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現状維持は後退 変化を恐れない村田諒太と内藤哲也

変化を恐れないこと。そんな決意が担当する2つのスポーツで聞かれた秋だった。

ボクシングの村田諒太(32=帝拳)。10月20日(日本時間21日)に米ラスベガスで行われたWBA世界ミドル級タイトルマッチ、2度目の防衛戦で同級3位ロブ・ブラント(米国)に敗れて王座陥落した。日本人2人目のミドル級王者は1年でベルトを手放すことになったが、試合から一夜明けた会見では「練習も100%できましたし、こうしておけば良かったというのはない。過程においてやってきた自信はある」と後悔はないとした。

過程、その中でつぶやいた言葉がある。「諸行無常ですよね。物事に同じことはない。常に変化しないと」。決戦まで残り1カ月を切った時期だった。ミット打ちでひたすら右ストレートの距離感を確かめていた。「相手を倒すパンチって、だいたい振り切ってないですよね。振り切ったところで当たると力が伝わらない。考えれば当たり前なんですけど」。腕が伸びきった瞬間にインパクトを迎えても、押し出す力が欠ける。最も効果的なパンチは軌道の途中、振り抜く余力を残した地点で当てること。 「何でこんな当たり前のことを今更やっているんですかね」。その自嘲気味の言葉には失望の気持ちはなかった。自分のだめ出ししながら、どこか向上の余地を楽しむかのような、自分の現在地点を冷静に捉えられている事を、とても前向きに考えているように感じられた。それが印象的だった。

敗戦から一夜明け、腫れ上がった目をサングラスで隠し、会見する村田(2018年10月21日撮影)

プロレスラーの内藤哲也(36)。新日本プロレスのユニット「ロス・インゴベルナブレス・デ・ハポン(L・I・J)」のリーダー。随一の人気を誇る男が最近口にしてきた言葉がある。「一歩踏み出す勇気」。4月29日、震災から復興しようとしていた熊本大会のリング上で語ったフレーズだった。「変わらないこと、諦めないことはもちろん大事。でも、変わろうとする思い、変わろうとする覚悟、そして、一歩踏み出す勇気も俺は大事なことじゃないかなと思います」。そこから時が経ち、その進言が自らに跳ね返った。

7月の米ロサンゼルス大会でメンバーの高橋ヒロムがけがを負い、長期欠場することになった。そこからL・I・Jは4人で戦ってきたが、ある決断をした。「ただ待つわけでなく、一歩踏み出すことも大事なんじゃないかなと思いました。4人で待つのではなく、5人で高橋ヒロムの帰りを待つ。つ・ま・り、新たなL・I・Jとして、高橋ヒロムの帰りを待ちたいと思います」。そして10月8日、両国大会で第6の男、ドラゴンゲートで活躍してきた鷹木信悟の加入が発表された。新メンバー加入でまたどう変化がもたらされるのかが注目されている。

内藤哲也(2018年7月13日撮影)

トップ選手の中には、現状維持は後退という考えの選手が多い。その覚悟が人を魅了する姿を生み出している。【阿部健吾】(ニッカンスポーツ・コム/バトルコラム「リングにかける男たち」

村田諒太が帰国「調整含め自分の実力」今後は休養へ

米ラスベガスから帰国したボクシングの村田(撮影・小沢裕)

ボクシングの前WBA世界ミドル級王者村田諒太(32=帝拳)が23日、2度目の防衛戦を戦った米ラスベガスから帰国した。20日(同21日)に同地のパークシアターのメインとして同級3位ロブ・ブラント(米国)と対戦し、0-3で判定負け。約1年保持した王座を失っていた。

試合から2日たったが、いまだに顔の腫れは引かず、サングラス姿で応対。「気付いたら、あと1時間半で着きます、と」と、心身の疲労から機内では熟睡したという。

今後、どのような決断をするのか。「飛行機の中で決めるものでもない。何も変わってないですね」「簡単に、ああしたら、こうしたら決まりですというものでもない」と、周囲と話し合いながら考えるとした。

9月上旬に引いた風邪の影響が長引き、コンディション面では万全ではなかったとみられるが、「調整力も含めて自分の実力。あの場で出たものはすべて実力として受け入れるしかない」とした。今後しばらくは休養に入る。

米ラスベガスから帰国したボクシングの村田諒太。サングラスで隠された目元や耳には腫れが残っていた(撮影・小沢裕)

稽古が楽しそう 秋巡業に見た稀勢の里の余裕

稀勢の里(2018年10月5日撮影)

9月の秋場所を10勝5敗で9場所ぶりに皆勤した、横綱稀勢の里(32=田子ノ浦)が、現在行われている秋巡業で精力的に稽古を重ねている。

秋巡業は10月3日に開始。栃木・足利市で行われた5日に、前頭隆の勝にぶつかり稽古で胸を出し、秋巡業で初めて稽古土俵に上がった。甲府市で行われた10日には、前頭佐田の海を相手に三番稽古を行い、相撲を取る稽古も再開。佐田の海には10番取って全勝だったが、付け入る隙を与えない完勝ばかりだった。

佐田の海とは、秋場所前の夏巡業中にも何日も胸を合わせ、勝敗では常に圧倒していた。だが内容では、必ずといっていいほど、何番かは一方的に敗れることもあった。勝敗で圧倒していたのも、稀勢の里の方が34キロ重い体格差を生かした「体力勝ち」の部分が大きかった。だが甲府市では、低く鋭い立ち合いから左を差し、腰が高くなる悪癖ものぞかせず、相手に何もさせずに寄り切る相撲が目立った。

横綱相撲の理想とも言われる、相手を受け止めつつ先手を奪っている「後の先」の域に達するまでには至っていないかもしれない。それでも、私が以前担当していた7、8年前、主に三役として大関を目指していたころのように、ガムシャラに強さを求めていたころと同じように映った。相撲好きの少年がそのまま大人になったような、若々しさ、いきいきとした雰囲気が全身から出ていた。

8場所連続休場から進退を懸けて臨んだ秋場所、さらにその前の夏巡業では、明らかにピリピリと張り詰めた空気をかもし出していた。それが今回の巡業では、自ら明るい雰囲気をつくって報道陣と談笑することまである。足利市での巡業では、隆の勝に約8分間もぶつかり稽古で胸を出した後に「新聞だと『軽めの調整』って書かれちゃうのかな。よく『軽めの調整』『軽めの稽古』って書かれるけど、四股やすり足だけでも軽くないんだから。1度やってみる? そうしたら軽くないんだなって分かるでしょ」と、笑って話していた。何度も隆の勝にぶつかられ、胸を真っ赤に腫らしながらも冗談っぽく話せるほど、心身ともに余裕が出てきた。

秋場所千秋楽後に行われたパーティーでは、後援者らに向けて「優勝争いはかなわなかったですが、また来場所、もっともっと強くなって優勝争いに絡み、また、いい報告をできるように一生懸命頑張ります」と宣言した。懸念された相撲勘が戻りきらない中で、秋場所は2ケタ勝った。そこに上積みする形で、秋巡業ではその後、関脇御嶽海らとも稽古を重ねている。何より、稽古が楽しそうだ。同じ相手と立て続けに何番も取る、本来は体力的にきつい三番稽古でさえ“軽めの調整”に見えてしまうほどの余裕が見える。表情にも明らかに自信が戻ってきた。稀勢の里が、再び優勝争いの中心に戻ってくる日は、遠くないかもしれない。

【高田文太】(ニッカンスポーツ・コム/バトルコラム「大相撲裏話」)

王者ラウジー、調印式で平手打ち食らうも反撃を我慢

因縁深まるベラ姉妹(左2人)と調印式に臨んだロンダ・ラウジー(C)2018WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:ロウ大会>◇22日(日本時間23日)◇米ロードアイランド州プロビデンス・ダンキンドーナツ・アリーナ

28日の女子のみのPPV大会エボリューション(米ロングアイランド)で防衛戦に臨むロウ女子王者ロンダ・ラウジーが挑戦者のベラ姉妹の1人、ニッキー・ベラとの調印式に登場した。

王者入場時に襲撃を恐れ、場外回避したベラ姉妹に対し、ラウジーは「どこへいくの? 調印式のために来たのよ。今日はあなたに指一本触れないわ」と約束。リングに戻ったベラ姉妹から「ロンダ、約束したわね。でもあなたはオリンピック(五輪)で金メダルを取るってお母さんに約束しなかった? 約束破るからお母さんは恥ずかしく思ってるのよ」と挑発を受けた。さらに調印書にサインしたニッキーから平手打ちを浴びると、ラウジーは約束を守って反撃を我慢。サインを終えると「日曜日にあんたを終わらせる。約束したわよ」とニッキーをにらみつけた。

WWEレインズ白血病再発で王座返上「倒して戻る」

白血病により、WWEユニバーサル王座返上を表明するローマン・レインズ(C)2018WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:ロウ大会>◇22日(日本時間23日)◇米ロードアイランド州プロビデンス

WWEユニバーサル王者ローマン・レインズ(33)が白血病のため、王座返上することを電撃的に表明した。22歳の時に白血病と診断されていたが、最近になって病気が再発したという。

私服姿で1人登場し、マイクを握ると「みんなに謝らなければいけない。オレはユニバーサル王者になって戦う王者だと言ってきたのに」と切り出し「11年間、白血病と付き合ってきたが、再発してしまった。王座を返上しないといけない」と告白。ロウ主役の1人となる現役王者の衝撃告白は大きな波紋を広げた。

「今は家族とともに時間を過ごしたい」を治療に専念することを宣言した上で「これは引退宣言ではない。もう1回、白血病を倒して戻ってきたい。今後、リングに戻ってきた時は人生が苦難を自分に突きつけた時に打ち勝つ人間であることを証明したい。オレは病気に勝利し、すぐにリングに戻ってきます」と、持参したユニバーサル王座のベルトをリングに置いた。会場からは大きな「サンキュー・ローマン」コールがわき起こった。

レインズが花道に戻ると、盟友となるユニット「ザ・シールド」のメンバー、セス・ロリンズ、ディーン・アンブローズが待ちかまえていた。3人は抱き合った後、涙ぐみながら拳を突き合わせた。レインズの王座返上により、11月3日のPPV大会クラウン・ジュエルでは空位となったユニバーサル王座決定戦として、ブロック・レスナーとブラウン・ストローマンが激突することも決まった。

なおローマン・レインズの主なコメントは次の通り

「みなさんに謝罪しないといけない。何カ月もいろんなことを言ってきた。毎週登場して、毎週王座防衛戦をすると言ってきたのにウソをついてしまった。現実では、私、ジョー(本名)は11年も白血病だった。不運なことに病気が再発してしまった。病気のため、ユニバーサル王座を返上しなければならない。同情してもらおうとは思わない。自分は22歳の時に病気の宣告を受けました。治療は人生で一番の大変な試練でした。フットボール(NFL)を辞めたり、子供が生まれた時でした。でもWWEはチャンスをくれました。またWWEと契約したメインロースターに昇格してみなさんの前に登場できた。みなさんの応援、時にブーイングもあったけれど、変わらず感謝の気持ちは同じでした。人生というのは不公平なものかもしれない。時に人生は変化球を投げてくる。今やるべき事は家に帰って家族と過ごすこと。これは引退宣言ではないし、そう思ってほしくない。もう1回、白血病を倒して戻ってきます。人生が苦難を自分に突きつけた時、それに打ち勝つ人間であることを証明したいし、目標にしたい。病気を倒して、すぐにリングに戻ってきたい。もう1度、みんなには感謝の気持ちを伝えたい」

同じユニットのディーン・アンブローズ(左端)、セス・ロリンズ(右端)と抱き合うローマン・レインズ(C)2018WWE,Inc.AllRightsReserved

アンダーテイカー、DXへ宣告「お前たちの最後」

トリプルH(手前右)ショーン・マイケルズ(同左)の前に現れたジ・アンダーテイカー(C)2018WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:ロウ大会>◇22日(日本時間23日)◇米ロードアイランド州プロビデンス・ダンキンドーナツ・アリーナ

「地獄の墓堀人」ジ・アンダーテイカーが弟ケインとともに墓場からの映像で登場し、11月3日のPPV大会クラウン・ジュエルで対戦する再結成されたトリプルHとショーン・マイケルズのユニット「D-ジェネレーションX」を葬る自信をみなぎらせた。

ロウのリングに登場したDXユニットから「オレたちは現在進行形でベターな存在だ! クラウン・ジュエルでは破壊兄弟(アンダーテイカーとケイン)を倒す」と挑発。すると突然、会場が暗転し、鐘の音とともに墓場からの映像で登場したアンダーテイカーとケイン。2人は「再結成は殺りくの前兆だ。お前たちの最後の試合になる。自身の失敗により地獄で苦しむことになるだろう。お前達は決して安らかに眠ることはない(ネバー・レスト・イン・ピース)」と宣告した。

2人のいる墓場にはトリプルHとマイケルズの墓石が用意されており「お前たちはここに埋まることになるだろう」と忠告した。

決めポーズを取るトリプルH(左)とショーン・マイケルズ(C)2018WWE,Inc.AllRightsReserved

WBOはアンドラーデ…次々変わるミドル王者顔触れ

WBOミドル級王者となったアンドラーデ(AP)

<プロボクシング:WBA世界ミドル級タイトルマッチ12回戦>◇20日(日本時間21日)◇ラスベガス・パークシアター

WBA世界ミドル級王者村田諒太(32=帝拳)が完敗で王座から陥落した。2度目の防衛戦で同級3位ロブ・ブラント(28=米国)に0-3(110-118、109-119×2)の判定負けを喫した。

村田-ブラント戦と同じ20日、米ボストンでWBOミドル級王座決定戦も行われ、1位アンドラーデ(米国)が2位カウトンドグワ(ナミビア)を下して新王者になった。薬物違反でサンダース(英国)が返上した王座だった。

9月にはアルバレス(メキシコ)がWBAスーパー、WBO同級王者ゴロフキン(カザフスタン)を下したばかり。そのゴロフキンが剥奪されたIBF同級王座は今月27日、1位デレイビャンチェンコ(ウクライナ)-3位ジェイコブス(米国)で争われるなど、ミドル級王者の顔ぶれが変わりつつある。

12回を戦い終え、ガッツポーズをする挑戦者ブラント(右)を前にぼう然と立ちつくす村田(撮影・菅敏)

スターダム王者渡辺桃6度目防衛「2冠が今の目標」

ワンダー・オブ・スターダム王座の6度目の防衛を果たした渡辺桃(撮影・桝田朗)

<スターダム:後楽園大会>◇23日◇後楽園ホール

ワンダー・オブ・スターダム選手権は、王者渡辺桃が、挑戦者岩谷麻優を下し6度目の防衛に成功した。

「スターダムのアイコン」と呼ばれる岩谷と、若きエースの対決は、互いの意地をかけた激闘となった。エルボー合戦からキック合戦と一歩も引かない戦いは、岩谷の技術の高さに、渡辺のパワーで一進一退の攻防が続いた。最後は、19分57秒に渡辺がピーチ・サンライズを岩谷に決め勝利。

渡辺は「11月に(タッグリーグの)ゴッデス・オブ・スターダムを取って、ゴッデス・オブ・スターダム王座に挑戦したい。(所属するユニットの)クイーンズ・クエストはベルトの総取りをねらっているので。タッグを取って、ワールド・オブ・スターダム王座と2冠が今の目標」と壮大な目標を口にした。

ザ・シールド崩壊かアンブローズ王座奪取後に裏切り

ロウタッグ王座奪取直後、セス・ロリンズ(右)を襲撃したディーン・アンブローズ(C)2018WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:ロウ大会>◇22日(日本時間23日)◇米ロードアイランド州プロビデンス・ダンキンドーナツ・アリーナ

人気ユニット「ザ・シールド」のディーン・アンブローズが同ユニットの盟友セス・ロリンズに裏切りの襲撃行為を繰り広げた。

メインイベントで、ロリンズと組み、ロウタッグ王者のドルフ・ジグラー、ドリュー・マッキンタイア組に挑戦。ハイレベルな一進一退の攻防を繰り広げると、ブラウン・ストローマンの介入で敵の1人マッキンタイアが場外へ。1人残ったジグラーを捕獲したロリンズがカーブストンプで踏みつけ、アンブローズが場外に倒れていたレフェリーをリングに戻して3カウントを奪い、王座奪取した。

新タッグ王者となった2人はリング上で喜んで抱き合ったが、いきなりアンブローズはロリンズを蹴り、得意技ダーティ・ディーズを見舞った。何かをつぶやきながら襲撃を続け、場外のマットをはがすと「お前のせいだ」と叫びながら固いフロアに2発目のダーティ・ディーズを決め、ロリンズを失神に追い込んだ。

シールドのTシャツも脱ぎ捨てたアンブローズは満員の観衆に囲まれながらスタンドから会場を後にした。レインズが白血病治療専念のため王座を返上し長期欠場へ。ロウタッグ王座獲得後にアンブローズの裏切り。人気ユニット崩壊のカウントダウンが始まってしまったのか。

花月V5「期待はずれ」遺恨試合で木村花を失神KO

ワールド・オブ・スターダム選手権で5度目の防衛に成功した王者花月(撮影・桝田朗)

<スターダム:後楽園大会>◇23日◇後楽園ホール

赤いベルト、ワールド・オブ・スターダム選手権は、王者花月が、挑戦者の木村花を退け、5度目の防衛を果たした。

大江戸隊を造反して離脱した木村との遺恨試合は、リングアウト、反則裁定なしのデスマッチに近い戦い。入場でいきなり襲撃した木村が、序盤は優位に試合を進めた。しかし、花月も大江戸隊の援護を受け反撃。パイプイスでの殴り合いや、テーブルを使ってのブレーンバスターなど、やりたい放題の試合となった。最後は花月が、16分46秒、変則アームロックで木村を失神させレフェリーストップ勝ち。花月は「レフェリーストップは、ちょっと期待外れでがっかり。あいつとは、こういう試合を何度やってもいい。次はレフェリーストップなんていらないでしょう」と話していた。