの約6カ月ぶりの後楽園ホール大会が行われ、メインの6人タッグ戦では、25日愛知大会のIWGPヘビー級、同インターコンチネンタル2冠戦で戦う王者EVILと挑戦者でIWGPジュニアヘビー級王者高橋ヒロム(30)が激突した。

EVILは11、12日の大阪大会で内藤哲也率いるユニット「ロス・インゴベルナブレス・デ・ハポン」を脱し、悪の集団バレットクラブに電撃加入。裏切った上で、内藤から2冠を奪取した。この日も非情に元仲間のヒロムを鉄柵にたたきつけ、BUSHIを必殺技EVILで仕留め勝利。試合後はヒロムに対し、「お前のやり方なんてすべてお見通しなんだよ。名古屋の地で、ヒロムを地獄の底に葬ってやるよ」と予告した。

試合後、EVILの仲間ディック東郷にワイヤロープで首を絞められふらふらとなったヒロムは「おもしれえ…。すべてお見通しってわけか。参ったな。隠してもしょうがなねえ。全てを出してやる。お前のダークネス・ワールドをヒロムちゃんワールドにしてやるよ」と2冠戦へ気持ちを高めた。【高場泉穂】

試合後、高橋(中央)はEVIL(右)に突っかかっていくもディック東郷によってワイヤーで首を絞められる(撮影・河野匠)

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2冠EVIL「お前病み上がりだろ?」ヒロムを挑発

11日、オカダ・カズチカ(左)に勝利したEVIL(撮影・鈴木正人)

新日本のIWGPヘビー級、同インターコンチネンタル新2冠王者EVILが13日、一夜明け会見を行った。

11日にニュージャパン杯決勝でオカダ・カズチカを下し、初優勝。さらに内藤哲也率いるユニット「ロス・インゴベルナブレス・デ・ハポン」を脱し、悪のユニット「バレットクラブ」入りを電撃表明。12日に史上初の2冠王者内藤を破り、両タイトルを初戴冠した。

この日、7月25日の愛知大会で元仲間の高橋ヒロム相手に初防衛戦を行うことが決定。首の負傷による長期離脱から昨年復帰したヒロムに対し、「おい、ヒロム。お前病み上がりだろ?お前のその首で俺の攻撃耐えられんのか?」と呼びかけた。

また、ロスインゴの鷹木信悟、BUSHIとともに保持しているNEVER無差別級6人タッグ王座に関しては、「あんなクソどもと持ってるベルトなんていらねえんだよ」と話した。

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裏切りのEVILが内藤粉砕「俺が覇者で王者だ」

内藤哲也(下)を破りベルトを両手で持ち上げるEVIL(撮影・鈴木正人)

<新日本プロレス:大阪城ホール大会>◇12日◇大阪城ホール

IWGPヘビー、同インターコンチネンタルのダブルタイトル戦は、ニュージャパン杯覇者で挑戦者のEVILが2冠王者の内藤哲也(38)を撃破し、両タイトルを初戴冠した。

15年からユニット「ロス・インゴベルナブレス・デ・ハポン」で内藤と行動をともにしてきたが、前日11日に悪のユニット「バレットクラブ」に電撃加入。仲間を裏切り、一気に新日本の頂点に駆け上がった。

   ◇   ◇   ◇

有観客試合で喜びにあふれていた大阪城ホールが、一転ため息に包まれた。メインのダブルタイトル戦を制したのは“闇の王”EVIL。王者内藤の膝を攻め、パイプイスや仲間の介入など反則行為を連発。金的攻撃で弱った内藤に必殺技EVILを決め、38分の戦いを制した。内藤を踏みつけ、「このEVILが覇者で王者の3冠王だ」と会場に宣言すると、ブーイングが起こった。

裏切りで一気に頂点に立った。10年に新日本に入門し、13年から海外武者修行へ。15年10月に帰国すると内藤率いるユニットに加入し、初期メンバーとしてロスインゴブームを支えた。だが、人気と実力はあってもチャンスは訪れない。カリスマ内藤の陰に隠れ、主要シングルタイトルにはなかなか届かなかった。

そんな鬱憤(うっぷん)が爆発したのか、今年のニュージャパン杯では非道な戦い方で勝利に徹し、勝ち上がった。前日11日の決勝でプロレス界の絶対エースオカダを破り、初優勝を飾った。同時に新日本屈指のヒールユニット、バレットクラブに電撃加入。内藤を裏切り、髪形もコスチュームも入場曲も一新して、決戦に臨んでいた。

試合後も新たに仲間として呼び寄せたディック東郷とともに内藤を攻め続けていると、現IWGPジュニアヘビー級王者高橋ヒロムが内藤を助けるためリングに駆け込み、タイトル挑戦を表明。EVILはバックステージで「いつでもやってやるぜ」と不敵な笑みを浮かべ、歓迎した。ようやく興行復活した新日本は、いきなり混乱に突入した。【高場泉穂】

内藤哲也(左)の膝を机にぶつけるEVIL(撮影・鈴木正人)

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新日4カ月ぶり有観客、声なき会場に響き渡る拍手

有観客でオカダ・カズチカ-EVILの決勝戦(撮影・鈴木正人)

<新日本プロレス:大阪城ホール大会>◇11日◇大阪城ホール

新日本プロレスが136日ぶりにファンの前に帰ってきた。大阪城ホール大会で2月26日の沖縄大会以来、約4カ月ぶりとなる観客を入れた興行を開催した。

席数は通常の約3分の1にし、3318人が観戦。選手との接触を禁じるなど、新型コロナウイルス感染予防に努めながら、一歩前へと踏み出した。メインのニュージャパン杯決勝はEVILがオカダ・カズチカ(32)を下し、初優勝した。

   ◇   ◇   ◇

オカダのドロップキックに、内藤のポーズに、観客から大きな拍手が起こった。失われた新日本プロレスの風景が4カ月ぶりに戻ってきた。新型コロナウイルスの影響で3月から試合を中止。6月に3カ月半ぶりに無観客で試合を再開し、動画配信を行ってきたが、プロレスラーにとって反応がないことは寂しく、つらいものだった。IWGPヘビー級、同インターコンチネンタルの2冠王者内藤哲也(38)は「無観客試合も楽しかったけど、10倍、100倍…比べものにならないぐらい、気持ちいいね」と喜びをかみしめた。

新日本はこの日、観客に大声を控えるよう求めた。見ている側は声の代わりに拍手で感情を示す。新たな観戦スタイルが自然と生み出された。タッグ戦に出場した棚橋弘至(43)は「拍手の響きがとても美しく聞こえました。上品なホールでクラシックを聴いているような」と例えた。

プロレス界の、そして世界中にファンを持つエンターテインメント界の雄として、観客を入れた興行に踏み出した。プロレスは密集、密閉、密接の「3密」があてはまるスポーツ。リスクを避けるため、入念な予防策が取られた。

通常、大阪城ホール大会では1万人超を集めるが、今回は席数を3分の1に絞り、3318人が入場した。席の間にはシートをかけて十分な間隔を確保。観客にマスク着用や消毒など、基本的な感染予防を義務づけるのはもちろん、密を避けるために分散入場を実施。8台のサーモグラフィーを用意し、来場者全員の検温を行った。また、試合の合間には消毒を実施。グッズ販売はパンフレットのみで、選手との接触を禁じるなど、できる限りの細かな策を講じた。参戦予定だった鈴木みのるは発熱の症状があったため、抗体検査、抗原検査は陰性でも大事をとって欠場となった。

ファンも喜びと不安両方を感じながらこの日を迎えた。フェースシールドを付けた20代の男性は「楽しむために、自主的に着けてきました」。オカダファンという30代の男性は「いつもより人数が少なくてさみしい。ここで感染者が出たらさまざまなところに影響が出てしまう。僕たち見る側も緊張感を持たなければと思っています」と話した。

まだ国内で感染はおさまらず、超満員の会場でプロレスができるまで時間はかかりそうだ。コロナとの時間無制限の戦いは続く。【高場泉穂】

検温待ちする観客(撮影・鈴木正人)

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EVILがオカダ下し初V、内藤奇襲しバレット入り

オカダ・カズチカ(左)に勝利したEVIL(撮影・鈴木正人)

<新日本プロレス:大阪城ホール大会>◇11日◇大阪城ホール

新日本プロレスが136日ぶりにファンの前に帰ってきた。大阪城ホール大会で2月26日の沖縄大会以来、約4カ月ぶりとなる観客を入れた興行を開催した。

席数は通常の約3分の1にし、3318人が観戦。選手との接触を禁じるなど、新型コロナウイルス感染予防に努めながら、一歩前へと踏み出した。メインのニュージャパン杯決勝はEVILがオカダ・カズチカ(32)を下し、初優勝した。

   ◇   ◇   ◇

歴史的な復活の日を、EVILが闇で染め上げた。前年覇者オカダの新必殺技変形コブラクラッチに何度も苦しむも、パイプイス攻撃や金的蹴りなどの反則でダメージを与え、最後は得意技のEVILで3カウント奪取。トーナメントを通じ貫いてきた非情な攻撃に徹し、初の頂点に達した。

試合後は同じユニットで2冠王者の内藤をリングに呼び寄せ、拳を合わせるかと思いきや、おもむろに敵対するユニット、バレットクラブのポーズを出し、内藤を奇襲。15年からロス・インゴベルナブレス・デ・ハポンの仲間として活動してきた内藤の帽子を踏みつけ、バレットクラブ入りを表明した。「内藤、お前とロスインゴのお前ら腐りきってんだよ。むしずが走りに走りまくる。明日大の字に倒れているのはお前だ。内藤。よく覚えとけ」と12日の2冠戦に向け、ほえた。

オカダ・カズチカ(左)をEVILでフィニッシュするEVIL(撮影・鈴木正人)
オカダ・カズチカ対EVIL オカダ・カズチカ(手前)を押し飛ばすEVIL(撮影・鈴木正人)
EVIL(右)に向かいマイクパフォーマンスする内藤哲也(撮影・鈴木正人)

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オカダ声援自粛もどかしい熱戦約束 新日も有観客

有観客試合を前にファンへメッセージを送るオカダ・カズチカ(撮影・山崎安昭)

コロナ禍の中、プロレス界も前へ進む。新日本プロレスは11日と12日に、約4カ月ぶりに観客を入れた興行を大阪城ホールで行う。

11日メインのニュージャパン杯決勝でオカダ・カズチカ(32)はEVILと戦う。そのオカダは今、何を思うのか。胸の内を聞いた。

   ◇   ◇   ◇

新日本プロレスがプロ野球とJリーグに続き観客を入れた興行を行う。屋内イベントとしては緊急事態宣言解除後、最大規模となる3000人超の動員が見込まれる。プロレスは密集、密閉、密接の「3密」があてはまるスポーツ。各団体が慎重に無観客試合や少人数の興行を行ってきたが、1歩先へと踏み出す。

オカダは「新日本がここまできたということ。少し昔の新日本だったら、野球、サッカーが再開して、落ち着いてきて初めて『これならできるよね』となってからやっていたと思う。ここでパーンとやって、成功すれば、他の業界の方もいろんなことがやりやすくなる。いい例になれば」と責任感を口にした。

通常、大阪城ホール大会では1万人超を集めるが、今回は約3分の1におさえ、観客には大声での応援を自粛するよう求める。コロナ禍前とは違った光景となりそうだが、無観客試合の中で感じていた「さみしさ」から脱する喜びは大きい。「声は出せなくても、皆さんが熱くなる、もどかしくなる試合をしたい」と、11日のメイン、EVILとの決勝戦を見据える。

興行中止、無観客のテレビマッチ実施などの“自粛期間”もプラスにとらえた。SNSなどで積極的に発信。伝統的な技の研究にも時間を割いた。6月から始まったニュージャパン杯ではフィニッシュすべてに変形コブラクラッチを使用し、その成果をみせた。「ここで変わったものを見せなきゃいけないと思った。プロレスでいろんな新しい技が出てくる中で1周して昔の技が新しくなるというか…」。必殺技レインメーカーは「封印です」。温故知新で新境地を見つけた。

11日に勝てば、翌12日メインでIWGPヘビー級、同インターコンチネンタル王者内藤哲也(38)との1・5東京ドーム大会以来の2冠戦が実現する。「内藤さんは2冠王者になったのに、こういう状況になって“持ってない”。無観客試合の間も目立たなかった。でも、今までどれだけ静かでも、12日に勝った人がすべてを持っていく。主役はやっぱり俺なんです」。ようやく迎えるファンの前で2日続けてリングの中央に君臨するイメージはできている。【高場泉穂】

◆オカダ・カズチカ 1987年(昭62)11月8日、愛知県安城市生まれ。中学校卒業後にメキシコにあるプロレスラー養成学校、闘龍門に入門し04年8月に同地でデビュー。07年8月に新日本プロレス入り。12年2月には棚橋を下し、IWGPヘビー級王座初戴冠。同年8月、初出場のG1クライマックスで史上最年少優勝。IWGPヘビー級は第57、59、63、65、69代王者で通算29度の最多防衛記録を持つ。65代王者として12度の防衛も1代では最多。得意技はレインメーカー。191センチ、107キロ。

   ◇   ◇   ◇

新日本はスポーツ庁の指示に基づくガイドラインを作成し、感染予防に努める。来場者には事前に大阪府による「大阪コロナ追跡システム」への登録を要請。分散入場、検温、チケット半券の裏面に連絡先の記入も求める。会場では大きな声を出しての応援や選手への接触を控えてもらうなど観戦マナー順守を求める。座席は前後左右に約1メートルずつ間隔を空け、1時間に4回、会場の換気を行う。

有観客試合を前にオカダ・カズチカが書いたファンへのメッセージ(撮影・山崎安昭)

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オカダ対EVILなど大阪城ホール大会カード発表

オカダ・カズチカ(2019年11月29日撮影)

新日本プロレスは4日、11、12日の大阪城ホール大会主要カードを発表した。

11日のメインはニュージャパン杯の決勝で前年覇者のオカダ・カズチカとEVILが対戦。第3試合では3日大会でメキシコから凱旋(がいせん)し、サプライズ登場したマスター・ワトが、同日襲撃されたDOUKIと戦う。

12日はIWGPヘビー級、同インターコンチネンタルのダブルタイトル戦が行われ、前日のニュージャパン杯覇者と現2冠王者の内藤哲也が対戦。また、IWGPタッグ選手権で王者棚橋弘至、飯伏幸太組にタイチ、ザックセイバー・Jr.組が挑戦。NEVER無差別級選手権では、王者鷹木信悟にSHOが挑み、初のシングルタイトル奪取を狙う。

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オカダ・カズチカ「これが現実」ヒロム破り決勝進出

高橋ヒロム(左)にレインメーカーを決めるオカダ・カズチカ(撮影・中島郁夫)

<新日本プロレス:「NEW JAPAN CUP 2020」準決勝2試合>◇3日◇会場非公開

シングルトーナメント「ニュージャパン杯」の準決勝2試合が行われ、オカダ・カズチカ(32)とEVILの決勝進出が決まった。

セミはEVIL対SANADAのタッグパートナー対決。今トーナメントを通じ反則技を連発しているEVILがこの日も勝ちに徹した。パイプイスを使い、SANADAの首を攻撃。急所攻撃でダメージを与えたところでEVILを決め、3カウントを奪った。手段を選ばず勢いにのるEVILは「優勝は俺のものだ!よく覚えとけ!」と初の頂点取りへ自信をみせた。

メインは前IWGPヘビー級王者で前回覇者のオカダ対IWGPジュニアヘビー級王者高橋ヒロム(30)のシングル初対決。ヒロムはオカダの必殺技レインメーカーと、自身の技TIMEBOMBをたたみかけるなど追い詰めるが、やはりオカダは強かった。ヒロムをとらえ変形コブラクラッチに持ち込み、力が抜けていくヒロムを立ち上がらせラリアット2発。再び変形コブラクラッチで締め上げ、レフェリーストップで勝利した。オカダは「タップしないお前にジュニアヘビー級チャンピオンの意地を感じたよ」とヒロムの力を認めた上で、「これが現実。お前がやろうとしていることは簡単にできることじゃないんだよ」とジュニアヘビーのベルトを巻きながら、IWGPヘビー級に挑戦するヒロムの野望の難しさを説いた。

約4カ月ぶりの有観客試合となる7月11日大阪城ホール大会で決勝が行われ、優勝者は翌12日にIWGPヘビー、同インターコンチネンタル2冠王者の内藤哲也(38)とタイトルをかけて戦う。

高橋ヒロム(左)にコブラクラッチを決めるオカダ・カズチカ(撮影・中島郁夫)
SANADA(左)にイス攻撃を浴びせるEVIL(撮影・中島郁夫)

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SANADA勝利、新日本ニュージャパン杯4強決定

SANADA対タイチ タイチ(下)からオコーナーブリッジで3カウントを奪うSANADA(撮影・滝沢徹郎)

<新日本プロレス:「NEW JAPAN CUP 2020」準々決勝4試合>◇2日◇会場非公開

シングルトーナメント「ニュージャパン杯」の準々決勝4試合が行われ、4強が出そろった。メインでは昨年準優勝のSANADA(32)がタイチ(40)との元全日本対決を制した。

解説席にいた金丸の介入や金的攻撃などタイチの反則に苦戦も、巧みにオコーナーブリッジに持ち込み3カウントを奪った。勝利後のマイクで「●●が一番好きです」とその時々の地名、会場名を言うのがSANADAのお決まりだが、約3カ月半試合中止から明けて初のマイクを任されたこの日はいつもと違った。「今年のニュージャパン杯で、あらためて確認できたことがありました。何よりも一番、このリング上で戦えるのが好きです」とあらためて試合ができる喜びをかみしめ、「テレビの前のみなさん、シーユートゥモロー」と締めた。

初出場のIWGPジュニアヘビー級王者高橋ヒロムは強敵石井智宏にTIME BOMB2で勝利。EVILは前日の試合で右膝を痛めたYOSHI-HASHIの患部をパイプイスで攻撃し、わずか2分ちょうどでレフェリーストップ勝ち。昨年覇者のオカダ・カズチカはジュニアヘビー級の実力者石森太二との元登龍門対決を変形コブラクラッチで制した。

きょう3日の準決勝カードはSANADA対EVIL、オカダ・カズチカ対高橋ヒロムに決定。この模様は午後8時からのBS朝日「ワールドプロレスリングリターンズ」で34年ぶりに生中継される。

SANADA対タイチ タイチ(上)にフランケンシュタイナーを見舞うSANADA(撮影・滝沢徹郎)
SANADA対タイチ タイチ(奥)をエルボーでかち上げるSANADA(撮影・滝沢徹郎)
SANADA対タイチ SANADA(上)にバックドロップを見舞うタイチ(撮影・滝沢徹郎)

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EVIL8強入りV宣言!金的→EVILで後藤下す

後藤(左)に急所攻撃するEVIL(撮影・江口和貴)

<新日本プロレス:「NEW JAPAN CUP 2020」>◇2回戦4試合◇1日◇会場非公開

32人が出場するシングルトーナメント「ニュージャパン杯」の2回戦4試合が行われ、EVILが後藤洋央紀(41)を下し、8強入りした。

互角の力勝負の後、巧みに勝利をもぎとった。後藤の必殺技GTRをよけたEVILは、後藤を海野レフェリーに当たるように突き飛ばす。そこから相手の振り向きざまに合わせラリアットをさく裂。さらにマットに倒れた後藤の両脚を持ち上げ、股間に足を押しつける異例の金的攻撃。痛みでふらつきながら立ち上がる後藤にEVILを決め、勝利を決めた。

「このトーナメントは俺がナンバーワンだということを証明するためのものだ。新しい新日本の頂点に君臨するのはこの俺だ。よく、おぼえとけ」と6月23日の1回戦に続き、力強く優勝宣言した。

2日の準々決勝のカードは、オカダ・カズチカ対石森太二、石井智宏対高橋ヒロム、SANADA対タイチ、YOSHI-HASHI-EVILに決定。7月11日の大阪城ホール大会で決勝が行われ、優勝者は翌12日にIWGPヘビー、同インターコンチネンタル王者内藤哲也(38)とタイトルをかけて戦う。

後藤(左)に急所攻撃したEVIL(撮影・江口和貴)
後藤(左)にEVILを決めるEVIL(撮影・江口和貴)
後藤を破ったEVIL(撮影・江口和貴)

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EVILが小島撃破「内藤のベルト奪い3冠王に」

EVIL(上)は小島をマットにたたきつける(撮影・足立雅史)

<新日本プロレス:「NEW JAPAN CUP 2020」>◇1回戦4試合◇23日◇会場非公開

32人が出場するシングルトーナメント「ニュージャパン杯」の1回戦4試合が行われ、メインではEVILが小島聡(49)を破り、2回戦に駒を進めた。

2人が持ち前のパワーでぶつかり合った。EVILは小島の右腕をリングの鉄柱にたたきつけるなど、腕を徹底攻撃。だが、小島は痛みをこらえてラリアットやエルボーで応戦。EVILがコーナーから雪崩式ブレーンバスターを繰り出し、重い音とともに小島をマットにたたきつけるが、小島はカウント2で返す。その後、ラリアット合戦で打ち勝った小島がとどめを刺そうとするが、EVILが巧みに切り返してEVILを決め、3カウントを奪った。

EVILはリング上で「今年のニュージャパンなにがなんでも優勝してやる。なにがなんでもだ。よく覚えとけ」と優勝宣言。バックステージでも「内藤の持つベルト2本を奪い、覇者で王者の3冠王になってやる。よく、覚えとけ」と同じユニットの大将でIWGPヘビー、同インターコンチネンタル王者内藤哲也(38)撃破を予告した。

EVIL(右)は小島をマットにたたきつける(撮影・足立雅史)
EVILは小島に勝利しマイクパフォーマンスで雄たけびを上げる(撮影・足立雅史)

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NEVER6人タッグEVIL組が真壁組破り新王者

新王者となりベルトを手にポーズを決める左から鷹木、BUSHI、EVIL(撮影・滝沢徹郎)

<新日本:東京ドーム大会>◇5日◇東京ドーム

第0試合のNEVER無差別級6人タッグ選手権は、BUSHI、鷹木信悟、EVILのロス・インゴベルナブレス・デ・ハポンが、田口■(■は隆の生の上に一)祐、矢野通、真壁刀義の王者組を破って第20代王者となった。

6チームが参加し、勝ったチームが次のチームと対戦し最後に勝ち残ったチームが優勝となるガントレットマッチで対戦。その前の試合で石井智弘にEVILがフォール勝ちして最後に残ったEVIL組が、王者組と対戦。BUSHIの毒霧攻撃で弱らせた田口を、鷹木がMADE IN JAPANでとどめを刺し、勝利をつかんだ。BUSHI、EVILは2年ぶり4度目の戴冠。初の王座となった鷹木は「素直にうれしく思う。ベルトの価値を高めるのも下げるのもチャンピオンチーム次第。オレはまだまだ、こんなもんじゃ満足していない。2020年は結果にこだわった上で、暴れ狂ってやるよ」と宣言した。

鷹木(左)EVIL(右)にラリアットを放つ真壁(撮影・河田真司)

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ザック・セイバーJr.が前哨戦制し王座防衛に弾み

BUSHI(左)にジム・ブレイクス・アーム・バーで破るザック・セイバーJr.(撮影・河田真司)

<新日本:東京ドーム大会>◇4日◇東京ドーム

ザック・セイバーJr.が前哨戦を制して、5日のブリティッシュヘビー級王座防衛に弾みをつけた。

エル・デスペラード、タイチ、鈴木みのるの鈴木軍で、SANADA、BUSHI、鷹木信悟、EVILのLISとスペシャル8人タッグマッチ。セイバーJr.が8分39秒にジム・ブレイクス・アーム・バーで、BUSHIにギブアップ勝ちした。

EVILの奇襲で始まると、鈴木が場外で暴れて応戦した。5分すぎに、セイバーJr.と5日に挑戦するSANADAがリングインで激突。ともに自慢のテクニックの応酬となり、SANADAが仕掛ければ、セイバーJr.がかわし、火花を散らした。最後はセイバーJr.が得意の関節技でBUSHIを仕留めた。

セイバーJr.はベルトを肩に、インタビュールームでは「俺たちはドリームチームだ。いい新年になった。新しいテクニックをどんどん見せていく。あしたもベルト持って戻ってくる」と息巻いた。昨年はSANADAにタッグで2度フォール負けした雪辱を果たす。

EVIL(上)に三角絞めを決める鈴木みのる(撮影・中島郁夫)

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ジュース&フィンレー組が初V「ダイセイコーウ」

ワールドタッグリーグで初優勝したデビッド・フィンレー、ジュース・ロビンソン組(撮影・高場泉穂)

<新日本:広島大会>◇8日◇広島グリーンアリーナ

ワールド・タッグ・リーグの最終戦が行われ、デビッド・フィンレー、ジュース・ロビンソン組が2連覇中のEVIL、SANADAを下し、初優勝した。20分超の激闘の末、フィンレーがEVILをACID DROPで沈めた。

ジュースは日本語で「ダイセイコーウ」と雄たけび。さらに現IWGPタッグ王者のタマ・トンガ、タンガ・ロア組を呼び出し、「東京ドームでIWGPタッグ選手権をする。大丈夫ですかー」とドーム大会1月4、5日いずれかでのタイトル戦を要求した。

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EVIL、SANADA組が単独首位 3連覇に前進

YOSHI-HASHI、石井組対SANADA、EVIL組 石井(手前)にラリアットを決めるEVIL(撮影・滝沢徹郎)

<新日本:後楽園大会>◇29日◇東京・後楽園ホール

ワールド・タッグリーグ公式戦が行われ、EVIL、SANADA組が7勝1敗で並んでいた石井智宏、YOSHIーHASHI組を下し、単独首位に浮上。3連覇に前進した。

終盤の一進一退の攻防から、SANADAがYOSHI-HASHIをSkull Endで締め上げ、勝利。前日28日に続いてメインで白星を飾ったSANADAは「日本で1番ここ後楽園ホールが好きです」と全国どこでも使うフレーズで沸かせて締めた。

コメントブースに現れたEVILは「くっそ、つえー相手だよ」と激闘を振り返り、「でも勝ったのはEVIL、SANADAだ。おれたちがー、3連覇ー、いただくからな。よく覚えとけ!」と力強く言い放った。

YOSHI-HASHI、石井組対SANADA、EVIL組 石井(右)を締め上げるSANADA(撮影・滝沢徹郎)

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