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元五輪王者ディアス 圧倒的不利覆し王座獲得なるか

 20日、ロンドン五輪ミドル級金メダリストの村田諒太(31=帝拳)がプロの世界王座に挑むが、同じ日に海の向こうでも元五輪王者が世界王座に挑戦する。米国ニューヨークのマジソン・スクエア・ガーデン(MSG)で行われるWBC、WBO世界スーパーライト級タイトルマッチで、08年北京五輪ライトウエルター級金メダリストのフェリックス・ディアス(33=ドミニカ共和国)が王者のテレンス・クロフォード(29=米)に挑むもの。14対1で不利という厳しいオッズが出ているディアスだが、この数字をもひっくり返すことができるか。

 ディアスは初めて出場した04年アテネ五輪ではライト級で初戦敗退という結果に終わったが、北京五輪では5試合を勝ち抜いて金メダルを獲得した。翌09年にプロ転向を果たし、8年間で20戦19勝(9KO)1敗の戦績を残している。この1敗は15年10月、現WBA世界ウェルター級王者のレイモント・ピーターソン(33=米)戦で判定を落としたものだが、その後は2連勝を収めている。自国のほか米国、ロシア、ドイツ、プエルトリコで戦うなど逞しい一面も持つが、裏返せばチームのマネージメント力、プロモート力の欠如と分析することもできる。大舞台に辿り着くまでに時間がかかったのは、そうした事情が関係しているともいえる。初の世界挑戦を前にディアスは「私を軽視している人たちに泡を吹かせてみせる」と意気込んでいる。

 そんなエリート挑戦者を迎え撃つクロフォードは、アマチュアの実績では及ばないもののプロではライト級とスーパーライト級の2階級を制覇しており、ディアスを圧倒している。右構えでも左構えでも戦える器用さを持っており、スピードもテクニックも特別クラスといえる。30戦全勝(21KO)と7割のKO率を誇り、「ハンター」のニックネームにたがわずパンチ力もある。WBO王者だった昨年7月にはWBC王者との統一戦に臨み、全勝の相手から2度のダウンを奪って完勝している。近い将来に6階級制覇王者のマニー・パッキャオ(38=比)との対戦が期待されているが、クロフォード有利の声が多いほどだ。

 そのため両選手のプロモーターを務めるトップランク社は、パッキャオの最後の試合としてクロフォード戦を計画しているとも伝えられる。

 元アマエリートがプロでもトップの座を射止めるのか、それともクロフォードが実力差を見せつけるのか。20日(日本時間21日)、MSGの戦いにも注目したい。

英雄パッキャオが牽引、更に勢い増すフィリピン旋風


 フィリピンのボクサーというと、ほとんどの人は6階級制覇王者のマニー・パッキャオ(39)を真っ先に思い浮かべるだろう。その英雄に引っ張られ、このところ同国出身の軽量級選手たちの奮闘が目立つ。24日(日本時間25日)には3階級制覇の実績を持つドニー・ニエテス(35)と、元2階級制覇王者のブライアン・ビロリア(37)が米国カリフォルニア州イングルウッドで揃って世界戦のリングに上がる。ニエテスはIBF世界フライ級王座の初防衛戦、ビロリアはWBA世界フライ級王座決定戦に臨む。さらに3月1日には岩佐亮佑(28=セレス)の持つIBF世界スーパーバンタム級王座に同級13位のエルネスト・サウロン(28)が挑戦することになっている。さらなるフィリピン旋風が巻き起こるか。

 21世紀に入ってから、フィリピンのボクシング界は米国で大成功を収めたパッキャオに牽引されてきたといっていいだろう。パッキャオは無名の状態で渡米し、並み居る強豪をバッタバッタと倒してスーパースターの座に上り詰め、3年前のフロイド・メイウェザー(米)戦では約140億円を稼いだほどだ。

 これに続いたのがノニト・ドネア(35)だ。貧しい環境で育ち少年時代に家族で米国に移住していたドネアは、フライ級からフェザー級までの5階級で世界王座を獲得。「フィリピンの閃光」として一時代を築いた。

 24日の試合に出場するニエテス(45戦40勝22KO1敗4分)はミニマム級とライトフライ級で王座についたあと、昨年4月にフライ級王座も獲得。パッキャオ、ドネアに続いてフィリピン人として3人目の3階級制覇を成し遂げた。今回の初防衛戦では元ライトフライ級、フライ級王者のファン・カルロス・レベコ(34=亜 42戦39勝19KO3敗)の挑戦を受ける。レベコは3度の来日経験があり、井岡一翔(井岡)には2敗しているものの世界戦だけで17戦14勝(8KO)3敗という戦績を残している強豪だ。接戦が予想されるなか、ニエテスは王座を守ることができるか。

 ビロリア(45戦38勝23KO5敗2無効試合)は井岡が返上して空位になったWBA世界フライ級王座をアルテム・ダラキアン(30=アゼルバイジャン/ウクライナ 15戦全勝11KO)と争う。ビロリアはハワイ生まれだが、両親がフィリピン人で自身も生後9カ月から5歳までフィリピンで過ごしたことがある。ライトフライ級とフライ級で世界一になった実績を持ち、勝てば5年ぶりの返り咲きとなる。

 フライ級では今月4日に15連続KO勝ちを収めたばかりの比嘉大吾(22=白井・具志堅)がWBC王座に君臨している。統一戦を熱望している比嘉は24日に行われるライバルたちの試合を観戦することになっており、結果と交渉しだいではニエテス、あるいはビロリアとの対戦が現実味を帯びてきそうだ。

 その4日後にはサウロン(24戦21勝8KO2敗1分)が岩佐に挑む。スピードとテクニックを併せ持つ王者にどこまで迫ることができるか。予想は岩佐有利だが、サウロンの攻撃力は侮れない。

 前後するが、今月3日にはIBF世界スーパーフライ級王者のジェルウィン・アンカハス(26)が米国で4度目の防衛戦を行い、10回TKO勝ちを収めたばかりだ。さらに4月にはパッキャオが米国、ドネアが英国のリングに上がる予定になっている。フィリピン勢の活躍は、しばらく続きそうな気配だ。

決勝進出は誰?WBSSスーパーミドル級準決勝に要注目


 前回、賞金トーナメント「ワールド・ボクシング・スーパー・シリーズ(WBSS)」のクルーザー級の準決勝について触れたが、今週末17日(日本時間18日)と来週末24日(同25日)には、英国とドイツでスーパーミドル級の準決勝を迎える。初戦を勝ち上がった4人ともヨーロッパの選手で、そのうち3人が英国の人気者ということもあって大きな注目を集めている。

 17日に英国マンチェスターでは、WBAスーパーミドル級スーパー王者ジョージ・グローブス(29)対元WBA世界ミドル級暫定王者クリス・ユーバンク・ジュニア(28)という英国人対決が行われる。

 グローブスは14年、当時のWBA、IBF王者カール・フロッチ(英)に再挑戦した際にはロンドンのウェンブリー・スタジアムに7万人の大観衆を集めたこともある人気選手で、昨年5月に4度目の挑戦で念願の世界王座を獲得。10月のWBSS初戦では24戦全勝だった相手を4回にボディブローでKO、準決勝に駒を進めるとともに初防衛を果たしている。戦績は30戦27勝(20KO)3敗。

 対するユーバンク・ジュニアは元世界2階級制覇王者の息子としても知られる。話題先行型ではなく、技量も高く評価されている実力派で、15年には史上6例目の親子世界王者になっている。この3年間は8戦全勝(7KO)と倒しまくっている。WBSS準々決勝では初回に右アッパーでダウンを奪い、3回には左フックで戦慄的なKO勝ちを収めて評価を上げた。戦績は27戦26勝(20KO)1敗。勝てば2階級制覇となる。

 グローブスは「彼は自分が勝つ運命にあると信じているようだが、それは間違いだ。彼の時代なんか来やしないよ」とライバルを挑発しているが、オッズは3対2でユーバンク・ジュニア有利と出ている。

 その1週間後の24日、ドイツのニュルンベルクではWBC1位、WBO2位のカルム・スミス(27=英)と、元WBA、WBOライトヘビー級王者ユルゲン・ブレーマー(39=独)が対戦する。こちらはスミスの評価が高く、6対1のオッズで有利とみられている。

 スミスは英国では有名な「スミス4兄弟」の末弟で、3男(リアム・スミス)に続く兄弟世界王者の期待を背負っている。191センチの長身から繰り出す鋭い右ストレートが主武器で、5年のキャリアで23戦全勝(17KO)をマークしている。無冠ながらスーパーミドル級最強の声もあるほどだ。

 自国開催のアドバンテージを持つブレーマーは、ライトヘビー級から階級を落としてトーナメントに参戦。初戦では22戦全勝のホープを下して準決勝に上がってきた。18年以上のキャリアで52戦49勝(35KO)3敗の戦績を残している連打型のサウスポーだ。

 この4人のうち誰と誰が決勝に進出するのか。ユーバンク・ジュニアとスミスの下馬評が高いが、強靭なハートを持つグローブス、経験豊富なブレーマーが予想を覆す可能性もある。17日と24日、ヨーロッパで行われる2試合に要注目だ。

WBSSで盛り上がるクルーザー級とスーパーミドル級


 3日(日本時間4日)、ロシアのソチ近郊アドレルで行われたクルーザー級世界王座統一戦で、IBF王者のムラト・ガシエフ(24=露)がWBA王者ジュニエル・ドルティコス(31=キューバ/米)に12回TKO勝ちを収め、2団体統一王者になった。この試合は重量級の賞金トーナメント「ワールド・ボクシング・スーパー・シリーズ(WBSS)」の準決勝でもあったため、勝ったガシエフは5月にWBC、WBO王者のオレクサンデル・ウシク(31=ウクライナ)と決勝で対戦することになった。ヘビー級の次に重いクルーザー級は比較的スポットが当たることの少ないクラスだが、このトーナメントが実施されたことで盛り上がりをみせている。

 WBSSはヨーロッパと米国のプロモーターが共同で企画、プロデュースして昨年9月にスタートした。実施階級はクルーザー級とスーパーミドル級の2クラスに限定されている。各階級に8人のトップ選手がエントリーし、準々決勝、準決勝、決勝を行って覇権を争うという勝ち抜き戦だ。2階級の賞金総額が5000ドル(約55億円)と高額であるためクルーザー級は主要4団体の王者たちが揃って参加。初戦となる準々決勝では4王者全員が防衛を果たすかたちで勝ち上がり、1月27日にはWBOのウシクがWBC王者のマイリス・ブリエディス(33=ラトビア)に判定勝ちを収めて決勝に駒を進めている。ガシエフはもう一方のブロックを勝ち上がったわけだ。

 12年ロンドン五輪ヘビー級金メダリストでもあるサウスポーのウシクは14戦全勝(11KO)の技巧派強打者で、すでに4度の防衛を果たしている。対するガシエフも27戦26勝(19KO)1無効試合と無敗をキープしている。この両者による決勝は5月11日、サウジアラビアのジェッダで行われる。どちらが優勝賞金1000万ドル(約11億円)と「モハメド・アリ・トロフィー」を手にするのか。

 一方、スーパーミドル級の方も佳境に入ってきた。準々決勝を勝ち上がったWBAスーパー王者のジョージ・グローブス(29=英)と、元WBA世界ミドル級暫定王者のクリス・ユーバンク・ジュニア(28=英)が今月17日に英国マンチェスターで対戦する。その1週間後の24日にはWBC1位、WBO2位のカルム・スミス(27=英)が、元WBA&WBO世界ライトヘビー級王者のユルゲン・ブレーマー(39=独)とドイツのニュルンベルクで拳を交える。戦績はグローブス=30戦27勝(20KO)3敗 ユーバンク・ジュニア=27戦26勝(20KO)1敗 スミス=23戦全勝(17KO) ブレーマー=52戦49勝(35KO)3敗。

 世界挑戦を先延ばしにして参戦したスミスとユーバンク・ジュニアの下馬評が高いが、はたして両者は順当に決勝に駒を進めることができるのか。こちらも要注目だ。

アンカハスは「パッキャオ2世」の域に辿り着けるか


 WBO世界スーパーフライ級王者、井上尚弥(24=大橋)の対抗王者でもあるIBF同級王者、ジェルウィン・アンカハス(26=比)が2月3日、9位のイスラエル・ゴンサレス(メキシコ)を相手に米国テキサス州コーパスクリスティで4度目の防衛戦に臨む。井上との統一戦プランが浮上したこともあったアンカハスは、元6階級制覇王者のマニー・パッキャオ(39=比)がプロモートするサウスポーの強打者で、昨秋にはそのパッキャオも契約している米国の大手プロモート会社、トップランク社と提携。今回の試合を機に本場で「パッキャオ2世」として売り出すことになった。

 アンカハスは09年に17歳でプロデビューしてから9年、30戦28勝(19KO)1敗1分の好戦績を残している。この間、16年9月にはIBF世界スーパーフライ級王座を獲得。昨年は自国を離れマカオ(中国特別行政区)、ブリスベン(オーストラリア)、ベルファスト(英国北アイルランド)で防衛戦を行い、7回終了TKO、7回TKO、6回TKOで3試合とも圧勝した。日本のファンには、7月のV2戦で帝里木下(千里馬神戸)を圧倒したすえ、ボディブローをヒットして7回TKOで退けた試合が記憶に新しいはずだ。このときはパッキャオの防衛戦の前座だった。

 アンカハスはパッキャオと同じサウスポーで、ボディと顔面の打ち分けを得意としている。本家ほどの荒々しさはないが、試合はなかなかエキサイティングだ。KO率は63パーセントと際立って高いわけではないが、直近の15戦(全勝)では14KOと倒しまくっている。

 こうした活躍と好戦的な戦闘スタイルが評価され、パッキャオが契約しているトップランク社と提携することになった。ボブ・アラム・プロモーターは「すでにアンカハスは十分な力を持っているが、まだまだ伸びる可能性がある。米国で実績を積み上げれば軽量級のパッキャオになるだろう」と大きな期待を寄せている。こうした一方、一時は2月下旬に統一戦を行うプランが浮上していた井上にとっては、歯噛みしたくなる思いが残ったはずだ。

 アンカハスの米国進出初戦の相手、ゴンサレスは22戦21勝(8KO)1敗の戦績を残しているが、強豪との対戦は少ない。王者にとっては圧勝がノルマの試合といえそうだ。

 名実ともに「パッキャオ2世」の域に辿り着けるのかどうか。アンカハスの今後に注目していきたい。

リナレス近未来の大舞台へ、勝利&内容問われるV3戦


 WBA世界ライト級王者、ホルヘ・リナレス(32=帝拳)の3度目の防衛戦が27日(日本時間28日)、同級15位のメルシト・ヘスタ(30=比/米)を相手に米国カリフォルニア州イングルウッドで行われる。すでに3階級制覇を成し遂げているリナレスにとっては通過点と位置づけられる試合だが、ビッグマッチのプランも浮上しているだけに取りこぼしは許されない。スピードとテクニックでサウスポーの挑戦者を圧倒することができるか。

 リナレスは14年12月にWBC世界ライト級王座を獲得し、フェザー級、スーパーフェザー級に続き3階級制覇を達成。2年前、そのWBC王座のV3戦を前に拳を負傷したため“休養王者”に格下げされたが、復帰戦ではWBA王座を獲得して鬱憤(うっぷん)をはらした。昨年3月には前王者を返り討ちにし、9月には12年ロンドン五輪金メダリストを退けた。いずれも12回判定勝ちだったが、2試合ともダウンを奪って貫録を示している。02年12月に日本でプロデビューを果たしてから15年、故国ベネズエラのほかメキシコ、アルゼンチン、米国、英国、パナマなど世界各地のリングに上がり46戦43勝(27KO)3敗のレコードを残している。

 そのリナレスには現WBC世界ライト級王者のミゲール・マイキー・ガルシア(30=米 37戦全勝30KO)、WBO世界スーパーフェザー級王者、ワシル・ロマチェンコ(29=ウクライナ/米 11戦10勝8KO1敗)らとの対戦プランが持ち上がっている。ともに世界的な知名度が高いスター選手で、彼らに勝てばリナレス自身がもう一段上のステージに上がることができる。

 そういった意味でも今回の防衛戦は、勝利はもちろんのこと内容も問われる試合といえる。挑戦者のヘスタはキャリア14年、34戦31勝(17KO)1敗2分の戦績を残しているサウスポーで、世界挑戦は2度目となる。12年12月のIBF王座挑戦は12回判定負けに終わったが、以後は6戦5勝(3KO)1分と復調している。リナレスとはスパーリングをしたことがあり「彼の戦い方は頭に入っている。難しい試合になることは覚悟しているが、何が起こるか分からないのがボクシング。勝って世界王者になる」と意気込んでいる。

 体格に加え経験値、さらにスピードやテクニックなど個々の戦力でもリナレスが上回っており防衛が濃厚とみられているが、打たれ脆い面があるだけに油断はできない。存在感を示したうえで近未来の大舞台に繋げることができるか。リナレスのV3戦に要注目だ。

初防衛戦スペンスはウエルター級サバイバルウォーズの核になれるか


 実力のあるスター選手が集結し、激しいサバイバルウォーズが展開されそうなウエルター級で核になる可能性が高いと目されているIBF王者、エロール・スペンス(28=米)が20日(日本時間21日)、米国ニューヨークで元2階級制覇王者のレイモント・ピーターソン(33=米)を相手に初防衛戦を行う。12年ロンドン五輪出場後にプロデビューし、22戦全勝(19KO)と破竹の快進撃を続けているサウスポーは、経験値の高いベテランをも撃破してしまいそうだ。

 ロンドン五輪ではウエルター級ベスト8に甘んじたスペンスだが、12年11月にプロに転向後は圧倒的な強さを見せつけている。身長177センチ、リーチ183センチとバランスのとれた体からスピードに乗ったパワフルなコンビネーションを繰り出して相手を粉砕し、見る者を魅了してしまう。ファイターが相手でも打ち負けることはなく、テクニシャンが相手でもスキルで引けをとることはない。どの距離でも戦える万能型といっていい。現在の王座は昨年5月、相手の地元でもある英国で11回KO勝ちを収めて奪い取ったもので、スタミナも度胸もある。現状に満足することなく努力を続ければスーパースターの座も夢ではない逸材だ。

 初防衛戦の相手、ピーターソンはスーパーライト級時代にWBAとIBFの2冠王者になり、ウエルター級転向後の昨年2月にはWBA王座を獲得した実績を持つ実力者で、39戦35勝(17KO)3敗1分の戦績を誇る。スペンスほどのパワーはないが、こちらも距離をとっても接近しても戦えるタイプだ。世界戦を8度経験しており、その点では王者を上回っている。

 16対1というオッズが示すように圧倒的にスペンス有利とみられているが、多くのファンや関係者の関心は、実はその先にあるといってもいいだろう。このクラスにはWBAスーパー王座とWBC王座を持つキース・サーマン(29=米)という高度安定王者がおり、下の階級からはオールマイティなテレンス・クロフォード(30=米)が上がってきて、スペンスを含めて3強時代を形成しつつある。さらにクロフォードの挑戦を受ける予定のWBO王者、ジェフ・ホーン(29=豪)、そのホーンの前の王者で6階級制覇の実績を持つマニー・パッキャオ(39=比)、元IBF王者のショーン・ポーター(30=米)、元2階級制覇王者のダニー・ガルシア(29=米)と個性的なタレントが揃っているのだ。先ごろプライベートで来日したサーマンは「すごく面白い階級だと思う。私とスペンス、クロフォードが勝ち進んで、統一戦をやればすごいことになるだろう」とライバルの台頭を歓迎している様子だった。

 年内にも実現が期待されるサーマンとの統一戦に向け、スペンスはどんな内容、どんな結果で存在感を示すのか。

シールズ初防衛戦を全米中継へ、女子ボクシング人気復活なるか


 五輪連覇後にプロ転向し、昨年8月に4戦目でWBCとIBFの女子世界スーパーミドル級王座を獲得したクラレッサ・シールズ(22=米)が12日(日本時間13日)、米国ニューヨーク州ベローナで両王座の初防衛戦に臨む。挑戦者は20戦17勝(2KO)3分の戦績を誇る元WBC女子ミドル級王者のトリ・ネルソン(41=米)。無敗対決を前にシールズは「12日から始まる今年の旅が楽しみ」と、試合が待ちきれない様子だ。

 シールズは父親の影響で11歳のときにボクシングを始め、ジュニアの大会に出場して経験を積んだ。12年の世界選手権では2回戦でポイント負けを喫したが、これがアマチュア、プロを通じて唯一の敗北だ。その年のロンドン五輪に17歳で出場すると、3試合を勝ち抜いて75キロ以下の女子ミドル級で金メダルを獲得した。

 14年の世界選手権、16年の世界選手権を制すると、16年リオデジャネイロ五輪でもミドル級で優勝、ロンドン大会に続く連覇を果たした。アマチュア戦績は78戦77勝(18KO)1敗(75戦74勝1敗説もある)。女王の名に相応しい実績といえる。

 16年11月にプロ転向を果たすと2戦目にNABF北米王座、3戦目にWBCシルバー王座を獲得。そして昨年8月には4戦目(全勝2KO)で2団体の世界王座についた。実力はもちろんのことイベントのメインに据えられ、テレビがシールズの試合を生中継するなど米国での人気と注目度は高い。

 挑戦者のネルソンは、シールズがジュニアの大会に出ていたころ(10年)に34歳でプロデビューし、7年半も無敗を保っている。この間、WBC女子ミドル級王座やマイナー団体のミドル級、ウエルター級、スーパーウエルター級、スーパーミドル級王座を獲得しており、侮れない相手といえそうだ。

 米国ではレイラ・アリ(米)やクリスティ・マーティン(米)らの活躍で女子ボクシングは90年代に一時的に米国で人気を集めたが、彼女らの引退を機に下火になっていた。現在、シールズの台頭によって再び注目されるようになりつつある。その点はシールズも十分に理解しており「私の最終目標は女子ボクシングの人気を高めること。そのためにも頑張る」と話している。今回も大手ケーブル・ネットワーク、ショータイムで試合が全米に放送される予定だ。22歳の女王の奮闘に注目したい。

2018年、実現が期待されるスーパー・ファイト


 年の初めということで、今回は2018年中に実現が期待されるスーパー・ファイト、さらに注目選手などを挙げてみたい。

 最注目カードは、ヘビー級の王者対決であろう。主要4団体のうちWBAのスーパー王座とIBF王座を保持しているアンソニー・ジョシュア(28=英)と、WBC王者デオンタイ・ワイルダー(32=米)の英米対決だ。12年ロンドン五輪スーパーヘビー級金メダリストでもあるジョシュアは、プロ転向後20戦全KO勝ちの正統派強打者で、17年4月には通算23度の防衛を誇った元王者ウラジミール・クリチコ(ウクライナ)を11回TKOで下して引退に追いやっている。

 対するワイルダーは08年北京五輪のヘビー級銅メダリストで、プロ転向後は39戦全勝(38KO)という戦績を残している。現在の王座はジョシュアよりも早い15年1月に獲得し、以来、3年間に6連続KO防衛を果たしている。身長201センチ、体重102キロ前後の細身の体だが、戦いぶりはダイナミックでスリリングだ。統一戦に向け両陣営は下交渉を開始しているが、まだ駆け引きの段階といえる。ともに春に防衛戦を計画しており、それをクリアすることが前提となるが、その後、一気に対戦話が進展する可能性もあるだけに要注目だ。

 昨年のベスト・ファイトのひとつに挙げられるWBA、WBC、IBF3団体統一世界ミドル級王者ゲンナディ・ゴロフキン(35=カザフスタン/米)対サウル・カネロ・アルバレス(27=メキシコ)の再戦は、5月5日に実現しそうな気配だ。戴冠試合を含めて世界戦で20戦19勝(18KO)1分のゴロフキンと、スーパーウエルター級とミドル級を制覇している52戦49勝(34KO)1敗2分のアルバレス。初戦はゴロフキンが攻め、アルバレスが下がりながら効率的に迎撃する展開に終始したが、再戦では派手な打撃戦を期待したい。

 上記4人以外で注目選手をリストアップするならば、まずWBO世界スーパーフェザー級王者のワシル・ロマチェンコ(29=ウクライナ/米)を挙げたい。この五輪連覇のサウスポーはプロ7戦で世界2階級制覇を成し遂げ、昨年は3試合連続で相手をギブアップさせるなど乗りに乗っている。今年はライト級への進出が予想される。

 ウエルター級のIBF王者エロール・スペンス(27=米)も、さらなる飛躍が期待される。この9連続KO中のサウスポー王者は1月20日に元2階級制覇王者レイモント・ピーターソン(33=米)と初防衛戦を行う予定だ。WBA、WBC王者のキース・サーマン(29=米)や3階級制覇を狙うテレンス・クロフォード(30=米)らとの対決が期待される。

 このほか12戦全KO勝ちでIBF世界ライトヘビー級王座についたアルツール・ベテルビエフ(32=露/カナダ)、2月に4階級制覇を狙ってIBF世界スーパーライト級王座に挑むミゲール・マイキー・ガルシア(30=米)、WBC世界スーパーウエルター級王者ジャメール・チャーロ(27=米)と、双子の兄でミドル級制覇を狙うジェモール・チャーロ(27=米)にも注目したい。

 また、今年はWBA世界ミドル級王者の村田諒太(31=帝拳)をはじめとする日本のトップ選手たちの海外進出も増えそうだ。

 実りの多い年になることを祈りたい。

MVPはロマチェンコ/2017世界ボクシング界


 2017年も残り5日となったところで、今年の世界のボクシング界を大まかに振り返ってみたい。分かりやすくMVP、殊勲、敢闘、技能、新鋭といった賞に分けて活躍した選手たちを挙げてみよう。

 MVPはWBO世界スーパーフェザー級王者のワシル・ロマチェンコ(29=ウクライナ/米)で問題ないだろう。WBA&IBF世界ヘビー級王者のアンソニー・ジョシュア(28=英)、スーパーライト級の4団体統一を果たしたテレンス・クロフォード(30=米)と秋までは肩を並べていたが、ロマチェンコが12月にギジェルモ・リゴンドー(37=キューバ/米)との五輪連覇対決を制して完全に抜け出した。まだプロで11戦(10勝8KO1敗)しか経験していないサウスポーのロマチェンコだが、細かく動きながら正確にパンチを当てる独特のスタイルでどこまで強く、巧くなるのか興味は尽きない。準MVPとしてジョシュアを推したい。

 殊勲賞は、全階級を通じて最も評価の高かったローマン・ゴンサレス(30=ニカラグア)を連破したWBC世界スーパーフライ級王者のシーサケット・ソールンビサイ(30=タイ)だ。3月の初戦は論議を呼ぶ判定勝ちだったが、9月の再戦では右フックでゴンサレスをキャンバスに沈めた。次点で、6階級制覇王者のマニー・パッキャオ(39=比)を破ってWBO世界ウェルター級王座を獲得したジェフ・ホーン(29=豪)が続く。

 敢闘賞には、自国を離れて年間3度の防衛を果たしたジェルウィン・アンカハス(25=比)を推したい。このほかWBO世界クルーザー級王者のオレクサンデル・ウシク(30=ウクライナ)、3階級制覇を成し遂げたWBC世界ライト級王者ミゲール・マイキー・ガルシア(30=米)、さらにハイレベルの相手から2度の王座防衛を果たした3団体統一世界ミドル級王者ゲンナディ・ゴロフキン(35=カザフスタン/米)、敵地でIBF世界ウェルター級王座を獲得したエロール・スペンス(27=米)もいる。

 技能賞は、MVP候補の項で名前の出たクロフォード、7度の防衛を果たしているWBA世界スーパーウエルター級王者のエリスランディ・ララ(34=キューバ/米)、WBA世界ライト級王者ホルヘ・リナレス(32=帝拳)、そして12月にWBO世界ミドル級王座のV3を果たしたビリー・ジョー・サンダース(28=英)の4人だ。

 新鋭賞は、すでにWBC世界スーパーミドル級王座獲得を成し遂げてはいるものの21歳と若いデビッド・ベナビデス(米)と、もうひとり前IBF世界スーパーフェザー級王者のジャーボンタ・デイビス(23=米)を挙げたい。ベナビデスが19戦全勝(17KO)、デイビスが19戦全勝(18KO)と高いKO率を誇る。来年の活躍が楽しみだ。

 KO賞は、4月と10月に指名挑戦者を相手に痛烈なKO防衛を果たしたWBC世界スーパーウエルター級王者、ジャメール・チャーロ(27=米)が入った。チャーロは30戦全勝(15KO)と驚くほどKO率が高いわけではないが、このところ4連続KO勝ちとパンチが切れまくっている。

 年間最高試合は、4月に9万人を集めて行われたジョシュア対ウラジミール・クリチコ(41=ウクライナ)のWBA&IBF世界ヘビー級タイトルマッチで異論はないだろう。

 5回にダウンを奪ったジョシュアが逆に6回にはキャンバスを這い、さらに展開が変わるなか11回に再逆転となる2度のダウンを奪ってレフェリー・ストップに持ち込むというドラマチックな試合だった。引き分けに終わったゴロフキン対サウル・カネロ・アルバレス(27=メキシコ)の3団体統一世界ミドル級タイトルマッチ、シーサケット対ゴンサレスの再戦もスリリングな試合だった。

 また今年は特別に、11月に世界戦史上最短となる11秒KO勝ちを収めたWBOバンタム級王者、ゾラニ・テテ(29=南アフリカ共和国)に「記録賞」を贈りたい。

 ロマチェンコのさらなる活躍、ヘビー級王座統一戦など、世界のボクシング界は2018年も賑やかな年になりそうだ。

村田諒太を中心に風雲急を告げるミドル級トップ戦線


 村田諒太(31=帝拳)がWBA王座に君臨するミドル級のトップ戦線が、ここにきて俄然ヒートアップしてきた。WBAのスーパー王座とWBC王座、IBF王座を保持するゲンナディ・ゴロフキン(35=カザフスタン/米)を軸に、人気と知名度の高いサウル・カネロ・アルバレス(27=メキシコ)、そして16日にWBO王座の3度目の防衛を果たしたビリー・ジョー・サンダース(28=英)も加わり、風雲急を告げる状況となってきたのだ。

 もともと160ポンド(約72・5キロ)を体重リミットとするミドル級は欧米を中心に選手層が厚く、軽量級のスピードとヘビー級のパワーを併せ持った猛者が多いことで知られる。それはいまも変わらない。村田自身が「自分よりも強い選手がいる」と認めるゴロフキンは38戦37勝(33KO)1分の戦績を誇るミドル級の主で、7年間に17連続KO防衛を含むV19を果たしている。圧力をかけながら強打で攻め落とすタイプで、一時代を築いた王者といっていいだろう。

 そのゴロフキンと9月に引き分けたアルバレスも同等の実力の持ち主だ。もともと1階級下のスーパーウエルター級の王者だが、ミドル級でWBC王座を獲得したこともある。攻めてよし守ってよしの万能型強打者で、メキシコを中心に人気もある。52戦49勝(34KO)1敗2分。来年5月にゴロフキンとの再戦が計画されている。

 16日に元IBF王者デビッド・レミュー(28=カナダ)を大差の判定で退けたサンダースはサウスポーの技巧派で、スピードとスキルを身上としている。初めて英国外に出てレミューに完勝したことで自信と評価を上げており、「ゴロフキンに勝って最強であることを証明したい」と息巻いている。26戦全勝(12KO)。

 このサンダース以上の評価を得ているのがWBC1位のジャモール・チャーロ(27=米)だ。スーパーウエルター級のIBF王座を返上してミドル級に転向してきたチャーロは7月、挑戦者決定戦を4回TKOで制して自力で最上位に上がってきた。26戦全勝(20KO)のハードパンチャーで、台風の目といえる存在だ。

 さらに同じくスーパーウエルター級WBA王座を返上してミドル級に参入してきたデメトリアス・アンドレイド(29=米)も地力がある。この25戦全勝(16KO)のサウスポーは身長185センチ、リーチ187センチと大柄で、相手にとっては戦いにくいタイプといえる。

 このほかゴロフキンと互角に近い戦いを展開した元WBA王者ダニエル・ジェイコブス(30=米)、IBFの指名挑戦権を持つ11戦全勝(9KO)のセルゲイ・デレビャンチェンコ(32=露/ウクライナ/米)も力がある。

 また、12年ロンドン五輪決勝で村田に惜敗したエスキーバ・ファルカン(28=ブラジル)と、同五輪ライトヘビー級で銅メダルを獲得したヤマグチ・ファルカン(29=ブラジル)の兄弟も勢いがある。この両サウスポーはダークホース的な存在といえる。

 さらに16日にWBC、WBO8位、WBA10位のアントワヌ・ダグラス(25=米)を7回TKOで破った元上位ランカーのゲイリー・オサリバン(33=英/アイルランド)もトップ10復活が確定的で、無視できない存在になってきそうだ。

 来年4月ごろに予定される村田の初防衛戦、そしてミドル級トップ戦線の行方から目が離せなくなってきた。

村田のライバル、サンダースが敵地で3度目の防衛戦


 WBO世界ミドル級王者、ビリー・ジョー・サンダース(28=英)の3度目の防衛戦が16日(日本時間17日)、カナダのケベック州ラヴァルで行われる。相手は地元の人気者、前IBF同級王者のデビッド・レミュー(28=カナダ)。スピードとテクニックに定評のあるサウスポーのサンダースが敵地防衛を果たすのか、それともKO率80パーセントの強打者、レミューが団体を変えて王座返り咲きを果たすのか。同じ階級のWBA王者、村田諒太(31=帝拳)も注目する一戦だ。

 祖父がベアナックル(素手)の元王者で、父親は元アマチュアボクサーという家系に生まれ育ったサンダースは、08年北京五輪に出場(ウェルター級2回戦敗退)後、09年2月にプロデビューした。同じ英国のライバルたちとのサバイバル戦を勝ち抜き、2年前にWBO王座を獲得。しかし、その後は故障やビジネス上のトラブルなどが相次ぎ、初防衛戦まで1年、さらにV2戦まで9カ月という間延びした試合間隔となった。この間、村田との対戦プランも浮上したが、実現には至らなかった。

 サンダースはサウスポーの技巧派で、右ジャブを突いて間合いを計り、左ストレートから右フックを返す攻撃パターンを持っている。25戦全勝(12KO)という戦績が示すようにパワーには欠けるが、堅実で大崩れしないタイプといえる。

 これに対しレミューは、デビューからの20連続KO勝ちを含め41戦38勝(33KO)3敗というレコードを残しているハードパンチャーで、カナダでは絶大な人気を誇る。15年6月には、のちに村田と2度拳を交えるアッサン・エンダム(33=カメルーン/仏)との王座決定戦で4度のダウンを奪って判定勝ち、IBF王座を獲得した。この王座はWBA&WBC王者(当時は暫定王者)ゲンナディ・ゴロフキン(35=カザフスタン/米)との統一戦で8回TKO負けを喫して失ったが、その後は4連勝(2KO)と復調している。

 総合的な戦力ではサンダースが勝るものの敵地での試合ということで、王者は得意とはいえない積極的な試合運びが求められることになりそうだ。打撃戦はレミューの望むところだが、力んで得意の左フックが空回りするようだと見栄えの悪い展開になりかねない。予想は判定でサンダース、KOでレミューといったところか。オッズはサンダース有利ながら10対9と接近している。挑戦者のレミューは「エンダム以上、ゴロフキン以下」という位置づけにある。そのレミューとサンダースがどんな戦いをしてどんな結果が出るのか。WBO王者とWBA王者の村田との間接的な力関係を推し計る意味でも興味深いカードだ。

まさに黄金カード、五輪連覇者同士がプロ王者として世界戦


 9日(日本時間10日)、米国ネバダ州ラスベガスでは尾川堅一(29=帝拳)対テビン・ファーマー(27=米)のIBF世界スーパーフェザー級王座決定戦が行われるが、同日、ニューヨークでは同じ階級のWBOタイトルマッチがセットされている。プロ3戦目でフェザー級を制覇し、7戦目でスーパーフェザー級王者になったワシル・ロマチェンコ(29=ウクライナ/米)が、2階級下のWBAスーパーバンタム級スーパー王者、ギジェルモ・リゴンドー(37=キューバ/米)の挑戦を受けるのだ。アマチュア時代に五輪連覇を果たした実績を持つレジェンド同士の頂上決戦だ。

 ロマチェンコは08年北京五輪フェザー級、12年ロンドン五輪ライト級で金メダルを獲得しているほか、世界選手権でも2度の優勝実績を持つ。そうした大会での勝利を含めたアマチュア戦績は397戦396勝1敗という驚異的なものだ。唯一の敗北を喫した相手には国際大会で2度のリベンジを果たしている。プロ転向は4年前で、その4カ月半後に世界王座に挑んだが、このときは体重オーバーの相手に惜敗。続く3戦目でフェザー級王座を獲得すると、昨年6月には階級を上げて現在の王座を獲得した。7戦目での世界2階級制覇は井上尚弥(大橋)の8戦目を更新する最速記録だ。

 「ハイテク(高性能)」というニックネームを持つロマチェンコは、単に記録だけの選手ではない。素早く立ち位置を変えながら相手の死角に出て瞬時にパンチを打ち込み、スピードとスキルで圧倒してしまう。豪快なKOで現王座を奪ったあとの3度の防衛は、相手を翻弄したすえ棄権に追い込むという内容だった。見る者の記憶にも残るテクニシャンといえる。10戦9勝(7KO)1敗。

 これに対しリゴンドーは2000年シドニー五輪と04年アテネ五輪のバンタム級で連続金メダリストになり、世界選手権でも2度の優勝を果たしている。アマチュア戦績は475戦463勝12敗。亡命に失敗したためプロ転向が遅れたが、29歳のときに3回TKO勝ちで初陣を飾ると7戦目には現在の王座(当時は暫定王座)を獲得。その後、正王者昇格、WBO王座吸収、スーパー王者への昇格、王座剥奪、返還といったできごとを経て通算10度の防衛を果たしている。

 ロマチェンコと同じサウスポーだが、こちらはライバルほど運動量が多いわけではない。無駄のない動きで間合いを掴んでズバッと斬り落とすタイプだ。自身は打たれ強くはなく何度かダウンを経験しているが、左ストレートの切れ味はロマチェンコのそれを上回っている。18戦17勝(11KO)1無効試合。

 体格はロマチェンコが身長168センチ/リーチ166センチ、リゴンドーが162センチ/173センチと数字上は決定的な差はない。しかし、体のフレームとスーパーフェザー級に馴染んでいる点でロマチェンコにアドバンテージがあることは確かだ。6連続KO勝ちという勢いや若さでもロマチェンコに分があるといえる。こうしたことが反映されてオッズも9対2でディフェンディング・チャンピオン有利と出ている。ただ、これまでにもスター選手との対戦を打診されながら拒んできたリゴンドーが、2階級上のロマチェンコとの対戦に応じたところに矜持と自信をみてとることもできる。

 五輪連覇者同士がプロの王者として世界戦で拳を交える文字通りの黄金カード。はたして勝者として歴史に名を刻むのは-。

風雲急を告げるSフェザー級 尾川は戴冠果たせるか


 日本スーパー・フェザー級王座を5度防衛した実績を持つ尾川堅一(29=帝拳)が12月9日(日本時間10日)、米国ネバダ州ラスべガスのマンダレイベイ・イベンツセンターでIBF世界同級王座決定戦に臨む。相手は30戦25勝(5KO)4敗1分の戦績を残している技巧派サウスポーのテビン・ファーマー(27=米)。ランキングは尾川が4位、ファーマーが5位で、KO率も74パーセント(23戦22勝17KO1敗)の尾川が大きく上回っている。元WBC王者の三浦隆司(帝拳)が引退したことも重なり、風雲急を告げるスーパー・フェザー級トップ戦線。尾川は戴冠を果たすことができるのか。

 この1年、130ポンド(約58・9キロ)を体重上限とするスーパー・フェザー級はめまぐるしく王座の持ち主が代わっている。WBAは内山高志に2度勝ったジェスレル・コラレス(26=パナマ)が10月のV2戦を前に体重オーバーで失格。試合でそのコラレスを8回KOで破ったアルベルト・マチャド(27=プエルトリコ)が王座を受け継いでいる。

 WBCは今年1月に戴冠を果たしたミゲール・ベルチェルト(26=メキシコ)が王座を保持しているものの、三浦との初防衛戦で痛めた拳の負傷が治りきらないため戦線離脱。これを受け尾川対ファーマーと同じイベントで暫定王座決定戦が行われる。2階級制覇の実績を持つオルランド・サリド(37)対ミゲール・ローマン(32)というメキシカン・ファイター同士のカードだ。

 IBF王座は、元5階級制覇王者フロイド・メイウェザー(米)の秘蔵っ子、ジャーボンタ・デイビス(23=米)が今年1月に獲得。長期政権が期待されたが、8月のV2戦を前に計量で失格、ベルトを剥奪された。尾川対ファーマーの勝者がこの王座を引き継ぐことになる。

 愛知県生まれの尾川は父親の道場で2歳のときに日本拳法を始め、大学卒業まで20年間続けた。「自分の力を試したくて」とプロボクサーになり、デビュー翌年の11年には全日本新人王になった。日本ランキング入りも果たしたが、そこで初黒星を喫する。アゴの骨を折られたすえの5回TKO負けだった。

 10カ月後にリングに戻った尾川は復帰2戦目に因縁の相手に1回TKO勝ちで借りを返し、それを含めて現在まで14連勝(11KO)を収めている。2年前には世界ランカーを得意の右ストレートで倒し、その3カ月後には日本王座も獲得。5度防衛した王座は世界挑戦が決まったため返上した。

 今回、尾川が決定戦で拳を交えるファーマーは戦績が示すとおりの技巧派で、スピードとパンチを外すスキルに関しては卓抜したものがある。しかし、パワー不足は否めず、その点では尾川が勝っている。ただ、尾川は東京以外での試合は今回が初めてで、コンディション調整など不安もつきまとう。

 このカードのポイントはひとつに絞られる。尾川の切り札、右ストレートが炸裂するか否か。確率は50パーセントだ。尾川が勝てば10月にWBAミドル級王座を獲得した村田諒太(31)に続き、帝拳ジム13人目の世界王者誕生となる。

 同じ12月9日、米国東海岸では同じスーパー・フェザー級のWBOタイトルマッチが行われる。オリンピックで2連覇を果たした者同士、ワシル・ロマチェンコ(29=ウクライナ/米)とギジェルモ・リゴンドー(37=キューバ/米)が拳を交えるのだ。

<続く>

4階級制覇のコットが引退へ、有終の美を飾れるか


 4階級制覇の実績を持つWBO世界スーパーウエルター級王者、ミゲール・コット(37=プエルトリコ)が12月2日(日本時間3日)、米国ニューヨークのマジソン・スクエア・ガーデン(MSG)で同級9位のサダム・アリ(29=米)を相手に初防衛戦に臨む。コットはこの試合を最後に引退すると公言しており、有終の美を飾れるかどうか注目を集めている。

 11歳のときにボクシングを始めたコットは2000年シドニー五輪に出場するなどアマチュアで148戦125勝23敗(他説あり)の戦績を残し、01年にプロ転向を果たした。3年後、21戦全勝(17KO)でWBO世界スーパーライト級王座を獲得し、6度防衛。3度目の防衛戦では五輪で苦杯を喫した相手に9回TKOで借りを返すなど順調にスター街道を歩んだ。

 06年にはウエルター級でWBA王座を獲得し、2階級制覇を達成。ここでも4度の防衛を果たして連勝を32(26KO)まで伸ばしたが、33戦目にアントニオ・マルガリート(39=メキシコ)に11回TKO負けを喫し、一時停止を強いられた。WBOで返り咲きを果たしたものの、V2戦ではマニー・パッキャオ(38=比)に12回TKOで敗れ、キャリアで2度目の挫折を味わされた。

 身長もリーチも170センチと体格に恵まれなかったコットはガードを固めながら圧力をかけて距離を潰し、相手の懐に入って強打をボディ、顔面に打ち分ける好戦的な戦いが多かったが、30歳を超えてからは戦闘スタイルをチェンジした。適度に足をつかいながら踏み込みつつ左ジャブを突き、スピードを生かしたヒット&アウェイのスタイルをベースにして戦うようになったのだ。フロイド・メイウェザー(米)戦を含めて一時は連敗したこともあったが、13年にフレディ・ローチ・トレーナーとコンビを組んでからは新スタイルが板につき、14年6月には身長で8センチ、リーチで15センチも勝るセルヒオ・マルチネス(亜)を破ってミドル級制覇も果たした。

 現在の王座は今年8月、決定戦で亀海喜寛(35=帝拳)を下して獲得したもので、スーパーウエルター級では10年に獲得したWBA王座に続いて2度目の戴冠ということになる。ここまでの戦績は46戦41勝(33KO)5敗だが、特筆すべきはキャリアの半分以上となる24戦が世界戦である点だ(19勝16KO6敗)。現役、元、のちの世界王者との対戦も21度(16勝12KO5敗)と多く、その中身の濃さも特徴といえる。世界的な知名度、人気もあり、惜しまれつつの引退となる。

 ラスト・ファイトの相手、アリは08年北京五輪に出場した実績を持つエリートで、プロでは26戦25勝(14KO)1敗の戦績を残している。スピードのある万能型だけに侮れない相手といえるが、17対2のオッズが示すようにコット有利とみられている。強さと巧さを見せつけたすえ、コットは豪快なKOで有終の美を飾れるか。

ヘビー級王座統一戦ジョシュアvsワイルダーが来年実現か?


 ヘビー級のWBAスーパー王座とIBF王座を持つアンソニー・ジョシュア(28=英)と、WBC王者のデオンタイ・ワイルダー(32=米)が統一戦に向け、いよいよ下交渉を開始した。20戦全KO勝ちのジョシュア対39戦全勝(38KO)のワイルダー。2018年の最注目カードになりそうだ。

 ジョシュアは12年ロンドン五輪スーパーヘビー級で金メダルを獲得後、13年10月にプロデビュー。期待どおりに成長し、昨年4月に16戦目でIBF王座を獲得。今年4月には元王者のウラジミール・クリチコ(ウクライナ)にも11回TKO勝ちを収めた。左ジャブで切り込み、破壊的な右ストレートで仕留める正統派の強打者だ。相手が接近してきた場合は右アッパーもある。クリチコ戦に続き先月28日のV4戦でも10回TKO勝ちを収め、不安視されたスタミナにも問題がないことを証明した。

 一方、WBC王者のワイルダーは08年北京五輪ヘビー級銅メダリストで、同年11月にプロデビュー。ヘビー級にしては細身だったため体づくりに時間がかかったものの、持ち前のパワーでKOの山を築いていった。その数はデビューから32試合連続となった。

 33戦目は判定勝ちに留まったが、代わりにWBC王座を手に入れた。以後、6連続KO防衛を果たしている。4日のV6戦は、過去唯一の判定決着となった前王者との再戦だったが、179秒の間に右ストレートなどで3度のダウンを奪ってKO勝ちを収めている。

 体格を比較してみると、ジョシュアが身長198センチ、リーチ208センチ、直近の試合の体重は約115キロ。ワイルダーは身長201センチ、リーチ211センチ、直近の試合の体重は約101キロで、全体的なボリューム感ではジョシュアが勝る。また、ジョシュアはクリチコ戦ではダウンを喫したものの立ち直って逆転しており、大きく経験値を上げている。攻撃偏重のワイルダーよりも総合的な評価では上回っており、そのため現時点のオッズは5対2でジョシュア有利と出ている。

 驚異的なKO率を誇るヘビー級世界王者同士による英米決戦に向け、先週、陣営のトップ同士がニューヨークで会食し、下交渉を開始した。ジョシュア陣営が他の選手との対戦をチラつかせるなど、まだまだジャブを飛ばしている段階といえるが、最も大きなビジネスになる試合が両王者の直接対決であることは両陣営とも分かっているはず。今後、駆け引きをしながら対戦の時期や開催地、報酬額、その分配などが話し合われることになるものと思われる。「2月か3月に計画している次戦でワイルダーと戦うことはないと思う」とジョシュア陣営が話していることから、来春にそれぞれが防衛戦を挟み、統一戦は夏から秋にかけて現実的なものになりそうな気配だ。ヘビー級頂上決戦が待ち遠しい。

ロンドン五輪金メダリスト13人中7人が世界王者に


 先月22日、村田諒太(31=帝拳)が宿敵アッサン・エンダム(33=カメルーン/仏)に7回終了TKO勝ちを収め、5カ月前の雪辱を果たすとともにWBA世界ミドル級王座を獲得した。村田は12年ロンドン五輪ミドル級金メダリストでもあるが、これで同大会の優勝者がプロに転向して世界一の座についたのは男女合わせて7人(男子5人、女子2人)となった。

 ロンドン五輪では男子が10階級、初の公式競技となった女子はフライ級、ライト級、ミドル級の3階級が実施された。合計13人の金メダリストが誕生したわけだが、このうち10人がプロに転向した。

 最も早い出世を果たしたのは08年北京大会でも金メダルを獲得しているワシル・ロマチェンコ(29=ウクライナ)で、デビューから8カ月後、3戦目でWBC世界フェザー級王座を獲得。さらに7戦目でWBO世界スーパーフェザー級王座を奪取し、いまや手のつけられない強さ、巧さを見せつけている。10戦9勝(7KO)1敗。この敗北はデビュー2戦目の世界初挑戦試合で惜敗したものだ。

 これに続いたのがスーパーヘビー級金のアンソニー・ジョシュア(28=英)だ。こちらはプロデビューから2年半、16連続KO勝ちで最重量級のIBF王座を手にした(16年4月)。以後、元王者のウラジミール・クリチコ(ウクライナ)を退けるなどヘビー級王座を4連続KO防衛中で、戦績を20戦全KO勝ちに伸ばしている。

 16年9月にはロンドン大会ヘビー級金のオレクサンデル・ウシク(30=ウクライナ)が、プロ10戦目でWBO世界クルーザー級王座を獲得した。すでに3度の防衛を果たしている(13戦全勝11KO)。

 その2カ月後、ゾウ・シミン(36=中国)がWBO世界フライ級王座を獲得して続いた。このゾウは04年アテネ大会銅のあと08年北京大会とロンドン大会を連覇した技巧派だが、プロ転向時には30歳を超えていた。今年7月、木村翔(28=青木)に11回TKO負けを喫して王座から陥落した。11戦9勝(2KO)2敗。そして先月、村田が男子「5人目」となったわけだ。プロ転向から4年、戦績は14戦13勝(10KO)1敗。

 女子はロンドン大会の金メダリスト3人、フライ級のニコラ・アダムス(35=英)、ライト級のケイティー・テイラー(31=アイルランド)、ミドル級のクラレッサ・シールズ(22=米)が揃って16年リオデジャネイロ大会にも出場。テイラーは初戦で惜敗したが、アダムスとシールズは連覇を果たした。3人のうち昨年11月にプロデビューしたシールズは、今年8月にWBCとIBFの女子世界スーパーミドル級王座を獲得している。4戦目(全勝2KO)での戴冠だった。2カ月後の10月、テイラーが7戦目(全勝4KO)でWBC女子世界ライト級王者になった。今年4月にはアダムスが34歳でプロ転向を果たしている。まだ2戦2勝(1KO)だが、来年には大きな勝負をかけそうだ。

 すでにシールズやテイラーのように16年リオデジャネイロ五輪組が結果を出し始めている。村田の今後はもちろんのこと、究極のエリートといえるオリンピアンたちの活躍に注目していきたい。

ワイルダーV6なるか、因縁の相手スティバーンと再戦


 38戦全勝(37KO)という驚異的なレコードを誇るWBC世界ヘビー級王者、デオンタイ・ワイルダー(32=米)が4日(日本時間5日)、米国ニューヨークのバークレイズ・センターで現WBC1位にランクされる前王者、バーメイン・スティバーン(39=ハイチ/米)を相手に6度目の防衛戦に臨む。もともとワイルダーは元WBA暫定王者のルイス・オルティス(38=キューバ/米)と戦う予定だったが、オルティスのドーピング違反が発覚したため1カ月前になって対戦相手がスティバーンに変更された経緯がある。

 ワイルダーとスティバーンは15年1月、今回とは逆の立場で拳を交え、ワイルダーが大差の12回判定勝ちで戴冠を果たしている。

 この試合でワイルダーは念願の世界一の座を獲得したが、デビュー戦からの連続KO勝ちは32でストップした。その後、5度の防衛戦をすべて規定ラウンド内で片づけているワイルダーにとって、今回の再戦はKO勝ちがノルマともいえる。「数字だけでなく、あらゆる面で自分が世界でベストであることを証明したいんだ」と王者は意気込んでいる。揺るぎない自信があるとみえ「この試合で負けるようなことがあったら引退して別の道を探す」とまで言っている。

 これに対し前王者は「前回の試合時はコンディションが悪かっただけ」と、実力負けではないと弁明している。ただし、無冠に戻ってから行った10カ月後の再起戦で10回判定勝ちを収めただけで、以後はブランクが続いている。その再起戦では初回にダウンを喫しており、2年ぶりの実戦には不安がつきまとう。戦績は28戦25勝(21KO)2敗1分。ワイルダーほどではないがKO率は75パーセントと高い。

 身長201センチ、リーチ211センチのワイルダーに対しスティバーンは188センチ、196センチと体格でも劣るだけに、雪辱と返り咲きを果たすためには思い切った仕掛けが必要になりそうだ。もともとスティバーンも11月4日のアンダーカードに出場することになっていたため調整は問題なさそうだが、実戦の勘が鈍っているようだと惨敗というケースも考えられる。

 総合力に加え体格と勢いでも勝るワイルダーが速い左ジャブで煽り、パワフルな右ストレートに繋ぐことできれば前半KO防衛もありそうだ。スティバーンは被弾を最小限に抑えて前半を乗り切って勝負を長引かせたいところだが、王者が簡単にそれを許すとも思えない。20対1というオッズが出ているように王者の返り討ち、V6が濃厚な試合といえる。ただし、一発で戦況が急転するヘビー級だけに、ワイルダーも油断は禁物だ。

ヘビー級18年統一戦へ機運高まるなかジョシュアはタカムと対戦


 28日(日本時間29日)、英国カーディフでヘビー級のWBAスーパー王座とIBF王座を持つアンソニー・ジョシュア(28=英)が4度目の防衛戦を行う。その1週間後の11月4日(日本時間5日)にはWBC王者のデオンタイ・ワイルダー(32=米)が米国ニューヨークで6度目の防衛戦を予定している。ともに10月に入って挑戦者が変更されるという慌ただしい試合だが、2試合とも王者の圧倒的有利が伝えられる。このままジョシュアとワイルダーが勝ち進めば2018年には統一戦という機運が盛り上がっているだけに2週連続の世界ヘビー級タイトルマッチに要注目だ。

 12年ロンドン五輪スーパーヘビー級金メダリストのジョシュアは昨年4月、プロ転向から2年半、16戦目でIBF王座を獲得。今年4月には元3団体統一王者のウラジミール・クリチコ(ウクライナ)を11回TKOで退け、IBF王座3度目の防衛を果たすとともにWBAからスーパー王者に認定された。

 身長198センチ、リーチ208センチ、体重113キロ前後の恵まれた体格からスピードのあるワンツーで攻め込む正統派で、19戦全KO勝ちというレコードを誇る。クリチコ戦では5回にダウンを奪ったあと、6回には自身がダウンを喫するという窮地があったが、そこから這い上がって逆転した。依然として耐久力には疑問符がつくもののスタミナ面は問題ないことを証明している。

 今回、ジョシュアはIBFの指名挑戦者でもあるクブラト・プーレフ(36=ブルガリア)と戦う予定だったが、試合の2週間前になってプーレフが肩を負傷。そのため急遽、3位のカルロス・タカム(36=カメルーン/フランス)に相手が変更された。このタカムは04年アテネ五輪に出場(スーパーヘビー級1回戦敗退)した実績を持つ実力者で、プロでは39戦35勝(27KO)3敗1分の戦績を残している。世界ランキング入りしてから5年以上が経つが、王座に挑むのはこれが初めてとなる。身長187センチとヘビー級にしては大きくないが、プレッシャーをかけながら思い切りのいい左右のフックで飛び込む好戦型だけに危険な相手といえる。ジョシュアも「以前からタカムのことはチェックしていた。彼は強くて狡猾な面もあるので油断ならない」と気を引き締めている。

 体格やスピードなど総合的な戦力で勝るジョシュア有利は動かしがたいが、25対1のオッズほどに力量差があるとは思えない。王者の右ストレートが炸裂、中盤までのKO防衛が濃厚ではあるが、その一方でタカムのラフな攻撃に手を焼く可能性もある。

村田、エンダムに勝てば日本のジム今年9人目の新世界王者に


 12年ロンドン五輪金メダリストの村田諒太(31=帝拳)が22日、東京・両国国技館でWBA世界ミドル級王者、アッサン・エンダム(33=カメルーン/フランス)に挑む。両者は5月に王座決定戦で拳を交え、4回にダウンを奪った村田が優勢を保ったまま戦い終えたように見えたが、エンダムが2対1の判定で勝利とベルトをもぎ取った。因縁の再戦ということになるが、村田が勝てば95年の竹原慎二(沖)以来22年ぶり、2人目の日本のジム所属の世界ミドル級王者が生まれることになる。それだけではない。村田が勝てば今年になって日本のジムから9人目の新世界王者誕生となるのである。大豊作の年に大輪を添えることができるか。

 日本のジムにとって、今年は過去最高の実り多い年といえる。

 2月に福原辰弥(28=本田フィットネス)がWBOのミニマム級王座を獲得したのに始まり、4月には久保隼(27=真正)がWBAスーパー・バンタム級王座についた。翌5月には比嘉大吾(22=白井・具志堅)がWBCフライ級、拳四朗(25=BMB)がWBCライト・フライ級でそれぞれ戴冠を果たした。7月になると京口紘人(23=ワタナベ)がプロ転向から1年3カ月、8戦目でIBFミニマム級王座に駆け上がった。その5日後、中国の上海で行われたWBOフライ級タイトルマッチでは、圧倒的不利とみられた木村翔(28=青木)が五輪連覇の実績を持つ中国のスター選手、ゾウ・シミン(36)に11回TKO勝ち。敵地で世界奪取を成し遂げた。

 これだけでは終わらない。8月には日本人対決で山中竜也(22=真正)が福原を破ってWBOミニマム級王座を獲得。そして9月、これまた日本人対決で岩佐亮佑(27=セレス)が小國以載(29=角海老宝石)を攻め落とし、6回TKO勝ちでIBFスーパー・バンタム級王座を奪い取った。

 上記のように、すでに今年は8人の新王者(返り咲きや2度目、3度目の戴冠などは除く)が誕生している。これは2011年の5人、2012年の4人を大きく上回る歴代最多である。従来のWBA、WBCに加え4年前にIBFとWBOに加盟したことが要因のひとつともいえるが、その初年度の13年は初めて世界王座を獲得したボクサーは2人に留まった。14年は3人、15年が2人、16年は1人だけだった。こうしてみると今年がいかに大豊作かが分かるだろう。しかも、22日に村田が挑戦するほか、28日(日本時間29日)には英国で元日本スーパー・フライ級王者の石田匠(25=井岡)がWBA王座に挑むことになっている。さらに11月4日(日本時間5日)には元日本ライト級王者の近藤明広(32=一力)が米国ニューヨークでIBFスーパー・ライト級王座決定戦に出場する。この3人が戴冠を果たすと、今年の世界王座獲得者は2桁に乗ることになる。年間表彰選手の選考も嬉しい悲鳴ということになりそうだ。一方で、日本のジム所属の世界王者は現時点でも11人おり、関係者やファンは名前と階級を覚えるのが一苦労という状態でもある。

 そんな状況下、まずは22日に村田が「22年ぶり」と「9人目」を成し遂げることができるかどうか注目したい。

3団体がSウエルター級選手権同時開催、なるか統一戦


 このところ各階級で王座統一戦が実現したり、あるいは同じ階級の王者たちが一堂に会して防衛戦を行ったりというイベントが目立つ。こうしたなか今度は154ポンド(約69.8キロ)を体重上限とするスーパーウエルター級の世界王者3人が14日(日本時間15日)、米国ニューヨークで揃って防衛戦を行う。経験値の高いベテランから22歳の新鋭まで、実力者や人気者が出場するとあって注目を集めている。

 この8月、スーパーライト級ではテレンス・クロフォード(30=米)がWBA、WBC、IBF、WBO主要4団体の王座を統一し、9月には井上尚弥(24=大橋)のV6戦を含むスーパーフライ級のダブル世界戦が開催された。このほかクルーザー級では賞金トーナメントに4人の王者が出場しており、来年の初夏には王座が統一される見通しとなっている。

 14日にニューヨークのバークレイズ・センターで行われるスーパーウエルター級タイトルマッチ3試合は、以下のカードだ。

 ・WBA(スーパー王座) 王者エリスランディ・ララ(34=キューバ/米 28戦24勝14KO2敗2分)vsテレル・グシェイ(30=米 20戦全勝9KO)

 ・WBC 王者ジャメール・チャーロ(27=米 29戦全勝14KO)vsエリクソン・ルビン(22=米 18戦全勝13KO)

 ・IBF 王者ジャレット・ハード(27=米 20戦全勝14KO)vsオースチン・トラウト(32=米 33戦30勝17KO3敗)

 ララ対グシェイは元アマエリート同士の対決となる。05年の世界選手権で優勝したララは08年北京五輪では金メダルが有力視されたが、その前年に亡命してプロに転じたサウスポーで、スキルに定評がある。グシェイは12年ロンドン五輪に出場した実績を持ち(2回戦敗退)、プロでも順調に白星を重ねてきた。マニア好みの技術戦になりそうだ。

 3試合のなかで最も注目を集めているのがチャーロ対ルビンだ。スピードと技巧が売りだったチャーロだが、昨年5月の戴冠試合と今年4月の初防衛戦は鮮やかなKO勝ちを収めており、自信を増している。対するルビンはサウスポーの技巧派強打者で、将来のスター候補生でもある。総合力は拮抗しており、序盤からスリリングな展開になるものと思われる。

 IBFタイトルマッチは若手の王者対ベテランの元王者という構図だ。今年2月の戴冠試合を含めて5連続勝ちと勢いのあるハードに対し、元WBA王者のトラウトはテクニックに定評がある。若いハードが攻め切るのか、それとも経験値の高いトラウトが相手の強打を空転させるのか。王者に分のあるカードといえる。

 勝者同士の統一戦を念頭においているのは、戦う6選手もファンも同じであろう。3試合の勝負はもちろん、その後のスーパーウエルター級トップ戦線の行方から目が離せなくなってきた。

ロマチェンコVSリゴンドー、五輪金メダリスト決戦


 アマチュア時代に五輪で2大会連続して金メダルを獲得し、プロでも世界王座に君臨する天才ボクサー同士が12月9日、アメリカのニューヨークで世界王座をかけて対戦することになった。WBO世界スーパーフェザー級王者ワシル・ロマチェンコ(29=ウクライナ/米)が、2階級下のWBA世界スーパーバンタム級王者ギジェルモ・リゴンドー(37=キューバ/米)の挑戦を受けるもの。

 8歳の年齢差があるため両者が五輪で戦うことはなかったが、舞台をプロのリングに移して技巧派サウスポー同士の対決が実現することになった。「ハイテク(高性能)」と呼ばれるロマチェンコが勝つのか、それとも「ジャッカル」の異名を持つリゴンドーが先輩の維持を見せるのか。早くも注目を集めている。

 ロマチェンコは08年北京五輪のフェザー級で優勝し、12年ロンドン五輪ではライト級で金メダルを獲得した。このほか07年世界選手権で準優勝、09年と11年の世界選手権では優勝を果たしている。アマチュアの戦績が397戦396勝1敗というのだから驚く。ちなみに07年世界選手権決勝で敗れた相手には、のちに2勝して倍返ししている。

 13年10月、世界ランカー相手に4回KO勝ちを収めてプロデビュー。2戦目で世界挑戦を果たしたが、このときは体重オーバーで王座を剥奪された前王者の狡猾な戦いの前に惜敗した。スタミナの配分に不安があったのか前半をセーブしたのが裏目に出た印象だった。それでも最終12回には相手をKO寸前に追い込んで才能の一端を披露したものだ。その3カ月後、決定戦を制してWBO世界フェザー級王座についた。3戦目での戴冠はボクシング史上最短タイ記録でもある。プロの水に慣れたこともあり、以後は手のつけられない強さ、巧さを見せつけている。昨年6月には現在の王座を獲得、7戦目で2階級制覇を成し遂げた。これは井上尚弥(大橋)の8戦を更新する世界最短記録だ。

 一方のリゴンドーも負けてはいない。2000年シドニー五輪と04年アテネ五輪バンタム級で金メダルを獲得したほか、世界選手権では01年と05年の大会で優勝。475戦463勝12敗というアマチュア戦績を残している。キューバではプロ活動が認められていないためアメリカに亡命し、09年にプロデビューした。

 7戦目でWBA世界スーパーバンタム級王座(当時は暫定王座)を獲得し、王座剥奪と返還を経て通算10度の防衛を果たしている。このなかには、2度のダウンを挽回して天笠尚(FLARE山上)を11回終了TKOで下した勝利も含まれている。卓抜したスピードと勘の持ち主だ。

 ともにディフェンス技術に長けたサウスポーの技巧派だが、年齢に加えベスト体重に3.6キロの差がある。そのためオッズは4対1でロマチェンコ有利と出ているが、リゴンドーは「今度の試合で彼の化けの皮が剥がれる」と自信満々だ。10戦9勝(7KO)1敗のロマチェンコが勲章を増やすのか、それとも18戦17勝(11KO)1無効試合のリゴンドーが時計の針を逆回転させるのか。実現は2カ月先だが、実に興味深いカードだ。

王者ウォード、21年間負け知らずの理想的な引退


 WBA、IBF、WBO3団体統一世界ライト・ヘビー級王者、アンドレ・ウォード(33=米)が引退した。04年アテネ五輪の金メダリストでもあるウォードは、プロではスーパー・ミドル級とライト・ヘビー級の2階級を制覇し、32戦全勝(16KO)という戦績を残した。アマチュア、プロを通じてこれほど輝かしい実績を残して無敗のままグローブを置くボクサーは極めて珍しい。

 ウォードは9歳のとき、元アマチュア・ボクサーだった父親の影響でグローブを手にした。運動神経に加え努力する才能にも恵まれていたのだろう、ウォードはアマチュアで119戦114勝5敗(他説あり)の戦績を残した。01年と03年の全米選手権を制し、04年アテネ五輪ではライト・ヘビー級で金メダルを獲得した。ちなみに2000年シドニー大会以降、ボクシング競技で金メダルを獲得した米国人(男子)はウォードだけである。

 04年12月にプロ転向を果たしたが、ルーキー時代にダウンを喫したこともあり「プロでは通用しないのでは?」と大成を危ぶむ声もあった。しかし、ウォードはスピードとテクニックを生かしたボクシングで勝利を重ね、09年にはWBA世界スーパー・ミドル級王座を獲得。11年にはWBC王者にも勝って統一を果たした。

 そのころから膝や肩などの故障、さらにプロモーターとの確執などでブランクをつくることが多くなり、一時は1年7カ月も実戦から遠ざかった。

 こうしたなか2年前に1階級上のライト・ヘビー級に転向し、昨年11月にはWBA、IBF、WBO3団体王者のセルゲイ・コバレフ(露/米)に挑戦。2回にダウンを喫するなど最悪のスタートだったが、中盤からじわじわと追い上げ、僅差の判定勝ちを収めて2階級制覇を成し遂げた。今年6月の再戦ではダウンを奪って8回KO勝ちでけりをつけた。この試合がラストファイトということになる。最後に負けたのがアマチュア時代の96年だというから、それから21年間も敗北を知らないままキャリアを終えることになるわけだ。これほど理想的な引退はないだろう。

 50パーセントのKO率が示しているようにパワーは重量級では平均の域内だったが、ディフェンス技術と駆け引き、戦術などに長けていた。また、キャリアの途中で指導者を変えることが多いトップ選手のなかにあって、ウォードは9歳のときに初めてボクシングの手ほどきしてくれたバージル・ハンター・トレーナーと最後までコンビを組み続けた。そんなところにウォードの人間性の一端をみる思いがする。

 引退に際しウォードは自身のウェブサイトで「ボクシングを通じて出会った人すべてに感謝したい。いま、私はこのスポーツの厳しさに耐えられる肉体ではないし、戦いたいという欲望も湧いてこない」と綴っている。燃え尽きたということなのだろう。

リナレス有利も挑戦者キャンベルの番狂わせも


 3階級制覇を成し遂げているWBA世界ライト級王者、ホルヘ・リナレス(32=帝拳)が23日(日本時間24日)、米国カリフォルニア州イングルウッドのフォーラムで同級1位のルーク・キャンベル(29=英)の挑戦を受ける。リナレスにとっては2度目の防衛戦だが、今回は12年ロンドン五輪金メダリストが相手とあって、いつも以上に注目度は高い。「ゴールデンボーイ」のニックネームを持つリナレスがスピードとテクニックを武器に防衛を果たすのか、それとも長身サウスポーのキャンベルがプロでも世界一の座を射止めるのか。

 ベネズエラ出身のリナレスは02年12月、17歳のときに大阪でプロデビューした。以来、45戦のキャリアの半分(23試合)を日本で戦ってきた。最近は米国や英国での試合が多いが、日本にも多くのファンを持っている。スピードのある左ジャブを突いて主導権を奪い、チャンスには右ストレートから回転の速いコンビネーションで一気にたたみかける。パワーを売りにする選手ではないが、42勝のうち27KOをマークしている。反面、3敗はいずれもKO(TKO)によるもので、決して打たれ強くはない。それでも最近は敵地での試合でダウンを喫しながら、逆転TKO勝ちで世界王座を防衛するなど逞しさも身につけてきた。

 一方のキャンベルはアマチュア時代、11年の世界選手権で準優勝、翌12年に地元ロンドンで開催された五輪では4試合を勝ち抜いてバンタム級で金メダルを獲得した。準決勝では清水聡(現大橋ジム)にポイント勝ちを収めている。

 プロデビューは13年7月で、以来4年間で18戦17勝(14KO)1敗の戦績を収めている。2年前にダウンを喫して判定負けしたが、以後は元世界王者3人との試合を含むハードなマッチメークのなか5連勝(4KO)を収めて指名挑戦権を手にするまでになった。ライト級では175センチと長身で、その恵まれた体から矢継ぎ早にパンチを繰り出して相手を守勢に追いやり、左ストレートや右フック、左のボディブローなどでKO勝ちを重ねてきた。

 4対1のオッズが出ているように、プロの経験値で勝るリナレス有利は動かないところだ。足をつかいながら角度を変えた速いパンチで翻弄したすえ、中盤から終盤で仕留めるという見方が大勢を占めている。ただ、手足の長い挑戦者の懐の深さに戸惑うようだと苦戦も考えられる。リナレスは決して打たれ強くはないだけに、番狂わせが起こる可能性もある。

 キャンベルが戴冠を果たすと、ワシル・ロマチェンコ(ウクライナ)、アンソニー・ジョシュア(英)、オレクサンデル・ウシク(ウクライナ)、ゾウ・シミン(中国)に次いで12年ロンドン五輪金メダリストとして5人目のプロの世界制覇者となる。

ミドル級統一戦、アルバレスは若さとスタミナでゴロフキンに挑む


 16日(日本時間17日)、米国と英国でミドル級の世界戦2試合が行われる。特に米国ネバダ州ラスベガスで開催されるWBA、WBC、IBF3団体統一タイトルマッチ、王者のゲンナディ・ゴロフキン(35=カザフスタン/米)対サウル・カネロ・アルバレス(27=メキシコ)の一戦は、今年の最注目カードといわれる試合だ。豪腕ゴロフキンが19度目の防衛を果たすのか、それとも人気で勝る元2階級制覇王者のアルバレスが再びベルトを腰に巻くのか。

 04年アテネ五輪銀メダリストでもあるゴロフキンは10年にWBA王座(当時は暫定王座)を獲得し、7年間に18度の防衛を重ねてきた。半年前の試合が判定勝ちだったため連続KO防衛は17、無冠時代からの連続KO勝ちは23で止まったが、ミドル級で圧倒的な強さ、存在感を示していることに変わりはない。大きな試合を求めて階級を変える選手が多いなか同じ階級に留まり、相手を選ばずに戦ってきたゴロフキンには潔さ、男臭さが感じられる。

 どちらかといえば童顔のゴロフキンだが、戦い方は獰猛だ。じわじわと相手を追い込み、中間距離になるとハンマーのような左右で襲いかかる。パンチの破壊力は、スパーリングで拳を交えた経験を持つ村田諒太(帝拳)が「異次元の強さ」と驚いたほどだ。五輪で銀メダルを獲得したほどだから、もちろん細かなテクニックも身に着けている。戦績は37戦全勝(33KO)。完璧なレコードといえる。

 挑戦者のアルバレスはスーパーウエルター級で2度、ミドル級でも1度、世界王座を手にした実績を持っている。このWBCミドル級王者時代には、WBC暫定王者だったゴロフキンと戦うよう統括団体から強制されたが、指示に従わずに王座を放棄した経緯がある。そのためゴロフキンが正王者に昇格したわけで、ちょっとした因縁もあるわけだ。

 アルバレスも強打者だが、ゴロフキンほど攻撃が徹底しているわけではなく、ときには適度に足をつかいながら左ジャブを突いて相手をコントロールすることもある。その分、ボクシングの幅という点では上回っているといえよう。もうひとつ勝っているものがあるとすればスタミナだ。37戦のキャリアでゴロフキンは10ラウンド以上の勝負を3度しか経験していないが、アルバレスは10度も12ラウンドをフルに戦いきっているのである。

 10対7のオッズで不利とみられているアルバレスは、若さとスタミナアドバンテージを生かして後半勝負をイメージしているはずだ。直近の試合の終盤、ゴロフキンの攻防が雑になった点も頭に入っていることだろう。中盤までのダメージを最小限に抑えて後半にペースを上げることができれば前評判をひっくり返すことは可能だろう。ただ、それまでゴロフキンの強烈なプレッシャーに抗いきれるかどうか。アルバレスは体格で劣るだけに、ちょっとでも隙をみせれば一気に持って行かれる可能性もある。いずれにしてもスリルに富んだ試合になりそうだ。

 同じ日、厳密にいえばゴロフキン対アルバレスの数時間前、英国ロンドンではミドル級のWBOタイトルマッチが行われる。王者のビリー・ジョー・サンダース(28=英)が2位のウィリー・モンロー(30=米)を迎え撃つ試合だ。スピードが身上のサンダースと懐の深い技巧派のモンロー。サウスポー対決は接戦が予想される。

 1カ月後にはアッサン・エンダム(33=カメルーン/仏)対村田のWBAタイトルマッチも行われる。9月、そして10月とミドル級ウォーズの行方に要注目だ。

井上尚弥、存在感示せるかスーパーフライ級ウォーズ

 井上尚弥(24=大橋)対アントニオ・ニエベス(30=米)のWBO世界スーパーフライ級タイトルマッチは9日(日本時間10日)、米国カリフォルニア州カーソンのスタブハブ・センターで行われるが、この日はほかにも同じスーパーフライ級のWBCタイトルマッチと、WBCの次期挑戦者決定戦も組まれている。いつも以上に井上のモチベーションが高いのは、そのなかで存在感を示したいという思いが強いからだ。

 現在、52・1キロを体重リミットとするスーパーフライ級は、WBA王者がカリド・ヤファイ(28=英)、WBC王者がシーサケット・ソールンビサイ(30=タイ)、IBF王者はジェルウィン・アンカハス(25=比)、そしてWBO王座には井上が君臨している。こうしたなか9日には井上のV6戦のほか、シーサケット(48戦43勝39KO4敗1分)が前王者のローマン・ゴンサレス(30=ニカラグア)と再戦を行うことになっており、さらに前座では元王者のカルロス・クアドラス(29=38戦36勝27KO1敗1分)対元WBA、WBOフライ級王者ファン・フランシスコ・エストラーダ(27=37戦35勝25KO2敗)というメキシコ人同士によるWBC挑戦者決定戦も組まれている。

 特に注目されているのがシーサケット対ゴンサレスの再戦だ。両者は今年3月に拳を交え、初回にダウンを奪ったサウスポーのシーサケットが小差の判定勝ちを収めている。採点は物議をかもすものだったが、この勝利でシーサケットは約3年ぶりに返り咲きを果たした。一方のゴンサレスはプロ12年、47戦目にしてキャリア初の黒星(46勝38KO1敗))を喫した。リベンジと王座奪回を狙い6月から日本でトレーニングを続けてきたゴンサレスは、「前回はいくつかのミスを犯したが、今回はしっかり作戦を練って頭脳的に戦う。必ずKOで王座を取り戻す」と意欲的だ。試合1週間前の時点では9対4のオッズでゴンサレス有利と出ているが、攻撃力のあるシーサケットが返り討ちにする可能性も決して低くはなさそうだ。

 ゴンサレスは王座奪回を前提に井上との対戦を望んでおり、バンタム級転向を視野に入れている井上も「必ず戦えるのならば待つ」と期限つきで対戦を希望している。そのためにもKO勝ちが両者のノルマといえる。

 クアドラスは04年にシーサケットから王座を奪い、昨年9月にはゴンサレスに惜敗したが、実力は紙一重といえる。また、エストラーダはライトフライ級時代にゴンサレスに惜敗しており、階級を変えて雪辱と戴冠の機会を狙っている。この試合の勝者がWBC王座への挑戦権を手にすることになるが、もしもゴンサレスが返り咲きを果たした場合、井上戦を優先することができるのかどうか、リング外の交渉も注目される。

 井上対ニエベス、シーサケット対ゴンサレス、クアドラス対エストラーダ-スーパーフライ級ウォーズの結果は?

井上尚弥、米国進出初戦にモチベーションが高い理由

 WBO世界スーパーフライ級王者、井上尚弥(24=大橋)の米国進出初戦が近づいてきた。井上は9月9日(日本時間10日)、米国カリフォルニア州カーソンの屋外試合場、スタブハブ・センターで同級7位のアントニオ・ニエベス(30=米)を相手に6度目の防衛戦に臨む。プロになって初めて国外で戦う井上は「アメリカで戦うからには判定(勝ち)ではダメ。豪快なKOでアピールしたい」と意気込んでいる。

 近年、日本のジム所属選手が海外のリングで大きな試合に臨むケースは増えたが、もちろん結果はまちまちだ。7月15日に米国カリフォルニア州イングルウッドでWBC世界スーパーフェザー級王座の奪回を狙った元王者の三浦隆司(33=帝拳)は、フランシスコ・バルガス(25=メキシコ)に判定負け。2週間後に引退を表明した。そうかと思えば7月28日には中国の上海で木村翔(28=青木)が五輪連覇のアマチュア実績を持つWBO世界フライ級王者のゾウ・シミン(36=中国)に挑み、不利の予想を覆して11回TKO勝ちを収めて戴冠を果たしている。そして8月26日(日本時間27日)には亀海喜寛(34=帝拳)が4階級制覇の実績を持つ大物、ミゲール・コット(36=プエルトリコ)とWBO世界スーパーウエルター級王座決定戦を行ったものの12回判定で敗れた。

 こうしたなか井上(13戦全勝11KO)が登場するわけだが、115ポンド(約52・1キロ)という軽量級のアジアの選手がプロモーターの強い要請を受けて米国のリングに上がるケースは極めて稀なことといえる。井上はプロ6戦目でWBC世界ライトフライ級王座につき、14年12月には世界戦だけで30戦を経験していたオマール・ナルバエス(亜)を2回KOで屠って現王座を獲得、2階級制覇を成し遂げている。そのナルバエス戦の映像を見た世界中のファンや関係者が井上を高く評価しているのだ。のちに6階級制覇を果たす、あのマニー・パッキャオ(比)でさえ最初は負傷した選手の代役として米国のリングに上がった事実と比較しても、現時点の井上の前評判の高さが分かるだろう。

 相手のニエベスはアマチュアを経て6年前にプロに転向した技巧派の選手で、20戦17勝(9KO)1敗2分の戦績を残している。強豪との対戦経験は少ないが、井上は「(ニエベスは)基礎がしっかりした選手。踏み込んで打ってくる右ストレートは力強さもある」と警戒している。

 それでも不安要素よりも自信の方がはるかに大きいとみえ、井上は「お客さんが湧く試合をして、何ラウンドでもいいので倒したい。大事なのは自分の距離をつくって左ジャブからワンツーを当てること。豪快なKOでアメリカのファンにアピールしたい」と意気込んでいる。

 井上のモチベーションが高い理由は、もうひとつある。9月9日には、同じスーパーフライ級のWBCタイトルマッチ、シーサケット・ソールンビサイ(30=タイ)対ローマン・ゴンサレス(30=ニカラグア)と、さらに元王者同士によるWBC挑戦者決定戦も組まれているからだ。同じ階級のライバルたちとの競演となるだけに存在感を示す必要があるのだ。「(3試合を見れば)誰が強いのか見えてくるはず。自信はある」と井上はきっぱり言い切る。

<次回につづく>

亀海喜寛、憧れのコットに挑み世界王座を手にするか

 日本スーパー・ライト級、東洋太平洋ウェルター級の元王者、亀海喜寛(34=帝拳)が26日(日本時間27日)、米国カリフォルニア州カーソンのスタブハブ・センターでWBO世界スーパー・ウェルター級王座決定戦に臨む。相手は4階級制覇の実績を持つ元世界王者、ミゲール・コット(36=プエルトリコ)。知名度も実力もあるビッグネームを相手に、亀海は異国の地で世界王座を手にすることができるのか。

 アマチュアを経て05年にプロデビューした亀海は日本とアジア圏では最強の称号を得たが、世界の頂に挑むのは34歳にして初のことだ。11年以降、亀海は中量級の層が厚い米国に主戦場を移して8戦をこなし、3勝(3KO)3敗2分という結果を残している。判定で敗れはしたものの元世界4階級制覇王者のロバート・ゲレロ(米)と激闘を展開するなどして認知度を上げ、昨年は世界挑戦経験者のヘスス・ソト・カラス(メキシコ)と連戦。初戦は引き分けだったが、再戦では8回終了TKOで圧勝している。丈夫な体を生かして圧力をかけ、中近距離で強打を叩きつける攻撃的なスタイルは、ボクシングの本場でも受け入れられている。キャリア12年目を迎えた亀海は、「実力がついてきていると感じている」と話している。32戦27勝(24KO)3敗2分。

 迎え撃つコット(45戦40勝33KO5敗)は2000年シドニー五輪出場後にプロ転向し、スーパーライト級、ウエルター級、スーパー・エルター級、ミドル級の4つの階級で世界一になった実績を持つ。勝利こそ逃したがフロイド・メイウェザー(米)、マニー・パッキャオ(比)らスーパースターとも拳を交えたことがあるトップ選手だ。亀海自身も「(コットは)無冠時代から憧れていた選手」と話している。身長、リーチとも170センチとスーパーウエルター級では小柄だが、前傾姿勢から飛び込んで強打を振り抜くこともあれば、フットワークをつかいながら正確な左ジャブを突いて切り込むなど、幅広いボクシングを身につけている。

 総合的な戦力、経験値で勝るコット有利は動かせず、オッズも4対1で元4階級制覇王者に傾いている。最近の試合がそうであるように、体格で劣るコットは今回もリスクを低く抑えるため足と左ジャブでコントロールしようと試みるものと思われる。これに対し亀海がどこまでプレッシャーをかけて追い込むことができるか。そのあたりがカギになりそうだ。

 このところ日本のボクシング界は元WBA世界スーパーフェザー級王者の内山高志(ワタナベ)と元同級WBC王者の三浦隆司(帝拳)が引退。さらに山中慎介(34=帝拳)が13度目の防衛に失敗するなど明るいニュースから遠ざかっている。そんな負の連鎖を断ち切ることができるか。亀海が勝てば輪島功一(三迫)、工藤政志(熊谷)、三原正(三迫)、石田順裕(グリーンツダ)に続き、スーパーウエルター級では日本のジム所属選手としては5人目の世界王者誕生となる。

クロフォードとインドンゴ 史上2人目の4団体王座統一戦へ

 スーパーライト級のWBC&WBO王者、テレンス・クロフォード(29=米)と、WBA&IBF王者、ジュリアス・インドンゴ(34=ナミビア)が19日(日本時間20日)、米国ネブラスカ州リンカーンで対戦する。勝者は自力で主要4団体の王座を統一することになり、そうなれば04年のバーナード・ホプキンス(米)に次いで史上2人目となる。王座乱立が叫ばれて久しいボクシング界に一石を投じる試合といえる。

 もともとボクシングの世界王座認定団体はWBA(世界ボクシング協会)だけだったが、60年代にWBC(世界ボクシング評議会)が枝分かれし、さらに80年代にはIBF(国際ボクシング連盟)、WBO(世界ボクシング機構)が設立されて4団体時代に突入。階級も70年代と80年代に6階級が新設され、現在の17階級制が定着した。これに加えスーパー王座や暫定王座などが置かれることもあり、王座乱立という批判は免れない状況が続いている。

 こうしたなか折々で王者同士の対決も行われてはきたが、4団体の王座が統一された例は過去にミドル級のホプキンスの一度しかない。IBF王者だったホプキンスはWBC王者、WBA王者を下し、04年にはWBO王者だったオスカー・デラ・ホーヤ(米)に9回KO勝ちして4つのベルトを収集した。これらの王座はホプキンスに勝ったジャーメイン・テイラー(米)に引き継がれたが、すぐに再び分裂してしまった。選手やプロモーターの計画と利害、統括団体の方針と方向性などが一致することは極めて稀で、それが王座統一を阻んでいる最大の原因といえる。

 スーパーライト級も昨夏までは4団体が別々の王者を認定していたが、その後、クロフォードとインドンゴが2団体の王座を統一し、今回の“決勝戦”を迎えることになった。クロフォードはライト級でも世界王者になった実績を持つ実力者で、「ハンター」の異名がある。左構えでも右構えでも戦えるスイッチ・ヒッターで、スピード、パンチ力、テクニックなど総合的な戦力は高い。戦績は31戦全勝(22KO)。

 対するインドンゴはアマチュア時代に08年北京五輪に出場した経験は持っているものの、プロでは無名に近い存在だった。しかし、昨年12月のIBF王座挑戦試合で開始から40秒、179センチの長身から繰り出した左ストレート一発でKO勝ちを収めて注目を集めた。今年4月にはWBA王者にも大差の判定勝ちを収め、ふたつのベルトを保持することになった。22戦全勝(11KO)。

 全勝同士の対決だが、実績に加え地の利もあるクロフォード圧倒的有利とみられており、9対1というオッズが出ている。4つのベルトを総取りするのはクロフォードか、それともインドンゴか。結果とともに、その後の各団体の動きにも注目したい。

クリチコが引退表明 家族やチーム、ファンに感謝

 21世紀に入ってから常にヘビー級戦線のトップを走り続けてきた元WBA、IBF、WBO3団体同級統一戦王者、ウラジミール・クリチコ(41=ウクライナ)が3日、引退を表明した。「引退を決意するまでに数週間を要したが、かつて夢見ていたことをすべて成し遂げたので第2のキャリアに踏み出すことにした」とクリチコは話している。今年4月、IBF王者のアンソニー・ジョシュア(27=英)に挑み、ダウン応酬の激闘のすえ11回TKOで敗れた試合がラスト・ファイトになった。

 クリチコは96年アトランタ五輪スーパーヘビー級で金メダルを獲得し、その年の秋に5歳上の兄、ビタリ・クリチコとともにドイツでプロデビューした。ビタリが25戦全KO勝ちでWBO王座についたあと3度目の防衛戦で敗れると、半年後、その相手に弟のクリチコが12回判定勝ちを収め、兄の仇討ちを果たして世界王者になった。24歳のときだった。この王座は5度防衛したが、打たれ脆さを突かれてV6戦で2回TKO負けを喫して失った。なお、この相手には、のちに兄のビタリが復讐(8回TKO勝ち)している。

 その兄とは04年に「K2プロモーション」を興し、のちにゲンナディ・ゴロフキン(35=カザフスタン)を世界王者に導いている。

 こうしたなか06年、クリチコはIBFで王座返り咲きを果たし、WBO王者、WBA王者との統一戦を含めて18度の防衛を果たした。206センチの恵まれたリーチを生かした重量感のある左ジャブで相手を煽り、198センチの長身から打ち下ろす右ストレートで仕留めるKOパターンが多かった。一撃必倒の右は「スティール・ハンマー」と形容されたほどだ。在位は9年半に及び、これは25度防衛の世界記録保持者、ジョー・ルイス(米)の12年に続くヘビー級史上2位の記録でもある。

 年齢を重ねるとともに故障も増え、キャリア晩年は試合のペースが落ちたが、41歳までリングに上がり続けた。今年4月のジョシュア戦では、14歳若い王者の連打を浴びて5回にダウンを喫したが、続く6回には右ストレートでダウンを奪い返し、ウェンブリー・スタジアムに集まった9万人のファンを驚かせたものだ。11回TKOで敗れはしたが、存在感を十分に示した試合でもあった。再戦が11月に計画されたが、クリチコは引退という選択をした。元王者は「アマチュアとプロの両方で夢を成し遂げることができた。家族やチーム、ファンに感謝したい。これを機に第2のキャリアに向けて踏み出す」とコメントしている。29度の世界戦(25勝19KO4敗)を含む通算戦績は69戦64勝(53KO)5敗。

 ヘビー級の未来は19戦全KO勝ちのジョシュアや38戦全勝(37KO)のWBC王者、デオンタイ・ワイルダー(31=米)らに託された。

パッキャオ対ホーン再戦へ前向きもいくつかのハードル

 6階級制覇の実績を持つ前WBO世界ウエルター級王者、マニー・パッキャオ(38=フィリピン)が、年内にも現王者のジェフ・ホーン(29=オーストラリア)と再び拳を交える可能性が高くなった。ホーンが自身のソーシャル・メディアで「11月末か12月初旬にパッキャオと再び戦う」と伝えたもの。両者は7月2日、パッキャオの持つ王座にホーンが挑むかたちでオーストラリアのブリスベンで対戦し、ホーンが3対0の12回判定勝ちを収めた。しかし、パッキャオは判定に不服を唱えていた。

 7月の試合は5対1でパッキャオ有利のオッズが出ていたが、運動量の多いホーンが序盤から主導権を掌握するという予想外の展開になった。サウスポーのパッキャオは中盤から追い上げ、9回には挑戦者をダウン寸前に追い込んだ。しかし、ここで仕留められず、勝負は判定に持ち込まれた。ジャッジの採点は二者が115対113、もうひとりは117対111でいずれもホーンを支持。試合直後、パッキャオも「ホーンは勝利者に相応しい戦いをしたと思う」と新王者誕生を認めるようなコメントを残したものだった。

 しかし、試合を放送したアメリカのテレビ局をはじめ識者やファンのなかには「パッキャオが勝っていた」と唱える人が多く、判定には疑問の声が挙がった。こうしたなかパッキャオ自身もリング上での発言を翻し「自分が勝っていたと思う」と話し、WBOに判定の検証を要請した。これを受けWBOは、国籍の異なる経験値の高い匿名の5人のジャッジによる検証採点を行った。結果は3人がホーンの勝ち、ひとりがパッキャオの勝ち、ひとりが引き分けというものだった。

 ホーンがパッキャオとの再戦に前向きなのは、初戦で勝利を収めた自信だけが理由ではない。高額の報酬が望めるからでもあるのだ。1000万ドル(約11億1000万円)といわれたパッキャオの報酬には遠く及ばないが、ホーンも初戦では50万ドル(約5550万円)を得ている。王者として再戦に応じるとなれば、ギャラは数倍に増えるものと思われる。ちなみに再戦のオッズは2対1でパッキャオ有利と出ている。

 再戦は両選手とも望んでいることだが、フィリピンかアメリカでの試合を希望するパッキャオ陣営と、再びブリスベン開催を目指すホーン陣営の間で食い違いがある。また、フィリピンの上院議員でもあるパッキャオのスケジュール調整も重要なカギとなる。

 いくつかのハードルを越え、パッキャオ対ホーンの再戦が実現するのか。今後の動きに注目していきたい。