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鶴竜、背水の陣だった初場所 師匠が語るV逸の原因

鶴竜(2018年1月26日撮影)


 12年夏場所の旭天鵬以来となる、栃ノ心の平幕優勝で幕を閉じた初場所。自慢の怪力を武器に初日から千秋楽まで好調を維持して、14勝1敗と大勝。安定感のある相撲に記者は連日、「もしかしたら」の思いが強まっていった。しかし1敗を喫した7日目。「もしかしたら」の対象は、栃ノ心に土を付けた横綱鶴竜(32=井筒)に変わった。

 4場所連続休場中の鶴竜は、初日から10日目まで白星を並べて単独首位に立っていた。横綱白鵬、稀勢の里が途中休場して、“1人横綱”で臨んでいた分、力も入っていた。そして何より、師匠の井筒親方(元関脇逆鉾)が次に出場する場所で進退を懸けることを明言していたからこそ、さらにやる気に満ちあふれていた。しかし、11日目に初黒星を喫すると、ずるずると4連敗…。支度部屋でもネガティブな発言が目立った。

 敗因はどこにあったのか。2連敗を喫した翌日の13日目に、いつもは多くを語らない井筒親方が、こう分析した。

 「序盤はスピードもあったし反応も早かった。疲れのピークじゃないですかね。引いてね。下がった時はダメ。攻めてる時はいいんだけど。ちょっと疲れたり、負けたりすると悪いクセが出る。10連勝したことで余計なことを『もしかしたら』と考えたかもしれない。とりあえず2桁勝てて、背水の陣の場所でどこかで安心したかもしれない。安心感と優勝したい気持ちが矛盾したと思う。勝ち急いだと思う」。

 そしてぽつりと

「私自身も安心しましたね」。

 弟子の背水の陣の場所に、師匠も大きなプレッシャーを背負っていた。

 油断して負けた、気持ちが切れて負けたと言えばそうかもしれないが、実は左足首が限界を感じていた。昨年の1月ごろから疲労がたまると軟骨同士がぶつかって痛みが出ていたといい、毎場所後半は衝撃緩和のためにヒアルロン酸を打って土俵に上がっていたという。初場所も中盤からやはり痛みが出ていて、朝稽古を休み整体で治療を行うなどして、昨年春場所以来に15日間を完走した。

 そして場所後には、左足首の遊離軟骨を除去するために内視鏡手術を受けた。春場所(3月11日初日、エディオンアリーナ大阪)は出場できるのか、と思ったが「(春場所に)間に合わせるために早めにやった」と前向きだった。次こそは、賜杯を抱けるだろうか。【佐々木隆史】

外国出身力士の人数制限、門戸拡大にかじ切っても…

日本記者クラブで会見した栃ノ心(2018年2月14日撮影)


 初場所で初優勝を平幕で飾り祝福ムードに包まれる栃ノ心(30=春日野)。2月は巡業がないだけに、各種イベントに引っ張りだこ。もちろん稽古も欠かさないから忙しいこと、この上ない。それも優勝力士しか味わえない“特権”。嫌な顔一つ見せず取材やインタビューに応じている。

 そんな栃ノ心が少しばかり、もどかしそうに話したことがある。それはある意味、角界の懸案事項ともいえることだと感じた。

 2月14日、日本記者クラブで開かれた記者会見。スポーツ界に限らず、旬の人を招き広くメディアを通じて、人となりを発信していく場だ。その質疑応答で、開催中の平昌(ピョンチャン)五輪での選手の活躍について聞かれた時だ。自分が小さい時からサンボや柔道で汗を流したことに触れ、オリンピアンには「国のためにも自分のためにも頑張ってほしい」と話し、さらに続けた。

 栃ノ心 私の国には、相撲ではないけど柔道、サンボで体の大きい人はいっぱいいる。その中には、相撲界に入りたいという人もいるけど、協会の決まりで1部屋に外国人は1人しか入れない。今の状態は、ほとんどの部屋に(外国人力士が)入っている。だから(今の状態では入りたくても)入れないのかな。

 栃ノ心によれば3年ほど前に、母国ジョージアから角界入りを志願し2人が来日し、2カ月ほど滞在したが夢かなわず、やむなく帰国したという。

 栃ノ心 今も相撲界に入りたいという人がいる。でも、なかなか入れない。入っていない(=外国人が在籍していない)部屋があれば入れてあげたいけどね。

 現在、力士総数約650人のうち約5%を占める外国出身力士。初場所番付でみれば、関取衆は約27%の19人を占める。1934年に平賀(日系米国人)が角界初の外国人力士として初土俵を踏み、以来、曙と武蔵丸の両横綱らを輩出したハワイ出身の米国勢、前人未到の40度優勝の白鵬らモンゴル勢、さらに大関に君臨した琴欧洲、把瑠都ら欧州勢も角界隆盛の一翼を担ってきた。

 1部屋の人数制限は、92年から2人まで(全体で40人以内)、02年からは1人だけに限られた(10年からは日本国籍を取得した者も「外国出身力士」として1部屋1人までに制限)。その規約も、そろそろ門戸拡大にかじを切ってもいいのではないか。拙速ではない、緩やかな改革の1つとして。

 角界に“外国人アレルギー”があっても不思議ではない。取材を通じて、日本の美徳とは離れた立ち居振る舞いを感じることもあった。それは入門の際、相撲とはかくあるべきもの…と徹底的に教え込み、機を見て各師匠が言い聞かせればいいのではないか。前述した「日本の美徳とは離れた立ち居振る舞い」は一部の力士に感じたことで、むしろ高見山から始まり、栃ノ心にも感じる“日本人らしい外国人”の方が多かったような気もする。国際化せよ、などとはいわない。日本の伝統文化を発信する懐の深さも公益財団法人として、あってもいいのではないだろうか。【渡辺佳彦】

阿炎そこまで言ってええんかい、美徳と対極の語録

阿炎(2018年1月28日撮影)


 沈黙が尊ばれるのが角界です。北勝富士、千代大龍、松鳳山とか、よくしゃべる力士はおるけど、基本的に言葉数は少なく、声かて小さい。担当になりたての頃「でっかい体やねんし、もっと大きい声でしゃべれんか?」と、自分が“男のおしゃべり”を地で行くだけに、かなりイライラしたもんです。そんな美徳の対極にいるんが、阿炎(あび、23=錣山)です。

 初場所が新入幕やったちゅうのに、おもろい。言いたい放題ぶりは「…おいおい、そこまで言ってええんか?」と心配になるほど。その“語録”を少し並べてみましょか。

 「絶対勝ってたな~」「負けるたびに三賞の夢が遠のいていく」(初日、大栄翔に敗れて黒星発進)

 「3連勝したら、次はだいたい負ける。(十両の)先場所もそうだったし…」(5日目に3連勝)

 「よく“変わって負けたら悔いが残る”なんて言いますが、僕はないです。変わったのは勘を信じたから。悔いは残りません」「親方に怒られるかな…。でも、いい。怒られても、勝ちゃあ何でもいい」(中日、立ち合いで左に飛んで、巨漢の大奄美を押し出す)

 「体重は間食で増やしました。カップ麺いいですね。中でもシーフードが一番好き。毎日食べてます」(9日目)

 「20代前半の全員に負けたくない」(10日目、1学年上の豊山に負けて)

 …とまあ、しゃべること、しゃべること。

 何でそこまでしゃべるのか? 勝てば敢闘賞だった千秋楽を白星で終え、10勝5敗。見事に三賞を手にして、阿炎自身がビッグマウスのわけを明かした。

 「番付発表の時に“三賞独占”なんて言ったし、その後も三賞、三賞と言ってましたけど、正直勝ち越しで十分でした。盛ってました。盛り盛り。怖いぐらいの結果です。大きいことを言わないと燃えない。すぐ落ち込むタイプで、無理にでも気持ちを上げていかないとダメ。だから、でかいことを言う」

 自分で言って、自分をその気にさせる。

 「言霊ッスね」

 その言い方がまたチャラくて、どこまでも「ほんまかいな?」と思ってしまうけど、きっとそうなんでしょう。

 男は黙って勝負ってな武骨なタイプもええ。ただ、阿炎のような存在が、相撲をよりおもしろくするんやないか、なんて思う今日この頃です。【加藤裕一】

飯伏&オメガ組「ベルト取りたい」復活勝利祝い抱擁

タッグ再結成後、初勝利を挙げて抱き合う飯伏(右)とオメガ

<新日本&ROHコラボ大会>◇24日◇東京・後楽園ホール


 新日本プロレスは24日、東京・後楽園ホールで米団体ROHとのコラボ大会を開き、ケニー・オメガ(34)と飯伏幸太(35)のコンビ「ゴールデン☆ラヴァーズ」が再結成後、初勝利を挙げた。

 マーティー・スカル、Cody組とのタッグ戦に臨み、好連係を披露。スカルを捕まえ、新合体技ゴールデン☆トリガーで20分15秒、フォール勝ちした。23日に14年10月以来の復活を果たした人気タッグは復活勝利を祝って抱擁。飯伏は「IWGPヘビー級タッグベルトを取りたい」と意気込んだ。

相撲技術の進歩を止めないか?張り手封印で思うこと

白鵬(2018年1月17日撮影)


 横綱白鵬(32=宮城野)の立ち合いの張り手、かち上げが話題となって久しいが、実は世間の多くの声と相撲界の認識は違うように感じる。昨年12月に横綱審議委員会(横審)の北村委員長が「美しくない」「見たくない」といった投書が多く届いているとして、白鵬の立ち合いの張り手、かち上げに注文を付けた。「横綱のものとは到底、言えないだろう」などと厳しかった。これを合図に、白鵬にとって立ち合いの張り手、かち上げは禁じ手のようになり、初場所では1度も出さなかったが、3日目から連敗して5日目以降は休場した。

 休場の直接的な要因は、両足親指のけがだった。それでも多くの現役力士や親方衆の目には、張り手、かち上げを出せずにリズムを崩しているように映ったようで、同情の声も多く聞こえた。中でも熱弁を振るっていたのは幕内の千代大龍だった。「まるで張り手、かち上げが、ものすごく悪いことのように言われているけど、土俵で戦う相手としては、あれだけ隙だらけの立ち合いをしてくれたら本当はラッキー。それでも勝ってしまう、その次の攻めへの速さ、引き出しの多さが横綱(白鵬)の強さ」と語った。同様に「張り手、かち上げ=チャンス」と、対戦相手ならとらえるという声は次々と聞こえてきた。

 いわゆる「横綱相撲」の理想は、史上最長69連勝の記録が今も破られていない、双葉山の「後の先」という声はよく耳にする。立ち合いで相手を真正面から受け止めつつ、先手を奪っているといった取り口こそ「横綱相撲」だとする好角家は多い。

 私が約6年間相撲担当を離れる以前の10、11年ごろ、白鵬も双葉山とその代名詞の「後の先」を目標に掲げていた。当時、1人横綱だった白鵬の強さは頭ひとつ抜けており、双葉山に迫る63連勝も記録。当時も時折、立ち合いで圧力のある相手には、張り手(張り差し)を見せる場面もあった。だが数少ない黒星は、立ち合いで張り手を出し、がら空きとなった脇を差されるケースがほとんど。白鵬自身も周囲も悪癖ととらえ、改善を誓っていたように記憶している。

 それが6年ぶりに担当に戻り、すっかり立ち合いの定番になっていた。少なからず当時よりも、立ち合いでパワーとパワーの真っ向勝負に応じては、分が悪いと感じる相手が増えたのかもしれない。相手の圧力を抑え、脇ががら空きとなるリスク覚悟の張り手、かち上げに活路を見いだし、頼らざるを得なくなったのかもしれない。

 プロレスのエルボースマッシュに近いかち上げは、下手をすれば対戦した力士生命を脅かす危険性があり、封印や改善の必要があると思う。一方で張り手は、そういった危険性は少ない上、繰り出す方には相応のリスクがあり、対戦相手にとってもチャンスとなる。純粋に観戦する側としては、両者の駆け引きや、張り手に動じずぶちかます相手力士の姿など、心を震わされる場面に遭遇する可能性が高まる。張り手まで封印すると、そんな観戦の楽しみが1つ減るような気がしてならない。

 大相撲に限らず、プロ野球などを含めてプロスポーツには、これまで数多くの「名勝負」と呼ばれる人気の対戦があった。張り手を繰り出すかどうか、駆け引きを含めて楽しむことができれば、新たな名勝負になるかもしれない。千代大龍は、こうも付け加えていた。「結局、あの張り手で勢いを止められている自分たちが弱い。もっと強くならないと」。あらゆるスポーツは、技術の進歩の連続。1つの技が生まれたら、その技を打ち破るための技を編み出すことで、競技の発展につながった。白鵬の張り手を打ち破る、革新的な技術、勇気と実力のある力士は生まれるのか。そんな未来を見てみたい気もする。【高田文太】

王者岩佐亮佑の相手サウロン来日「ガンガン攻める」

初来日で世界挑戦するエルネスト・サウロン


 ボクシングでIBF世界スーパーバンタム級13位エルネスト・サウロン(28=フィリピン)が24日に来日した。3月1日に同級王者岩佐(セレス)に挑戦する。

 5日前と遅めの来日も「地元でしっかり練習を積んできた。部屋にエアコンをつけて練習するなどの寒さ対策にも取り組んだ」と万全の準備を強調。シャイな性格でか細い声も、9人兄弟の3番目は「タフな王者だがガンガン攻めていきたい。両親のためにもベルトを取りたい」と話した。

中井りん「ファンに支えられた」DEEP初参戦勝利

TKOで勝利し笑顔の中井(撮影・鈴木正人)

<DEEP:有明大会>◇24日◇ディファ有明


 総合格闘技界のエロカワ女王中井りん(31)が24日、ディファ有明で開催されたDEEP有明大会で、キム・ヨンギ(24=韓国)にTKO勝ちした。

 中井は、16年12月31日のRIZIN大会以来、1年2カ月ぶりの試合。1回からキムに的確なパンチを浴びせ、足を取って倒すと、パウンドの連打で1回4分37秒、TKO勝ち。勝利後恒例のバック宙を2度披露するなど、DEEP初参戦初勝利を自ら祝った。中井は「今回はファンに支えられた1年だった。DEEPを盛り上げるように頑張ります」と笑顔で話した。

小比類巻氏ブログで横領否定「一切行っていない」

小比類巻貴之氏


 K-1を運営するM-1スポーツメディアから業務上横領等の重大なコンプライアンス違反行為を指摘された元K-1 WORLD MAX日本代表決定トーナメント覇者小比類巻貴之氏(40)は24日、自らのブログを更新し、自身と自ら代表を務める株式会社フォルザジャパンの横領行為について「一切行っていないことを明言いたします」と強く否定した。

 M-1スポーツメディアから委託を受けたK-1恵比寿、K-1福岡店のジム名に「小比類巻道場」と自らの知名度を全面に出したジム運営を続けてきた一方で、スタッフに支払う給与やジム運営費の活動費の経費はジム負担という業務委託契約だった、と説明。業務委託料のみでは賄うことができず「足りない分は、私個人が当社(フォルザジャパン)に対して貸し付けすることで補てんしたり、私が個人的にパーソナルレッスンや講演・芸能活動、個人的な後援会活動などを行い、それによる収入を当社が受領することなどで賄っていました」とつづった。

 そのパーソナルレッスンなどの代金をフォルザジャパンが受領した行為をM-1スポーツメディアに契約違反、業務上横領と主張されたという。小比類巻氏は「ジム運営経費の不足分に当てていたこともあり、私自身は契約違反との認識はありませんでした」とし「私は、犯罪行為を行っていないことについては自信を持って断言できます」と身の潔白を主張。さらに「当社の行為が契約違反に当たるかどうかについて、代理人弁護士に相談しました」と記し、同氏の代理人弁護士が近日中にM-1スポーツメディアと協議を行う予定だったことも明かされた。しかも今月末、同氏が解決案を提示する準備を進めていたところで、23日深夜のM-1スポーツメディア側からの発表があったという。

 小比類巻氏は売り上げ金はすべてジムの経費に充て、現在のK-1ジム9カ所のうち、恵比寿小比類巻道場だけが黒字化。「K-1福岡小比類巻道場の黒字化もあと1歩のところでした。K-1ジムを発展させるために行ってきた行為ついて、業務上横領などと言われたことは大変残念です」とコメントした。なお今回の民事上の解決については、今後、代理人弁護士間で協議を行っていく方針も示した。

暴行問題で乱立 無責任コメンテーターたちに物申す

貴乃花親方


 今や日本中が相撲コメンテーターだ。元横綱日馬富士関(33)による、平幕貴ノ岩(27=貴乃花)への暴行問題が発覚した11月14日以降、街ではこの話題を論じている人をよく見かける。漫才のネタになれば大きな笑いが起きるほど、今回の経緯は日本中に浸透。テレビでこの話題を扱っていない日はない。

 動きのない日でも、前日までの流れをおさらいする形でワイドショーなどは報じている。そんな時は、スタジオにゲストで呼ばれている芸能人や文化人のコメントを中心に、番組が進行するケースが多い。相撲とはまったく関係のない肩書の人も、暴行問題についてトークを展開している。

 それぞれの事情は痛いほど分かる。きっと「本当は相撲は詳しくないけど…」と思いながら出演している人も多いはず。それでも、せっかくの出演機会をキャンセルするのはもったいない、誰かに物申すキャラクターで定着しているから、と心の中で何とか折り合いをつけて出演しているのだろう。制作者サイドも、今はこの話題が旬だから何とかこれで押し通そう、いや押し通さざるを得ない、という状況で放送していることもよく分かる。それでも、土足で人の家に乗り込むような言動は控えるべきだろう。

 最低限の下調べ、その世界の事情を放送前に知ろうとする努力は必要だろう。例えば今回の問題で、日本相撲協会危機管理委員会の鏡山部長(元関脇多賀竜)が、貴乃花部屋へ文書を届けに行く姿が度々生中継された。芸能人らから「これはパフォーマンス」「自分たちはやっているとアピールするため、わざとワイドショーで生中継される時間に訪問している」といった声をよく耳にした。

 どんな職種の仕事でも、平日の日中、常識的な訪問時間には、常にワイドショーが放送されているため、避けようもない。計5度の訪問が正午以降、午後3時までに集中していたのも、相撲界では午前中は稽古があり、執行部の親方衆はその後、両国国技館内にある協会に出勤。そこから打ち合わせして出かけるとなれば、必然的にそのぐらいの時間になる。

 また、各部屋とも同様に朝稽古をして、午後3時以降は力士が体を休めたり、夕食の準備をしていたりということが多いため、訪れるならその時間帯が最適だ。相手が電話に出ず、郵便で届けようとすれば余計に1日遅れるが、20分ほどの距離だから届けるのは、時間が迫る中では普通の選択。そもそも、生中継するかどうかはテレビ局が勝手に判断することであり、生中継でなくても結局はその様子が繰り返し放送される。

 相撲界にはたしかに独特な文化がある。例えば、通称「相撲時間」と呼ばれ、約束の時間よりも何事も早く始まる。親方や現役力士、行司、呼び出しらは皆、番付や地位が下の人から先に集まるように心がけている。最後に到着する人でも、予定の30分~1時間前ということも多く、そろった段階で物事が始まってしまう。新弟子検査など、新弟子の人数が少ない時には、検査する側の最後の親方が入った時間に始まり、当初の予定開始時刻には検査どころか、片付けまで終わって全員引き揚げていることもある。協会に呼ばれたある親方が、当初予定の8時間以上前から待機していた姿を見たこともあった。

 そんな独特な世界だからこそ、どういう概念、しきたりが根底にあるのか、発信する立場であれば特に事前に知ろうとする努力が必要なように感じる。出演者も制作者も、この問題を扱っている間の一時的なものかもしれないが、それで飯を食っているプロなのだから。

 最近、この問題に関してテレビに出演する機会が増えたという関係者は「実は上手な司会者は『この人にこのことを聞いたら、本職で立場がなくなってしまう』という話は振らない」と話していた。今後の関係に気を使うこともなく、無責任に何でもかんでも批判することほど簡単なことはない。暴行問題も佳境に入った。これまで自由に発言していた人が、どうやってこの問題を結ぶのか。年末年始のどさくさに紛れてうやむやにするのか。コメンテーターの力量も問われるのではないかと、勝手に注目している。【高田文太】

中谷正義が9度目防衛も「客なら絶対におもんない」

東洋太平洋ライト級王座9度目の防衛に成功した中谷正義(撮影・加藤裕一)

<プロボクシング:東洋太平洋ライト級タイトルマッチ12回戦>◇24日◇エディオンアリーナ大阪


 王者中谷正義(28=井岡)が9度目の防衛に成功した。挑戦者の同級3位パラーンペット・トーブアマート(30=タイ)を6回1分45秒KO勝ちで退けた。

 最後まで完璧な右ボディーで、相手をもん絶させた。しかし、中谷は「今日の試合ですか? う~ん、25点です」とこぼす。「もっと積極的にいかんとダメ。まあディフェンシブと言えば、そうなんですが…。僕が客なら、絶対におもんないと思うんで」と苦笑いした。

 東洋太平洋の王座にもう執着はない。世界ランクはWBA10位、WBC5位。目線は世界にある。「もう6、7度目の防衛戦ぐらいから意識してますから。いつでも、どこでも、誰とでも。やれば、絶対にベルトを取ります」。中量級のライト級という階級が、世界挑戦へのハードルの高さになっている部分はある。井岡一法会長は「でも、それを言ったら、おしまいでしょ。何とか、いろんな手を尽くしてね」。夢実現へ、陣営一丸でチャレンジしていく。