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【インタビュー】里村明衣子「常に自分の最高を」WWEと選手兼コーチ契約

仙女とWWEのNXT UKで存在感を見せる里村

“ダブル二刀流”で日本と世界を魅了する。センダイガールズプロレスリング(仙女)の里村明衣子(41)は、世界最大のプロレス団体米WWEと日本人初の選手兼コーチ契約を結び、現在は英国を拠点にするWWEのNXT UKに参戦。仙女では選手兼社長として変わらず団体を背負う。それぞれで2つの顔を持つ“女子プロレス界の横綱”は、日英のリングで熱く生きている。【取材・構成=山田愛斗】

   ◇   ◇   ◇

世界最高峰への長旅は、10年前の門前払いから始まった。かねて海外志向が強かった里村は、2011年、WWEのリングに照準を合わせた。これまでの経歴、写真、映像と必要な資料すべてをメールで送信。トライアウト受験を目指したが、同団体から「必要ありません」と返信がひと言届き、書類選考で夢の扉は閉ざされた。

里村 まず11年にメールで断られたことが、自分的にはすごいショックでした。「今はセンダイガールズで力を尽くせ」ということだと解釈して仙女でやってきて。それでも海外志向は止まらなかったです。

12年からは米国の小規模団体に目を向けた。「興行に出させてください」と自らを売り込み、自費で飛行機のチケットを手配し、1年に1度ぐらいのペースで渡米。「今は大スターのミッキー・ジェームスとかと同じ大会に出て、私の試合を見た人から『すごい人がいる』といううわさが、どんどんどんどん広まっていきました」。16年ごろになると海外からのオファーが定期的に届き、「今度はイギリスで『メイコ・サトムラはすごい』と」。米英での小さな積み重ねが花を咲かせるようになった。

運命に導かれるようにWWEと交錯した。海外団体での実績が評価され、18年に米国で行われたWWE女子トーナメント「メイ・ヤング・クラシック」に招かれ、世界各国から出場した32人の中で4強入り。その直後にスカウトされた。

仙女の活動と並行して、まずは米国のWWEパフォーマンスセンター(トレーニング施設)で、計3カ月ほど特別コーチを務めた。「はっきりとは言われてなかったですが、最初はコーチだけで、試合を組まれる可能性もあったと思います」。コロナ禍で昨春の渡米計画が流れるなど、WWE本格デビューは幻となり、最高峰に手が届きそうで届かなかった。

そんな状況下で、今度は英国を拠点にするWWEのNXT UKから「選手とコーチ、両方でお願いしたい」とオファーがあり、1月29日に日本人初の選手兼コーチ契約が発表された。

里村 18年に(WWEの)トーナメントに出られたのは私にとって夢みたいな出来事で、こんなことがあるんだって。今回、この年齢で契約まで至ったのは「人生って奇跡は起きるんだな」と改めて思いましたね。選手とコーチの兼任は日本で私が初めてなんです。そこは仙女でやってきたことが認められたと思っています。

英国のプロレスファンをとりこにしてきた。18年3月にはファイトクラブプロ、19年9月には同国最大の団体プログレスで、それぞれ女子王座に輝いた。「イギリスでチャンピオンになってからすごく現地のファンが増えました」。プロレスが盛んなドイツやアイルランドの興行にも参戦。欧州人気が高まったこともNXT UKとの契約につながった要因のひとつだ。

現在は日本と英国を行き来しながら活動している。英入国時に10日、帰国時に14日の隔離期間があり、「移動だけで1カ月つぶれるので、練習は全然足りません(笑い)」。今後は英国で過ごす期間を増やす意向で、ロンドンのWWEパフォーマンスセンターを拠点に技術を伝えながら、自らのレベルアップを図る。

里村 日本とは全然違いますが、イギリスのレスラーの技術は最高で、レベルが高い印象です。私がコーチとして一緒に練習すると、向こうのレスラーは日本の技術も取り入れられるし、すごくいい効果が生まれています。

故郷新潟で中学3年までの15年間を過ごし、横浜を経て、仙台生活は17年目に突入した。

里村 とにかく仙女に没頭して、レスラーとしても経営者としても尽くしてきたので、役目を果たしながら1段上のステージに上がれたなと実感しています。

団体を長年続けてきたことで、思わぬ出会いもあった。「海外の選手が『日本で練習したい』となれば、センダイガールズに呼ぶこともできます」。4月11、12日の2日間、WWE年間最大の祭典「レッスルマニア」が米国で開催された。初日のメインイベントはスマックダウン女子王座戦。タイトル防衛に失敗したが、激闘を繰り広げたサーシャ・バンクスは、19年夏にお忍びで仙女の練習に参加したことがある。

きっかけは里村のSNSに届いた1通のメッセージだった。「日本で練習させてください」と連絡があり、単身で来日。1週間、仙女式を体験した。面識はなかったものの、「当然、私は彼女を知ってますよね。インスタのフォロワーを見たら450万人(当時=現在517万人)で、『えっ?』という感じで、この子が来るんだと思っていたら、本当に1人で来て、たくさん練習して帰っていきました」。すでに一流でありながら異国で学ぶ熱心さに驚かされた。

里村 彼女がレッスルマニアのメインですごい試合をして、本物志向のスーパースターが、仙女で練習をしたいと思ってくれる団体になれたことがうれしかったです。

WWEに言葉の壁は存在しないが、英語はどちらかというと苦手だ。「恥ずかしいぐらい全然ダメです。試合は無言でもできますが、練習は言葉にして教えないといけないので、それが本当に難しくて、毎日、胃がきりきりしています(笑い)」。身ぶり手ぶりを交えながらコミュニケーションを取っている。

里村 今のWWEは全世界を巻き込もうとしています。各国の選手たちをすごく尊重してくれて、「日本人は日本語でいいからアピールしてほしい」という感じで、「英語ができないからあなたはダメ」ではなく、その国の代表を集めて全世界に発信するやり方は素晴らしいと思います。

2月12日のNXT UKデビュー戦を勝利で飾るなど、シングル戦はここまで2勝1敗。3月5日の2戦目では王者ケイ・リー・レイとタイトル戦で激突し、敗れているだけに「もちろんリベンジしたいです」と王座奪取に燃える。

里村 私は里村明衣子そのものを受け入れてくれるイギリス、ヨーロッパのファンが大好きなんです。自分自身をもっと高め、常に自分の最高を求めていきたいです。

この道26年のレジェンドが描く夢物語に終わりはない。

◆里村明衣子(さとむら・めいこ)1979年(昭54)11月17日生まれ、新潟市出身。3歳から柔道を始め、黒埼中3年時に県大会優勝。95年4月15日、GAEA JAPANで当時史上最年少の15歳でデビュー。得意技はスコーピオ・ライジング、オーバーヘッドキック、デスバレーボム、スリーパーホールド。趣味は旅行、筋トレ、郵便局巡り、スーパーマーケット巡り、読書、舞台鑑賞。157センチ、68キロ。

里村明衣子(2016年11月16日撮影)

新王者ブレアが夫と公開祝勝会 バンクスはいら立ち、ベイリーも挑戦を要求

スマックダウン女子王座獲得を喜ぶ同王者ビアンカ・ブレア(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:スマックダウン大会>◇16日(日本時間17日)◇米フロリダ州タンパ・イングリングセンター

スマックダウン女子王者ビアンカ・ブレアが夫モンテス・フォードとリング上で公開祝勝会を開いた。

レッスルマニア37大会でサーシャ・バンクスを下し、新王者となったブレアは夫のユニットストリート・プロフィッツに呼び込まれてリングイン。「挫折や苦しいこともあったけど、この状況がかなうと信じてたわ。1年前はレッスルマニアのメインイベントでスマックダウン女子王座を獲得するなんて想像もできなかったけど。みんなそれぞれ『EST』(最大級)を持っている。夢があるならかなえることができる。レッスルマニアは魔法のようだったけど、私はまだ歴史をつくり始めたばかりよ」とファンに報告。ストリート・プロフィッツと3人で抱擁をを交わしていた。

ブレアの祝勝ムードとは正反対に、前王者バンクスはバックステージでブレアのロングヘアーショットの傷痕を見せながらいら立ちをみせた。さらに元王者ベイリーも「ビアンカはみんなの望む王者じゃない。私がチャレンジしてタイトルを取り戻す」と王座挑戦を要求していた。

夫フォード(右端)とリングに立ったスマックダウン女子王者ブレア(左端)中央はドーキンス(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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NXT女子新王者ゴンザレス前王者に敬意 「紫雷イオは素晴らしい王者」

新女子王者3人がNXT大会に集結。左からNXT女子王者ゴンザレス、スマックダウン女子王者ブレア、ロウ女子王者リプリー(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXT大会>◇15日配信◇米フロリダ州オーランド

前週のレッスルマニアウイークにベルト奪取に成功したNXT女子王者ラケル・ゴンザレス、ロウ女子王者リア・リプリー、スマックダウン女子王者ビアンカ・ブレアが出身リングとなるNXT大会に集結した。

紫雷イオを倒し、NXT女子王者となったゴンザレスは「紫雷イオは素晴らしい王者だ。でも私の時代が始まった」と前王者に敬意を表しつつ、新王者としての風格を漂わせた。その後、「明日の女帝」アスカを撃破して新ロウ女子王者リア・リプリーがリングインし、ゴンザレスと抱擁。続けて「ボス」ことサーシャ・バンクスを下して新スマックダウン女子王者となったビアンカ・ブレアも登場。それぞれが自身のベルトを掲げて王座戴冠を祝福し合っていた。

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女子RRを制したビアンカ・ブレア王座初奪取 レッスルマニアメインを飾る

結んだ長い髪を王者サーシャ・バンクス(右端)に引っ張られたビアンカ・ブレア(左端)(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:レッスルマニア37大会第1日>◇10日(日本時間11日)◇米フロリダ州タンパのレイモンド・ジェームス・スタジアム

今年1月の女子ロイヤルランブル(RR)戦を制したビアンカ・ブレア(32)が勢いそのままにスマックダウン女子王座の初奪取に成功した。

女子RR戦を制して得た王座挑戦権で自ら指名した同王者サーシャ・バンクス(29)を必殺技キス・オブ・デス(KOD)で撃破。祭典のメインイベントで新王者となった。

バンクスの豪快なトペ・スイシーダに対し、ブレアは細身に似合わない怪力を生かし、そのまま捕獲して放り投げた。さらにランニング・ダブルニーを防護壁に誤爆したバンクスにバーティカル・スープレックスやスタンディング式シューティングスターから450度スプラッシュを放ったが、ヒザの剣山で迎撃されてダメージを負った。

逆に王者のトルネードDDTやフロッグスプラッシュ、得意のバンク・ステートメントで絞められた。何とかロープ回避すると、バンクスの攻撃がターンバックルに誤爆したチャンスを逃さなかった。450度スプラッシュから、引っ張られた自らの髪の毛を逆に生かしてムチ攻撃。最後はバンクスを担ぎあげ、KODを決めてフォール勝ちした。家族も観戦する中、メイン戦で王座初戴冠という偉業を成し遂げた。

試合後、自らのSNSを通じ「やったよ! スマックダウン女子王者だ」と喜びをつづったブレアは16年5月にWWEと契約。同年9月、NXTデビュー。女子トーナメントのメイ・ヤングクラシック2回戦ではカイリ・セイン(宝城カイリ)とも対戦した。今年1月には30人出場時差式バトルロイヤルとなる女子ロイヤルランブル戦で、最後にリア・リプリーを排除して初制覇していた。

王者サーシャ・バンクス(右下)を下し、スマックダウン女子王座を初戴冠したビアンカ・ブレア(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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昨年レッスルマニア出場カイリ・セインが入門指南/WWEの世界(1)

WWEの「アンバサダー」を務めるカイリ・セイン(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

米プロレスWWEには現在、中邑真輔(41)、アスカ(39)、紫雷イオ(30)らが在籍し、第一線で活躍している。

10日(日本時間11日)からは2日間にわたり、米タンパで年間最大の祭典レッスルマニア37大会が開催。世界中のプロレスファンが注目している。日刊スポーツ・コムでは「WWEの世界」と題し、米最大規模マットの話題を届ける。第1回はWWEの「アンバサダー」として活動するカイリ・セイン(32)が登場。レッスルマニアからのWWE入門を勧めた。【取材・構成=藤中栄二】

 ◇   ◇   ◇

85年3月、米ニューヨーク・マディソン・スクエア・ガーデンで開催された第1回大会から数え、今年で37回目を迎えるレッスルマニア。ハルク・ホーガンの登場で全米のプロレス熱が一気に高まり、レッスルマニアが始まった。レッスルと、ホーガンのキャッチフレーズ「ハルカマニア(ハルク狂)」をミックスさせた名称のイベントは現在、10万人規模のスタジアムで開催されている。

カイリは「レッスルマニアはWWE入門にうってつけです。見始めるにはベストタイミングだと思います。いろいろな試合が詰め込まれている。戦国で言うと天下分け目の戦。さまざまな国の将軍が集まって一騎打ちするイメージですね」と口調を強める。WWEはライバル団体だったWCW、AWA、ECWなどの米プロレスの歴史を受け継ぎ、各選手のキャラクターが際立つ試合や因縁が生まれている。

「感動する試合もあれば、本当に面白い試合、選手に火をつけてしまうような奇想天外な展開もあったり、女子の試合もある。バラエティーに富んでいる。こんな面白い団体なんだと分かります。WWEを見ようかと迷っている方、少しWWEが気になっている方に伝えたい。『今ですよ』と」

今年のレッスルマニアで注目の女子試合は王者アスカ-リア・リプリーのロウ女子王座戦、王者サーシャ・バンクス-ビアンカ・ブレアのスマックダウン女子王座戦の2カードだ。カイリは「(シングル戦としては)4人しか出られない狭き門。実力だけでなく、運も必要で、いろいろな流れが重なり、選ばれた。すごいと思いますし、プロ意識として出られずに悔しいと感じる選手もいると思います」と明かす。

特にアスカ-リプリー戦について、カイリは「入門編として言うと、アスカさんは、もう横綱。心技体が整い、誰もが認める存在です。リア選手は私のほぼ同期ですが、1~2年ほどチャンスをもらえなかった。本当に悔しい思いをしながら、ここまで上がり詰めてきた。同期として誇り」と喜ぶ。

リプリーとはWWE時代、同じマンションに住み、仲も良かったという。日本マットに参戦経験もあり、日本好きな一面も。昨年のレッスルマニア36大会でドラゴンボールのベジータのコスチュームで試合をしていたという。カイリは「2人ともレベルの高い選手。リア選手は未来を担う存在だと思いますし、すごい戦いになる」と分析した。

昨年のレッスルマニア36大会で、カイリはアスカとWWE女子タッグ王者として防衛戦に臨んだ。挑戦者のアレクサ・ブリス、ニッキー・クロス組に敗れはしたものの、反響は大きく、現在の自らのSNSの総フォロワー数は110万人近くに増えたそうだ。カイリは「PPVは世界配信されています。私にも中国語、スペイン語、インド語、多くの言語のメッセージを頂きました。そうやって世界中の方に応援していただけるのは本当にうれしいです」と注目度の大きさが世界規模になっている現状を明かした。

レッスルマニア37大会はWWEイベントとしても1年以上ぶりに有観客で開催する舞台。カイリは「観客の声援は選手の何よりの特効薬です。それだけで本当にうれしいし、いつも以上の力を出せる、限界を超えられる。最高の舞台になります」と締めくくった。1年間続いたストーリーの終幕であり、新たなストーリーの幕開けとなる年に1度の祭典。米国、日本、欧州だけでなく、世界各国に多くのファンを持つWWEワールドへの入門として最高のタイミングとなる。

○…WWEのプロモーションとしてカイリ・セインがレッスルマニアのゲスト解説を務める。14日にJ SPORTSスポーツ・オンデマンド他で放送される日本語実況版に登場するカイリは「プロレスを知らない方、WWEの大ファンの方も聞いてうれしいような、私しか知らないバックステージのエピソードなどを伝えたい。選手の人間性や人柄をプラスし、試合をどうやって見たらいいのかを分かりやすく伝えることができたら。私の解説でも、ぜひ」とPRした。

レッスルマニア37大会からのWWE入門を勧めたカイリ・セイン(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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WWEレッスルマニア37、対戦カードが次々決定

レッスルマニア37大会のロゴマーク(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

4月10、11日に米フロリダ州タンパのレイモンド・ジェームス・スタジアムで開催されるWWE年間最大の祭典レッスルマニア37大会の対戦カードが次々と確定している。決定済みカードは次の通り。

★第1日(4月10日)★

<1>WWEヘビー級王座戦=王者ボビー・ラシュリー-挑戦者ドリュー・マッキンタイア

<2>スマックダウン女子王座戦=王者サーシャ・バンクス-挑戦者ビアンカ・ブレア(女子ロイヤルランブル戦覇者)

<3>ロウ・タッグ王座戦=王者コフィ・キングストン、エグゼビア・ウッズ組-挑戦者AJスタイルズ、オモス組

<4>シングル戦=バッド・バニー-ザ・ミズ

<5>シングル戦=セス・ロリンズ-セザーロ

<6>スチールケージ戦=ブラウン・ストローマン-シェイン・マクマホン

★第2日(4月11日)★

<1>3WAY形式WWEユニバーサル王座戦=王者ローマン・レインズ-挑戦者エッジ(男子ロイヤルランブル戦覇者)-挑戦者ダニエル・ブライアン

<2>ロウ女子王座戦=王者アスカ-挑戦者リア・リプリー

<3>シングル戦=「ザ・フィーンド(悪霊)」ブレイ・ワイアット-ランディ・オートン

<4>WWEインターコンチネンタル王座戦=王者ビックE-挑戦者アポロ・クルーズ

<5>WWE・USヘビー級王座戦=王者リドル-挑戦者シェイマス

<6>シングル戦=ケビン・オーエンズ-サミ・ゼイン

※両日とも試合順は未定

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王者バンクス、ブレアと仲間割れでタッグ王座を逃す

タッグを組むブレア(左端)と言い争うバンクス(中央)(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:PPV大会ファストレーン>◇21日(日本時間22日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

スマックダウン女子王者サーシャ・バンクスが、女子ロイヤルランブル戦覇者ビアンカ・ブレアとの仲間割れからWWE女子タッグ王座を取り逃がした。

WWE女子タッグ王者シェイナ・ベイズラー、ナイア・ジャックス組に挑むとブレアがショルダー・タックル、バンクスもダブル・ニーをベイズラーに成功させた。ジャックスのエルボー・ドロップ、ベイズラーのランニング・ニーを食らったブレアだが、代わりにバンクスが串刺しメテオラ2連打を敵2人を蹴散らした。

さらにブレアが450スプラッシュをベイズラーに成功させてフォールを狙うと、敵セコンドのレジナルドによる邪魔が入った。続けてバンクスがブレアとの連係攻撃からバンク・ステートメントでベイズラーを捕獲したが、ジャックスのカットで回避されてしまった。なかなか仕留められない挑戦者組。するとバンクスはブレアと口論を開始して仲間割れ。その隙を突かれ、バンクスがベイズラーに背後から丸め込まれ、フォール負けした。試合後、バンクスはブレアと舌戦を続け、我慢が限界に達して強烈なビンタを浴びせた。 既に王者バンクス-挑戦者ブレアによるスマックダウン女子王座戦はレッスルマニア37大会(4月10、11日・米タンパ)で開催されることが決定済み。仲良く女子タッグ王座獲得はできない関係だったのかもしれない。

ブレアにビンタを浴びせるバンクス(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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王者バンクスが「大女」制圧!ジャックナイフで撃破

ジャックス(左)にバンク・ステートメントで追い詰めるWWEスマックダウン女子王者バンクス(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:スマックダウン大会>◇19日(日本時間20日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

WWE女子の「ボス」ことスマックダウン女子王者サーシャ・バンクスが防衛成功で21日のPPV大会ファストレーンでのタッグ王座挑戦にはずみをつけた。

WWE女子タッグ王者となる「大女」ナイア・ジャックスの挑戦を受け、ジャックナイフ(ジャックナイフ式エビ固め)で抑え込み、貫禄の勝利をみせつけた。

序盤からいきなりミリオラからの得意のバンク・ステートメントを狙ったバンクスは、味方セコンドにPPV大会でタッグを組むビアンカ・ブレアもついて勢いづいた。DDTから再びバンク・ステートメントでジャックスを絞めて追い打ち。乱入した敵セコンドのシェイナ・ベイスラーの蹴りが、ジャックスに誤爆し、ブレアによってベイズラーも排除された。すかさずバンクスがジャックナイフで3カウントを奪い、王座防衛に成功した。

その後、ブレアもベイズラーと対戦したが、すぐに敵セコンドのジャックスとベイズラーにチーム不和が発生。さらにナタリア、タミーナ組の襲撃もあって試合はノーコンテストとなった。21日のPPV大会でベイズラー、ジャックスの保持するWWE女子タッグ王座に挑むバンクス、ブレアにとっては大きな追い風となる展開となった。

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ブレアが前哨戦で快勝 バンクスと異色のタッグ

シェイナ・ベイズラー(手前)にキス・オブ・デスを決めたビアンカ・ブレア(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:スマックダウン大会>◇5日(日本時間6日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

21日(日本時間22日)のPPV大会ファストレーンでWWE女子タッグ王座に挑むビアンカ・ブレアが「前哨戦」に快勝した。レッスルマニア37大会(4月10、11日・米タンパ)で挑戦するスマックダウン女子王者サーシャ・バンクスと異色のタッグを結成し、WWE女子タッグ王者シェイナ・ベイズラー、ナイア・ジャックス組に挑戦するブレアは第4試合でベイズラーとシングル激突。必殺技のキス・オブ・デス(KOD)で沈めた。

1月の女子ロイヤルランブル戦を初制覇したブレアの勢いは止まらない。バンクスと、ソムリエのレジナルドをセコンドにつけ、ベイズラー(セコンドにジャックス)と対戦。先に腕関節への攻撃からランニング・ニーを食らったブレアだが、持ち前のパワーでショルダータックルやジャーマンスープレックスで攻め込んだ。場外でブレアが邪魔になったレジナルドを突き飛ばすとジャックスに直撃。イラついたジャックスにレジナルドが襲われ、今度はバンクスに激突し、セコンド陣も混乱した。

その隙にベイズラーに背後からキリフダ・クラッチを狙われたブレアは、ベイズラーを持ち上げ、そのまま必殺のKODでベイズラーをマットにたたきつけて3カウントを奪った。前哨戦に勝利したブレアは「出ていけ」とレジナルドに注意すると、バンクスも「邪魔をするなって言っただろ」と強烈なビンタを放って怒り心頭。PPV大会での女子タッグ王座挑戦時も、レジナルドの存在が勝敗を左右しそうなムードが漂っていた。

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王者バンクスが忠告&アスカ挑発「私を選んだら…」

ブレア(中央)にスマックダウン女子王座ベルトを誇示する王者バンクス(左端)。右端はカーメラ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:スマックダウン大会>◇5日(日本時間6日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

スマックダウン女子王者サーシャ・バンクスが、今年の女子ロイヤルランブル戦で初優勝を飾ったビアンカ・ブレアにロウ女子王者アスカに挑戦するよう忠告した。

女子RR戦を制してレッスルマニア37大会(4月10、11日、米タンパ)での王座挑戦権を獲得したブレアが先にリングに立ち「RR優勝で、私の人生は変わったわ。ロウ女子王者アスカ、スマックダウン女子王者サーシャ・バンクス、対戦する王者を決めるのは興奮する」と話し始めると、そこに姿をみせたカーメラが「私はサーシャを倒している。アンタにも同じことができる?」と挑発。言い争いが始まろうとした時、満を持してバンクスが登場。「ビアンカは強いけどベストではないわね。私を選んだら王座は手に入らないわよ」と言い放つと高々とスマックダウン女子王座ベルトを誇示していた。

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アスカがタッグ王座初防衛、3組形式の脱落戦を制す

WWE女子タッグ王座防衛を喜ぶシャーロット・フレアー(左)とアスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

<WWE:スマックダウン大会>◇25日(日本時間26日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

WWE女子タッグ王者アスカがスマックダウンに乗り込み、初防衛に成功した。パートナーのシャーロット・フレアーとともにリングイン。マイクを握って「誰でもかかってこいや! われらがチャンピオンじゃ」とベルトを誇示した。するとリング上にベイリー、サーシャ・バンクス、ビアンカ・ブレア、カーメラが次々に現れて舌戦を展開。ベイリー、カーメラ組、ブレア、バンクス組との3組形式エリミネーション・タッグ王座戦が決まった。

王座戦に入ると、アスカはフレアーと連係した蹴りをベイリーに放ち、カーメラにはヒップアタックで攻め込んだ。バンクスの策略で、ベイリーがフロッグスプラッシュに沈んでベイリー、カーメラ組が最初に脱落。残ったブレア、バンクス組との一騎打ちとなると、フレアーは得意のフィギュア・エイト、アスカはヒップアタックを放つなど激しい攻防を展開した。最後はアスカのダブル・ニーからフレアーがナチュラルセレクションでブレアを追い詰め、3カウントを奪った。アスカ、シャーロット組が強豪2チームとのエリミネーション戦を制し、スマックダウンでタッグ王座の初防衛に成功した。

リング上でシャーロット・フレアー(左)とともにマイクアピールを展開したアスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

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年間最優秀選手はマッキンタイア WWEスラミー賞

WWEの年間最優秀選手に選ばれたWWEヘビー級王者マッキンタイア(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

WWEの年間表彰となる20年スラミー賞は23日(日本時間24日)に発表され、WWEヘビー級王者ドリュー・マッキンタイア(35)が最優秀選手、最優秀男子選手をダブル受賞した。

同日にオンラインで受賞式に登場したマッキンタイアはトロフィーを手にしながら「ビッグサプライズだ。これは俺にとってとても意味があること。本当にありがとう」と投票してくれたWWEファンに感謝の気持ちを伝えた。

また、年間最高試合(マッチ・オブ・ザ・イヤー)、モーメント・オブ・ザ・イヤーにはジ・アンダーテイカー、リターン・オブ・ザ・イヤーとライバリー・オブ・ザ・イヤーはエッジが受賞。2人のレジェンドが活躍を認められた。なお各受賞者は次の通り。

◇最優秀選手=ドリュー・マッキンタイア

◇年間最高試合=レッスルマニア36大会、アンダーテイカー-AJスタイルズのボーンヤード(墓場マッチ)マッチ

◇ライバリー・オブ・ザ・イヤー=エッジ-ランディ・オートン

◇最優秀タッグ=ストリート・プロフィッツ

◇リターン・オブ・ザ・イヤー=エッジ

◇リングギア・オブ・ザ・イヤー=ニュー・デイ

◇新人賞=ストリート・プロフィッツ

◇最優秀女子=サーシャ・バンクス

◇最優秀男子=ドリュー・マッキンタイア

◇モーメント・オブ・ザ・イヤー=アンダーテイカー「最後のお別れ」

WWEスラミー賞の年間最優秀選手に選ばれ、オンラインで受賞を喜ぶWWEヘビー級王者マッキンタイア(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

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中邑真輔、アスカは受賞逃す WWE年間表彰

中邑真輔(2019年5月26日撮影)

米プロレスWWEは23日(日本時間24日)、年間表彰となる「スラミー賞」を発表し、年間最優秀選手(スーパースターオブ・ザ・イヤー)などにノミネートされていたアスカ(39)、年間最優秀タッグ賞(タッグチーム・オブ・ザ・イヤー)などの候補に入っていた中邑真輔(40)は、いずれも受賞しなかった。

年間最優秀選手と年間最優秀男子選手にドリュー・マッキンタイア、年間最優秀女子選手にはサーシャ・バンクス、年間最優秀タッグ賞にはストリート・プロフィッツ(アンジェロ・ドーキンス、モンテス・フォード)、年間最高試合には4月のレッスルマニア36大会でのジ・アンダーテイカーとAJスタイルスによるボーンヤード(墓場)マッチが受賞していた。

今年はWWEファンによる一般投票で年間最優秀選手賞、年間最高試合、最優秀タッグ賞など5部門の受賞者が決定した。

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次期挑戦者カーメラ2週連続ボトル強打で女王KO

バンクス(上)にバンクステートメントで絞められるカーメラ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

<WWE:スマックダウン大会>◇18日(日本時間19日)◇米フロリダ州

スマックダウン女子王座の次期挑戦者カーメラが、2週連続で王者サーシャ・バンクスをシャンパンボトル強打でKOに追い込んだ。

20日のPPV大会TLCで王座挑戦を控えるカーメラはセクシーな衣装でリングに登場。ソムリエがシャンパンを用意する中、カーメラは「TLCの祝杯を挙げるために完璧なシャンパンを選ぶわ。サーシャ・バンクスは王者の価値がない。確かにサーシャは強いけど、精神的には弱いのよ。私に勝てないわ」と挑発し、シャンパンのテイスティングを始めた。さらにグラスを口にして「これは安っぽい味ね。サーシャみたい」と王者を見下す発言を連発すると、目の前にバンクスの姿があった。

王者得意のバンクステートメントで苦しめられたものの、ソムリエの妨害で回避したカーメラは持ち出したシャンパンボトルでサーシャを強打。2週連続のシャンパンボトル弾でKOに追い込み、バンクスを精神的に追い詰めた。

バンクス(中央)の背中をシャンパンボトルで殴るカーメラ(右)(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

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バンクス 抗争続けてきたカーメラと防衛戦決定

オンラインで登場したカーメラ(左)とスマックダウン女子王者サーシャ・バンクス(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved

<WWE:スマックダウン大会>◇4日(日本時間5日)◇米フロリダ州オーランド

スマックダウン女子王者サーシャ・バンクスが、20日のPPV大会TLCで抗争を続けてきたカーメラと防衛戦に臨むことが決まった。

MCマイケル・コール氏の司会で、両者はオンラインインタビューに登場。毎週のようにカーメラから襲撃を受けてきた王者は「私たちは1度も1対1で対戦していないけれど、これは私とカーメラのレベルが違うってことよ」と挑発的な態度を示した。するとカーメラからは「ジェラシーね。私とあなたは確かに全然違うわ。すべてにおいて私の方が優れているし、サーシャじゃ手に負えないわよ。お前のタイトルを奪ってやるわ」と挑戦への意欲を示した。

最後にバンクスは王者らしく「チャンスが欲しいの? それならあげるわよ。TLCで1対1の勝負」と上から目線で挑戦権を与えると表明。カーメラとの防衛戦が決定した。

20日のPPV大会TLCで対戦が決まったスマックダウン女子王者サーシャ・バンクス(左)とカーメラ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved

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アスカ屈辱、女王対決でピンフォール負けにぼうぜん

フォール負けし、悔しそうな表情を浮かべたロウ女子王者アスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

<WWE:PPV大会サバイバーシリーズ>◇22日(日本時間23日)◇米フロリダ州オーランド

ロウ女子王者アスカが「女王対決」で屈辱を味わった。

スマックダウン女子王者サーシャ・バンクスとの女子王者対決で隙を突かれた無念の黒星を喫した。

ともにグランドスラム(ロウ女子、スマックダウン女子、WWE女子タッグの全王座獲得)を達成した最高峰のファイトは大技が連発。いきなりバンクスから腕ひしぎ逆十字固めや得意のバンク・ステートメントで攻め込まれると、負けじとアスカは得意のアスカロックで絞めた。ヒートアップしたバンクスにバックスタバーを食らって「カモーン」と挑発を受けると「ワシがチャンピオンだ!おら」とヒップアタックからのダンスパフォーマンスで反撃した。お互い譲らない女王同士の対決となったものの、フォール合戦の展開からアスカが丸め込まれ、3カウントを許した。急展開の試合終了にアスカがリングでぼうぜんとした表情を浮かべていた。

スマックダウン女子王座ベルトを手に勝ち誇るサーシャ・バンクス(前)の背後でぼうぜんとした表情のロウ女子王者アスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.
サーシャ・バンクス(左)の左腕を関節技で捕獲したアスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.
サバイバー・シリーズでスマックダウン女子王者バンクスと対戦したロウ女子王者アスカ(C)2020 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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女王アスカ、バンクスと舌戦「お前は私に敵わない」

スマックダウンに登場したロウ女子王者アスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

<WWE:スマックダウン大会>◇20日(日本時間21日)◇米フロリダ州オーランド

ロウ女子王者アスカが、22日(同23日)に控えるPPV大会サバイバー・シリーズで激突するスマックダウン女子王者サーシャ・バンクスとリングで舌戦を展開した。

スマックダウン大会に乗り込んだアスカは「サーシャ、サバイバー・シリーズをむちゃくしゃ楽しみにしてるわ。あなたを倒すことを…」と自身のツイッターで勝利を予告。さらにリングでにらみ合うと「お前は私の『ボス』じゃない」とバンクスの愛称「ボス」を引用しながら挑発を続けた。するとサーシャに「面白いわね。でもPPV大会は笑いごとじゃない。(得意技)バンク・ステートメントでタップ勝ちしてやる」と反撃を受けた。

両者の舌戦はこれで終わらなかった。アスカはジョン・シナの得意ポーズをマネしながら「見えっこねえ」と言えば、バンクスも「PPV大会を待たなくてもいい。アスカは私がベストの中のベストだって知るべきだ」と怒り心頭。最後はアスカが「お前は私に敵(かな)わない」とお決まりのセリフを言い放った。

一方、バンクスはアスカとの舌戦に気を取られ、赤いコスチュームに身を包んだカーメラに襲われ「背後に気を付けろって言っただろ。『ボス』タイムは終わりだ」と顔面にスーパーキックを浴びてKOされていた。

スマックダウン女子王者バンクス(右)と舌戦を繰り広げたロウ女子王者アスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

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王者アスカ快勝「バンクス倒す」テンションMAXに

ベイズラー(右上)の裸絞めに苦しめられるアスカ(同下)。左はラナ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

<WWE:ロウ大会>◇16日(日本時間17日)◇米フロリダ州オーランド

ロウ女子王者アスカは王者対決に向けてテンションがMAXになってきた。22日(日本時間23日)のPPV大会サバイバーシリーズで、スマックダウン女子王者サーシャ・バンクスとのノンタイトル戦を控えたアスカはインタビューで「よっしゃ! よっしゃ! よっしゃ! やるぞ! やるぞ! 興奮してるんや! サバイバー・シリーズではサーシャ・バンクスを倒すぞ。誰もワシにはかなわないからな」と興奮気味に吐き出した。

この日はマンディ・ローズ、デイナ・ブルックと組み、シェイナ・ベイズラー、ナイア・ジャックス、ラナ組と6人タッグで対戦。劣勢の中でもアスカはヒップアタックでジャックス、ショルダータックルやスライディングキックでベイズラーを攻め込んで反撃した。ベイズラーのキリフダクラッチ(裸絞め)で捕獲されるピンチを迎えたものの、ラナとベイズラーの連係ミスで何とか逃れた。最後はアスカがアスカロックでラナからギブアップを奪って快勝。王者対決に向け、大きなはずみをつけた。

ベイズラー(左)を蹴りを入れるアスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

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ロウ女子王者アスカが「大女」ジャックスに反則勝ち

ジャックス(下)をオクトパスホールドで攻めこむアスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

<WWE:ロウ大会>◇9日(日本時間10日)◇米フロリダ州オーランド・アムウェイセンター

ロウ女子王者アスカがPPV対決の「女王対決」を前に女子タッグ王者ナイア・ジャックスとのシングル戦を制した。

タッグパートナーのシェイナ・ベイズラーをセコンドにつけた「大女」ジャックスとノンタイトル戦。卍(まんじ)固めや飛び付き腕ひしぎ逆十字高めなどの関節技で攻めこんだアスカは巨漢を生かしたジャックスのパワー殺法を受け止めた。

場外戦でバリケードへ豪快に投げられ、リングに戻ればスープレックスやパワーボムでマットにもたたきつけられた。劣勢に立っても頭脳的な王者は、瞬時に裏拳やヒップアタックで追い込み、パワー負けしない攻防を展開。リング中央でジャックスを捕獲し、得意のアスカロックで絞めはじめると、セコンドのベイズラーの乱入を受けて試合終了のゴング。アスカの反則勝ちとなった。

22日(日本時間23日)のPPVサバイバーシリーズ大会で、スマックダウン女子王者サーシャ・バンクスの王者対決を控えているアスカ。3カウントやギブアップ勝ちではなかったものの、タッグ王者の大女を最後に追い詰めたことで、PPV大会に向けて大きなはずみとなった。

ジャックス(左)にヒップアタックを仕掛けるアスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.
ベイズラー(左)に襲撃されるアスカ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

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新ヒールキャラ「悪女」カーメラ、女王バンクス襲撃

スマックダウン女子王者バンクス(手前)を襲撃したカーメラ(C)2020WWE,Inc.AllRightsReserved.

<WWE:スマックダウン大会>◇6日(日本時間7日)◇米フロリダ州オーランド

新ヒールキャラとなってカムバックした「悪女」カーメラが、スマックダウン女子王者サーシャ・バンクスの襲撃に成功した。第1試合で元盟友ベイリーとのリマッチによる防衛戦を制したバンクスを襲ってKOに追い込んだ。

ベイリーが勢い余ってコーナーポストに誤爆したところを捕獲し、得意のバンク・ステートメントで絞めるあげてギブアップを奪ったバンクスが勝利の余韻に浸った直後だった。赤いコスチュームに身を包んだカーメラが登場し、ベルトを掲げて勝ち誇りながらステージに戻っているバンクスを背後から攻撃し、スーパーキックからのXファクターでステージにたたきつけた。バンクスKO劇で、新たな遺恨が生まれた形となった。

22日のPPV大会サバイバーシリーズではロウ女子王者アスカとの「王者対決」も控えるバンクスに、早くも試練がやってきた。

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