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ヘビー級直接再戦経て頂上決戦へ 最後に笑うのは?

7日(日本時間8日)、サウジアラビアの首都リヤド近郊ディルイーヤでWBA、IBF、WBO3団体統一世界ヘビー級タイトルマッチ、王者アンディ・ルイス(30=米国)対前王者アンソニー・ジョシュア(30=英国)の12回戦が行われる。両者は今年6月、今回とは逆の立場で対戦し、16対1のオッズをひっくり返してルイスが7回TKO勝ち、戴冠を果たした。半年のスパンで行われる直接再戦には「Clash On The Dunes(砂丘の激突)」というイベントコピーがつけられている。

ルイスが返り討ちにするのか、それともジョシュアがリベンジして3団体の王座を取り戻すのか、注目の一戦だ。

今年6月1日、ジョシュアは別の相手と通算7度目の防衛戦を行うはずだったが、その選手がドーピング違反が発覚したため挑戦を取り消され、41日前に試合をしたばかりのルイスがピンチヒッターに起用された経緯があった。そんなこともあり初戦はジョシュアの圧勝が予想されていた。

はたして試合が始まっても序盤は王者が優勢だった。身長で10センチ、リーチで20センチ勝るジョシュアが3回、左フックをヒットして先制のダウンを奪ったときは結末が近いと思われたものだ。ところが勝負を急いで距離が詰まったことでルイスの反撃に遭うことになった。ルイスは左右フックを浴びせて同じラウンド内に2度のダウンを奪い返した。ダメージはジョシュアの方が深く、一時は持ち直したものの7回に再び捕まり、2度のダウンを追加されて万事休した。

初戦の契約に沿って短期間で即再戦が行われることになったわけだが、ボクシングでは珍しいサウジアラビアで試合が挙行されることになったのは、同国の投資家グループの誘致があったからだ。提示金額は1億ドル(約109億円)と伝えられる。

両者合わせて5度のダウンシーンがあったカードのパート2とあって、世界的な注目度は高い。オッズは9対4、今回もジョシュア有利と出ている。初戦ではミスを犯して敗れたが、再戦では左ジャブを突いて距離をとる慎重なボクシングに徹するだろうとみられている。そのうえで好機とみれば破壊力のある右ストレートの長距離砲を繰り出すのではないかという見方が多い。

これに対し身長、リーチとも188センチで体重約120キロのルイスは、ガードを上げた構えで接近を図るタイプで、中近距離で回転の速い左右フックを得意としている。踏み込みもパンチも寸胴体型からは想像できないスピードがあるため、そのギャップに相手は戸惑い対応に苦慮することが多い。初戦ではジョシュアの気持ちをも折っており、返り討ちに自信満々だ。

戦績はルイスが34戦33勝(22KO)1敗、12年ロンドンオリンピック(五輪)金メダリストでもあるジョシュアが23戦22勝(21KO)1敗。

同じヘビー級では11月23日にWBC王者のデオンテイ・ワイルダー(34=米国)が右の一撃でルイス・オルティス(40=キューバ)に7回KO勝ち、V10を果たしたばかりだ。そのワイルダーは来年2月22日、18年12月に引き分けた元3団体統一王者のタイソン・フューリー(31=英国)と再び拳を交えることが決まった。

ルイス対ジョシュア、そしてワイルダー対フューリー。当然、この2試合の勝者同士による頂上決戦が期待されるところだ。熾烈を極めるヘビー級トップ戦線。最後に笑うのは?

インスタ炎上も人気抜群、阿炎に求む個の盛り上げ

11月15日、九州場所9日目に大栄翔(手前)に張り手を見舞う阿炎

九州場所で十数年ぶりに相撲担当に復帰し、フル参戦した。休場力士が相次ぎ、横綱白鵬が楽々と43回目の優勝で今年の締めくくり。どの世界でも、活性化に必要なのは世代交代であり、新たなキラ星の台頭といえる。白鵬盤石の牙城を崩すのはだれか。2020年に期待を抱かせる存在は、少なくとも確認した。

夏場所で初優勝を飾り、新小結の九州場所でも11勝をあげた朝乃山は、その筆頭株だろう。個人的に期待したいのは、同年代の小結阿炎だ。九州場所は序盤の出遅れが響いて、9勝にとどまった。しかし、そのスケール感から常に2桁、優勝争いに加われる素材と感じている。

他の担当記者に聞くと、これまでは勝ちにこだわった引き技、立ち合い変化が目立ったという。しかし、九州場所ではとにかく「前」にこだわった。負けた相撲でも「攻める相撲が取れている。負けたからってへこむ内容じゃない」と前向きに捉えることができた。基本は突き、押し。上の番付を意識して、引きたくても我慢して前に出る相撲の意識付けを徹底してきた。

187センチの長身で手足も長い。四つ相撲でも十分に出世しそうだが、現役時代に高速回転の突っ張りで場内を沸かせた元関脇寺尾の錣山親方が、前に出る、攻める相撲を徹底させているのだろう。

九州場所前にインスタグラムへの不適切な投稿で炎上し、八角理事長(元横綱北勝海)に謝罪する“事件”もあった。役力士として自覚の欠如だが、反省して2度繰り返さなければいい。九州場所でも連日、満員御礼で相撲人気を実感した。ただ、かつての空前の若貴ブームも、上りきってから下降線の時代をへてきた。「お客さん」を引きつけるのは、何より力士の「個」。阿炎には魅力的なお相撲さんに育ってほしい。(ニッカンスポーツ・コム/バトルコラム「大相撲裏話」)

11月11日、九州場所2日目で懸賞金の束を手に土俵を引き揚げる阿炎

尾川堅一しゃれたKO宣言 来年世界再挑戦へ前哨戦

計量をクリアした尾川堅一(左)と王者ジョー・ノイナイ

ボクシングWBOアジア太平洋スーパーフェザー級1位尾川堅一(31=帝拳)が、来年世界再挑戦へ前哨戦KOを期した。7日の東京・後楽園ホールで挑戦を控え、6日に都内で前日計量があった。尾川はリミットより100グラム軽い58・8キロでクリアした。V2戦となる同級王者ジョー・ノイナイ(24=フィリピン)は1回目で約400グラムオーバーも、再計量はリミットでパスした。

尾川は試合展開を問われると「イニシャルで」とニヤリ。しゃれた「KO」宣言だった。再起後2連勝し、9月にIBF世界同級挑戦者決定戦が決まったが、相手が来日を拒んで方針変更した。「ちょっとやる気をなくしたが、スライドしたがチャンスをもらえた。すぐに切り替えた」。

王者は3月に坂晃典(仲里)を2回KOで、王座を獲得した。7月には8連勝していた銅メダリスト清水聡(33=大橋)を7回TKOで初防衛している実力者。「右ストレート気味のジャブとカウンターの左を気をつけて。スピードの差があるから大丈夫。調子もいいので自分のやることをやる」と自信を口にした。

IBF3位、WBA4位、WBO10位と3団体で世界ランク入りしている。来年2月には32歳になる。「選手生命はそう長くない。来年は一発勝負をかけたい。次につながる試合にする」と気合を込めた。

ナバレッテが4度目の防衛戦 井上尚弥のライバルになる存在

WBO世界スーパーバンタム級王者、エマヌエル・ナバレッテ(24=メキシコ)が12月7日(日本時間8日)、メキシコのプエブラで同級13位のフランシスコ・オルタ(26=メキシコ)を相手に4度目の防衛戦を行う。

まだナバレッテの知名度は高くはないが、遠くない将来に井上尚弥(26=大橋)のライバルになる可能性を秘めた強打者だ。ボクシングファンはいまからナバレッテをチェックしておいて損はしないはずだ。

ナバレッテは12年2月、17歳になってすぐにプロデビューし、ここまで30戦して29勝(25KO)1敗という戦績を残している。唯一の敗北はプロ6戦目に4回判定負けを喫したもので、以後は24連勝(20KO)をマークしている。昨年12月、ロンドン五輪にも出場した経験を持つアイザック・ドグボエ(ガーナ/英国)に米国ニューヨークで挑戦し、番狂わせの12回判定勝ちで現在の王座を獲得した。地域王座にすら挑戦したことがなかったナバレッテにとってはメキシコ国外で初の試合でもあった。

このときは「ドグボエの調子が悪かったのだろう」という声もあったが、今年5月の再戦で新王者は12回TKOで前王者を返り討ちにした。一方的に打ちまくっての圧勝とあって、今度は多くのファンや関係者がナバレッテの実力を認めることになった。ボクシング界最大手ともいえるトップランク社がナバレッテとプロモート契約を結んだのは、単に力量だけではなく積極的でエキサイティングなファイト・スタイルを評価してのことと思われる。同社が井上と契約したのと理由は同じといってもいいだろう。

若くて怖いもの知らずのナバレッテは8月にセットされた2度の防衛戦を3回KOでクリアすると、その28日後にV3戦を行い4回TKOで挑戦者を一蹴してみせた。そして今度は3カ月足らずの短いスパンで4度目の防衛戦に臨むわけだ。

公表されているナバレッテのサイズは身長170センチ、リーチ183センチだが、リング上ではもっと大きく感じられる。躍動的なスタイルがそうした印象を与えるのかもしれない。パンチは左右とも強く、中近距離でそれらをテンポよく打ち込んでくる。スタミナもあり、一戦ごとに経験値も高めている。

今回の挑戦者、オルタは24戦20勝(10KO)3敗1分の戦績を残しているが、地域王座への挑戦もなくメキシコ国外での試合経験もない。25対1で王者有利というオッズも当然といえよう。戴冠前のナバレッテ自身がそうだったように、上を目指す者のモチベーションを甘くみるのは危険だが、現時点での両者間の力量差は大きい。ナバレッテのKO防衛が濃厚だ。

いまのところ井上はバンタム級の4団体王座統一を狙っているが、目的を果たしたあとはスーパーバンタム級に転向する計画と伝えられる。ナバレッテは井上と同じトップランク社傘下ということもあり、マッチメークの障壁は少ない。このままふたりが勝ち進めば1年半後、あるいは2年後に井上対ナバレッテが実現するかもしれない。

まずはナバレッテが今回のV4戦でどんな結果を残すのか注目したい。

群雄割拠のミドル級 年末村田戦までの動きに注目

WBA世界ミドル級王者の村田諒太(33=帝拳)は12月23日、同級9位のスティーブン・バトラー(24=カナダ)を相手に横浜アリーナで初防衛戦を行うことになっているが、そのミドル級の周辺状況が大きく変化しつつある。

村田は2年前に初めてWBA王座を獲得したころから近未来の対戦希望相手として、世界的なスター選手のサウル・カネロ・アルバレス(29=メキシコ)とゲンナディ・ゴロフキン(37=カザフスタン)の名前を挙げていた。しかし、アルバレスはミドル級王座を持ったまま昨年12月にスーパーミドル級のWBA王座を獲得し、さらに今月2日にはWBO世界ライト・ヘビー級王座に挑戦。体格差に悩まされはしたもののセルゲイ・コバレフ(36=露)を11回KOで破り戴冠を果たした。これによりアルバレスは160ポンド(約72・5キロ)、168ポンド(約76・2キロ)、175ポンド(約79・3キロ)の3階級の王座を同時に保持することになった。常識的に考えてアルバレスがミドル級に戻ってくる可能性は極めて低くなったといえる。

一方、昨年9月にアルバレスに惜敗して無冠になっていたゴロフキンは10月にIBF王座決定戦で辛勝、返り咲きを果たしている。今後、将来的な村田の標的はゴロフキンに絞られるものと思われる。

こうしたなか12月7日(日本時間8日)、米国ニューヨークでWBA暫定王座決定戦が行われることになった。元暫定王者で現1位のクリス・ユーバンク・ジュニア(30=英)と3位のマット・コロボフ(36=露/米)が団体内三つ目のベルトを争うのだ。スーパー王者にアルバレス、正規王者に村田が君臨しているにもかかわらず、もうひとり王者を増やそうというWBAのやり方には首を傾げたくなる。ただ、この先にWBAが正規王者と暫定王者に統一戦を命じる可能性があるだけに注視していく必要はあるだろう。

ユーバンク対コロボフのイベントでは、メインでWBCタイトルマッチが組まれている。

王者のジャモール・チャーロ(29=米)が5位のデニス・ホーガン(34=アイルランド)を迎え撃つものだが、チャーロの3度目の防衛が濃厚とみられている。

また元WBA、IBF王者で現WBA2位のダニエル・ジェイコブス(32=米)の動きにも注目したい。アルバレス、ゴロフキンと戦っていずれも12回判定で惜敗しているジェイコブスは12月20日(日本時間21日)、米国アリゾナ州フェニックスで元WBC王者のフリオ・セサール・チャベス・ジュニア(33=メキシコ)とスーパーミドル級12回戦を行うことが決まった。これを機に上の階級に転向するのか、あるいはミドル級に留まるのか気になるところだ。

村田対バトラーの一戦もミドル級トップ戦線の動きのひとつといえる。ロブ・ブラント(29=米)との再戦で豪快な2回TKO勝ちを収め王座返り咲きを果たした村田と、30戦28勝(24KO)1敗1分のバトラー。強打者同士の対決がいまから楽しみだ。

右の長距離砲VS「キングコング」再戦WBCヘビー

42戦41勝(40KO)1分けという驚異的なレコードを誇るWBC世界ヘビー級王者、デオンタイ・ワイルダー(34=米国)が23日(日本時間24日)、米国ネバダ州ラスベガスで元WBA暫定王者で現WBC3位のルイス・オルティス(40=キューバ)を相手に10度目の防衛戦を行う。ワイルダーは昨年3月、7度目の防衛戦でオルティスと対戦し、ダウン寸前の窮地を脱して10回TKO勝ちを収めている。今回も最重量級らしい迫力のある攻防が見られそうだ。

ワイルダーは身長201センチ、リーチ211センチと大柄だが、体重は97キロ~104キロとヘビー級にしては常に軽めだ。ワイルダーとの初戦時、オルティスは約109キロ、V8の相手だったタイソン・フューリー(31=英国)は約116キロ、V9戦の相手は約115キロもあった。08年11月にプロデビューしてから11年、ワイルダーが相手よりも重い体重でリングに上がったことはわずか7回しかない。

それでも1度も負けていないだけでなく、95パーセント超のKO率を残しているのだから驚きだ。恵まれたリーチを生かしたスピーディーな左ジャブで距離を測り、相手のガードの間を割って右ストレート一閃(いっせん)。この攻撃パターンで多くの猛者をキャンバスに叩きつけてきた。粘る相手には強引ともいえる左右の連打を叩き込んで戦闘不能状態に追いやってきた。

そんなワイルダーだが、プロになって2度、敗北寸前まで追い込まれたことがある。最終回にダウンを奪って辛うじて引き分けに持ち込んだフューリー戦と、20カ月前のオルティス戦だ。特にオルティスとの初戦は厳しい戦いだった。ワイルダーは5回に軽いダウンを奪って優位に立ったものの7回に猛反撃に遭い、あわやレフェリー・ストップかというほどのダメージを負っている。態勢を立て直し10回に2度のダウンを追加してけりをつけたが、危ない試合だった。

その後、ワイルダーが2戦1勝1分けなのに対しオルティスは世界ランカーらを相手に3連勝(2KO)を収めている。

オルティスはアマチュアで368戦349勝19敗の戦績を残したあと30歳でプロに転向した遅咲きの選手で、15年から16年にかけてWBAの暫定王座に君臨したこともある。

プロ戦績は34戦31勝(26KO)1敗2無効試合。ワイルダーにはおよばないがKO率は76パーセントと高い。スピードとスキル、強打を併せ持ったサウスポーで、「キングコング」というニックネームがある。勝利のあと自らの胸を叩くパフォーマンスは有名だ。

実際に拳を交え10回まで戦ったことで、ともに相手の長所と弱点は分かっているはず。

現有戦力に加え初戦の反省と研究が今回の再戦のカギになりそうだ。それでも、オッズが初戦の11対4から9対2に広がっているようにワイルダー有利は揺るがない。右の長距離砲が序盤で火を噴く可能性もありそうだ。

なお、ワイルダー対オルティスの2週間後には、サウジアラビアのリヤド近郊ディリヤでWBA、IBF、WBO3団体統一世界ヘビー級タイトルマッチ、アンディ・ルイス(30=米国)対アンソニー・ジョシュア(30=英国)が行われることになっている。この2試合で最重量級の勢力図に変化が起こるのか、それとも安定化に向かうのか。まずは日本時間24日にラスベガスで行われるWBCタイトルマッチに要注目したい。

ヘビー級統一王者と前王者再戦 再び番狂わせあるか

ヘビー級の3団体統一王者のアンディ・ルイス(29=米)と、前王者アンソニー・ジョシュア(29=英)のダイレクト・リマッチが12月7日、サウジアラビアの首都リヤド近郊のディリヤで行われることになった。両者は今年6月1日に米国ニューヨークで対戦し、圧倒的不利とみられたルイスが最初のダウンから立ち上がって4度倒し返し、7回TKO勝ちで戴冠を果たしている。ジョシュアが雪辱を果たすのか、それともルイスが返り討ちにするのか。この注目の試合には「CLASH ON THE DUNES(砂丘の激突)」というイベント・コピーがつけられている。

今年6月の初戦は、ジョシュアに挑戦するはずだった選手がドーピング違反で出場不可能となり、代役としてルイスに白羽の矢が立った経緯があった。試合まで1カ月を切った時点でのことだった。ルイスは33戦32勝(21KO)1敗という好戦績を残していたが、22戦全勝(21KO)の3団体王者には歯が立たないと見られていた。戦前のオッズは16対1でジョシュア有利というものだった。

はたして3回、ジョシュアの左フックでルイスがダウン。ダメージは深刻ではなかったが、関係者やファンの多く、そしてジョシュア自身もそのまま王者のペースで試合が進むと思ったはずだ。ところがジョシュアが仕留めにかかったことで両者の距離が縮まり、これを機に戦況が一変。寸胴体型のルイスの回転の速い連打が筋骨隆々の王者を捉え、たちまちジョシュアから2度のダウンを奪う。7回、さらにルイスはジョシュアから2度のダウンを奪いTKO勝ちを収めた。

再戦の舞台としてはニューヨークや英国など複数の会場が候補に挙がっていたが、サウルアラビアの投資家グループが1億ドル(約106億円)を提示してイベントを誘致したと伝えられる。

ところで、ヘビー級では過去にも何度か大番狂わせが起こってきた。1978年には10対1で有利とみられたモハメド・アリ(米)がレオン・スピンクス(米)に敗れ、1990年には東京ドームでマイク・タイソン(米)がジェームス・ダグラス(米)に10回KO負けを喫したこともあった。このときのオッズは42対1だった。2001年には9度の防衛を重ねていた絶対王者、レノックス・ルイス(英)が20対1で有利とみられていたにも拘らずハシム・ラクマン(米)に5回KOで敗れる大波乱もあった。アンディ・ルイスの殊勲はレノックス・ルイス対ラクマン以来の衝撃だったといえる。

ただ、興味深いデータもある。アリは7カ月後の再戦でスピンクスに雪辱を果たして王座を奪回。再戦ではないが、タイソンに勝ったダグラスは8カ月後の初防衛戦でイベンダー・ホリフィールド(米)にあっさり3回KO負けを喫してしまう。レノックス・ルイスは7カ月後、ラクマンとの再戦で4回KO勝ちを収め王座を取り戻しているのだ。ちなみにアリ対スピンクス再戦、レノックス・ルイス対ラクマン再戦のオッズはいずれも5対2

で前王者有利。ダグラス対ホリフィールドは9対5で挑戦者有利と出ていた。そして実際の試合もそのとおりの結果に落ち着いている。

アンディ・ルイス対ジョシュア再戦のオッズは11対4でジョシュア有利と出ている。「初戦はあくまでもジョシュアのポカ、今度こそ実力どおりの結果になるだろう」という予想が大勢を占めているのだ。再び番狂わせが起こるのか、それともジョシュアが主役の座に返り咲くのか。年末が待ち遠しい。

RENA「今年の汚れは今年のうちに」リベンジ誓う

31日のRIZIN20で6月に敗れたリンジー・ヴァンザントと再戦するRENA

RENA(28)が「今年の汚れは今年のうちに」とリベンジを誓った。4日、12月29日の米格闘技団体ベラトールの日本大会、31日のRIZIN20(いずれもさいたまスーパーアリーナ)に向けた会見に出席。

RENAは、31日のRIZIN20で、6月に米ニューヨークのベラトール222大会で敗れたリンジー・ヴァンサント(26)と再び戦う。「1割ぐらいしか力を出せずに終わった」と6月の試合を振り返り、「別人じゃないかと思わせる戦いをしたい。5年間頑張ってきた思いを爆発させたい」と熱い思いを口にした。

ヴァンザントは「RENAは私とリマッチして大丈夫かしら。ニューヨークでの試合と今回の試合で唯一変わる事は会場と、私の勝利者コールを聞くお客さんだけよ」と挑戦的なコメントを寄せた。

シュートボクシングを主戦場とするRENAは「1度だけ」と15年大みそかに総合格闘技デビュー。ここまでグラウンド技術の向上につとめてきたが、今回は「打撃でKOしたい」と得意の打撃にこだわるつもりだ。

冬巡業で花籠親方、栃煌山ら10名インフルエンザに

栃煌山(2016年9月11日撮影)

大相撲冬巡業に参加している関取衆ら協会員の中で、インフルエンザが流行している。大分市で冬巡業が開催された6日までに、十両栃煌山(32=春日野)や巡業部の花籠親方(元関脇太寿山)、関取衆の付け人を務める若い衆ら約10名がインフルエンザに感染して巡業を離脱した。

この日の朝には発熱を訴えた十両蒼国来が市内の病院で検査を受けた結果、インフルエンザと診断されて帰京した。3日には膝の痛みを訴えた前頭琴奨菊が、4日には来場所の新三役が濃厚の前頭大栄翔が「溶連菌感染症」により帰京。巡業各地の大相撲ファンが関取衆の来訪を待っている中で、不運にも相次いで関取衆が離脱している。

関取衆も警戒心を募らせる。この日の支度部屋では、会場内の救護室から提供されたマスクを着用して、予防に努める関取衆の姿が目立った。力士会会長の横綱鶴竜(34=陸奥)は「若干自分も喉が痛くて薬を飲んだので大丈夫です」と話した。その上で「(移動用のバスの中が)ちょっと暑すぎるときがある」と、体調を崩す一因として指摘した。

インフルエンザに感染した栃煌山と4日の宿舎で同部屋だった前頭碧山(33=春日野)は「(栃)煌山関はつらそうだった。寝てるようで寝てない状態だったと思う。熱も40度近く出ていたから」と心配した。碧山自身も熱っぽい症状があるようで、先日病院に足を運んだという。「自分は大丈夫。これもあるし」と、病院で処方された抗生物質を取り出して万全を強調した。

巡業参加者は約2週間後の18日に東京・両国国技館の診療所で予防接種を受ける予定だったが、それを前にしてインフルエンザが襲いかかってきた。冬巡業は全11日のうち5日を消化して、後半戦へと突入する。巡業部の入間川親方(元関脇栃司)は「個々で対応するしかない」と、体調の自己管理を求めた。

末吉大「全体的にレベルアップした」骨折延期も自信

計量をクリアした挑戦者坂晃典(左)と王者末吉大

ボクシング日本スーパーフェザー級タイトルマッチの前日計量が、7日に都内で行われた。8日に東京・後楽園ホールで、同級王者末吉大(29=帝拳)はV5戦で、同級8位坂晃典(27=仲里)が2階級制覇を狙う。両者ともにリミットで計量をパスした。

末吉は「バッチリ。全体的にレベルアップした。すべてがでかくなった」と自信を見せた。この試合は9月に予定されたが、末吉が右足甲の疲労骨折で延期となっていた。1カ月はジムワークができなかったが、筋トレ、水泳、自転車こぎなどをこなして「いつもと違うことやって体に使い方がよくなった」。災い転じて福の効果を強調した。

世界ランク入りしていて、日本は卒業し、ステップアップしたいところ。「好戦的相手だが、自分の距離でしっかり差をつけたい。まずは目の前の試合に勝つ」と力を込めた。

坂は日本フェザー級に続く王座を狙う。「世界ランカーで相手に不足はない。もったいないくらいだが、攻撃的に倒せるように練習してきた。どのパンチも自信はある」と負けてはいない。後楽園ホールでは王座陥落など2勝3敗だが「自分に落ち度があった」と振り返る。今回は万全を期している。

計量前にホテルへチャックインする際に、WBC世界ライトフライ級王者寺地拳四朗(27=BMB)と偶然出くわした。関大では同級生で、オフも一生懸命練習した仲良しだった。「前はうらやましかったが、ボクは結果を出していない。今までやってきたすべてを出して王者になる」と誓った。