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アスカ16日ロウ女子王者戦は3WAY形式に フレアーの強引な横やり入る

「ワシが王者になるんや」と3WAY形式ロウ女子王座戦に向けて雄たけびをあげたアスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇3日(日本時間4日)◇米フロリダ州タンパ・イングリングセンター

前ロウ女子王者アスカ(39)が16日のPPV大会レッスルマニア・バックラッシュでシャーロット・フレアー(35)とともに3WAY形式で現王者リア・リプリー(24)に挑戦することが決まった。

当初はアスカがリプリーに挑戦する王座戦が発表されていたものの、フレアーの強引な横やりが入った。

先にデイナ・ブルックとシングル戦に臨んだフレアーは必殺のフィギュアエイトで絞めて快勝すると、その場に登場したWWEオフィシャルのソーニャ・デビルに対し「アスカの連勝記録を止めたのは私だし、今年のレッスルマニアではリアが私の機会を奪ったのよ。女子部門やWWEファンは私を必要としている。私をPPV大会の王座戦に加えて」と主張。フレアーのプレッシャーに負け、突然、ロウ女子王座戦を3WAY形式に変更を決めてしまった。すると、納得いかない王者リプリーが姿をみせて猛抗議。続いて、満を持してアスカがリングに入った。

アスカは「ワシが2人を倒してロウ女子王者になるから問題なし」と自信を示した。デビルに猛抗議を続けるリプリーがフレアーに襲撃されると、アスカも黙っていない。フレアーを襲い、場外に一蹴してみせると「私が王者になるんじゃ! この野郎」と雄たけびをあげ、王座返り咲きへの意欲を示した。

デビル(左から3番目)とフレアー(右端)の前に登場したアスカ(左端)と王者リプリー(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
16日のPPV大会で3WAY形式ロウ女子王座戦に挑むアスカ(右端)中央は王者リプリー。左端は挑戦者フレアー(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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フレアー公開謝罪し1週間で処分解除 レフェリーへの暴行行為

リングで謝罪したフレアー(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇26日(日本時間27日)◇米フロリダ州タンパ・イングリングセンター

レフェリーへの暴行行為で罰金10万ドル(約1100万円)と無期限出場停止処分を受けていたシャーロット・フレアー(35)が公開謝罪し、1週間で処分解除された。

WWEオフィシャルのソーニャ・デビルの呼び込みでリングに登場したフレアーは、被害者となるエディ・オレンゴ・レフェリーと向き合い「ここ1週間、反省し、WWEマネジメントやWWEユニバース(ファン)、そして特に暴力をふるったレフェリーに心から謝ります」と謝罪した。

レフェリーに謝罪を受け入れてもらい、処分解除となったフレアーはマンディ・ローズとシングル戦が組まれた。オレンゴ・レフェリーが裁く中、フレアーはカウントが遅い同レフェリーに少しいら立ちを見せるつつも、最後はナチュラル・セレクションでマットにローズを沈め、復帰戦勝利を飾っていた。

ローズ(右)にナチュラルセレクションを成功させたフレアー(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
オレンゴ・レフェリー(右端)に謝罪したフレアー(左端)。中央はデヴィル(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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WWE、アスカ戦で暴行のフレアーに罰金10万ドルと無期限出場停止処分

レフェリーに暴行を加えたシャーロット・フレアー(中央)(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

米プロレスWWEは20日(日本時間21日)、19日のロウ大会メインのアスカ戦でレフェリーに暴行を加えたシャーロット・フレアー(35)に対し、罰金10万ドル(約1100万円)と無期限出場停止処分を科したと発表した。

WWEの番組「ロウ・トーク」に登場したWWEオフィシャルのアダム・ピアースもフレアーに対して罰金と出場停止処分を下したと明かした。

フレアーは19日のロウ大会メインで前ロウ女子王者アスカ(39)とシングル戦で対決。試合終盤に得意のフィギュア・エイトでアスカの両足を絞りあげていたところで、レフェリーの目が届かない位置から現王者リア・リプリー(24)の試合介入で腕を引っ張られて得意技を外されてしまった。怒ったフレアーが隙をみせたところで、アスカに丸め込まれて3カウントを許して敗戦。怒りが収まらず、レフェリーに暴行を加えて暴れていた。

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アスカが「クソ女」とフレアー罵倒!リプリー介入の隙を突き撃破

シャーロット・フレアーをののしるアスカ(C )2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇19日(日本時間20日)◇米フロリダ州タンパ・イングリングセンター

前ロウ女子王者アスカ(39)が現王者リア・リプリー(24)による試合介入の隙を突き、シャーロット・フレアー(35)を撃破した。

メインイベントで激突を控えた両者は試合前から臨戦態勢。先にリングに立ったフレアーから「アスカをリスペクトしているけれど、好きじゃないわ。今日の試合でなぜ私が『女王』と呼ばれているかを証明する」と上から目線の態度。するとアスカ、リプリーが姿をみせた。

さらにフレアーから「アスカを倒すからリアはメモでもしたら」と挑発を受けると、リプリーに「アスカがアンタを倒すことになる」と“アシスト”を受けたアスカは「お前を倒してやるぞ! クソ女」と堂々と罵倒した。

リプリーが試合視察した両者のシングル戦も序盤からヒートアップ。アスカは「こいや! おら」と挑発しながらミサイルキックやヒップアタックを放った。スピアーやロープを使ったニー・バーで反撃されると、得意のアスカロックを繰り出した。逆にフィギュア・エイトで両足を絞めあげられるピンチに陥ると、場外にいたリプリーによるレフェリーの死角を突いた介入があり、フレアーの腕を引っ張って妨害。その隙を狙い、アスカが丸め込みに成功し、3カウントを奪ってみせた。

接戦を制し、安堵(あんど)の表情を浮かべたアスカとは対照的に、リプリーとレフェリーに怒り心頭のフレアーはレフェリーに暴行を加え、怒りを爆発させていた。

リア・リプリー(右端)の介入でシャーロット・フレアー(中央)と交錯するアスカ(C )2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
レフェリーに暴行を加えたシャーロット・フレアー(中央)(C )2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
シャーロット・フレアー(右)に挑発を受けるアスカ(C )2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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WWEアスカがフレアーに勝利、フレアーはレフェリー襲撃の暴挙

シャーロット・フレアーにメイン戦で勝利を飾ったアスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇19日(日本時間20日)◇米フロリダ州タンパ・イングリングセンター

前ロウ女子王者アスカ(39)が現王者リア・リプリー(24)の試合介入をチャンスに変え、シャーロット・フレアー(35)に勝利した。ロウ女子王座ベルトを巻いたリプリーが試合視察で見守る中、WWE女子タッグ王座を一緒に獲得した元パートナーのフレアーとメインイベントで激突。フレアー得意のフィギュアエイトで両足を絞めあげられた後、視察していたはずのリプリーの介入で何とか回避。現王者の邪魔に怒り狂ったフレアーの隙を突いて丸め込み、3カウントを奪った。5月16日のPPV大会レッスルマニア・バックラッシュに向けて三つどもえの王座争いが繰り広げられそうで、王座返り咲きを狙うアスカは、大事な試合で白星を挙げた。

一方、フレアーは試合後も怒りが収まらず、レフェリーを襲撃するなど暴走を続けていた。

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前ロウ女子王者アスカがフレアーと対決 王座返り咲きへサバイバルマッチ

19日(日本時間20日)のロウ大会でシャーロット・フレアーと対戦するアスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

WWEロウ大会は19日(日本時間20日)、米フロリダ州タンパで開催される。メインイベントでは、前ロウ女子王者アスカ(39)がメインイベントでWWE女子タッグ王座を一緒に獲得した元パートナーのシャーロット・フレアー(35)とのシングル戦に臨む。11日のレッスルマニア37大会第2日にリア・リプリー(24)に敗れて王座陥落したアスカは、12日のロウ大会で王者リプリーとの即再戦で王座挑戦したものの、試合途中にフレアーの襲撃に見舞われて無効試合になっていた。

5月16日のPPV大会レッスルマニア・バックラッシュに向けて三つどもえの王座争いが繰り広げられそうだが、アスカにとっては王座返り咲きに向け、絶対に負けられないフレアーとの一騎打ちになりそうだ。

アスカは昨年12月のPPV大会TLCでフレアーとコンビを組み、WWE女子タッグ王座を獲得。今年1月のPPV大会ロイヤルランブルで前王者ナイア・ジャックス、シェイナ・ベイズラー組に敗れて王座陥落した。今年に入ってフレアーの父リック&レイシー・エバンスの陽動作戦が続き、その影響でフレアーとも別離していた。

一方、フレアーは3月に新型コロナウイルスのPCR検査で陽性判定を受けて欠場。当時の王者アスカへの挑戦を表明していたが、復帰が間に合わなかった。

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アスカ「もう1度、ロウ女子王者に」意気込み再戦もリプリー戦無効試合に

ロウ女子王者リプリー(左)にアスカロックを仕掛けようとする前王者アスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

WWEロウ大会は12日(日本時間13日)、米タンパで開かれ、前ロウ女子王者アスカ(39)が王座奪回のチャンスをシャーロット・フレアーに邪魔された。11日のレッスルマニア37大会でリア・リプリーに敗れ、王座陥落したが、同日に再戦の王座挑戦が決定。「今度は私の番。昨日のワシとちゃいまんねん。もう1度、ロウ女子王者になる」と意気込んで王者リプリーに挑んだが、場外戦に入るとフレアーの襲撃に見舞われて無効試合に。5月16日のPPV大会に向け、三つどもえの抗争が始まった。

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アスカ王座奪回狙うも元盟友フレアーに邪魔された 三つどもえ抗争の恐れ

ロウ女子王者リプリー(左)にアスカロックを仕掛けようとする前王者アスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇12日(日本時間13日)◇米フロリダ州タンパ・イングリングセンター

前ロウ女子王者アスカが王座奪回の好機を元盟友に邪魔された。

11日のレッスルマニア37大会第2日の防衛戦でリア・リプリーに敗れ、王座陥落したアスカは第3試合でダイレクトリマッチでの王座挑戦が決定すると気合十分。「今度は私の番。昨日のワシとちゃいまんねん! もう1度、ロウ女子王者になる」と意気込んでリングに立った。

「もう1度、アスカを倒すことができることを証明するだけだ」と王者としての風格をみせた新王者リプリーに対し、ミサイルキックやヒップアタックで猛攻を仕掛けた。ドロップキックやクローズライン(ラリアット)を浴びながらもアスカがアスカロックで絞めるなど大技の攻防を展開したが、場外戦に入ると、シャーロット・フレアーの介入に見舞われた。鉄製ステップにたたきつけられる襲撃を受けた。さらに防護壁にたたきつけられ、リプリーもビックブーツで沈められていた。

リプリー-アスカ戦前、先にフレアーはリングに立ち「(先に)私が王座挑戦を表明したのにアスカは返答せずにリアの挑戦を受諾した」と自らの新型コロナウイルス感染による欠場のことを触れずに一方的にアスカを批判。さらにリプリーに対して「私はチャンスを盗んだりしない。私が戦うべきだった王座戦を楽しむといい」などと皮肉交じりに横取りされたような主張を展開。5月16日に開催が発表されているPPV大会レッスルマニア・バックラッシュに向け、アスカ、リプリー、フレアーによる三つどもえの抗争が始まりそうな気配だった。

フレアー(左端)に襲撃されたロウ女子王者リプリー(右前)とアスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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王座陥落アスカ、リプリーとの王座戦翌日リマッチもフレアー乱入で無効試合

王座陥落翌日にロウ女子王座に挑戦したアスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇12日(日本時間13日)◇米フロリダ州タンパ・ユエンリンセンター

前ロウ女子王者アスカ(39)が元盟友に王座返り咲きのチャンスをぶち壊された。11日(日本時間12日)の祭典レッスルマニア37大会第2日に挑戦者リア・リプリー(24)に敗れて王座陥落したが、一夜明けたロウ大会第3試合でロウ女子王座戦のダイレクトリマッチが組まれた。

試合開始後、パワフルな新王者に何度も投げられながらも腕ひしぎ逆十字などの関節技で反撃。場外乱闘に入ると、WWE女子タッグ王座を一緒に奪取したパートナーのシャーロット・フレアー(35)に乱入され、突き飛ばされた。そのままノーコンテスト(無効試合)裁定に。終了ゴング後もフレアーによる暴走行為は収まらず、アスカはリプリーとともに襲われ続け、王座奪回することはできなかった。

リプリー-アスカ戦前、フレアーはリングに登場し、先にレッスルマニアでロウ女子王者アスカに挑戦表明しながら、自身の新型コロナウイルス感染によって欠場中にNXTから昇格したばかりのリプリーに王座挑戦権利を奪われていた。それを「横取り」と主張。ロウ女子王座戦乱入時には大きなブーイングも浴びていた。5月16日に開催が発表されているPPV大会レッスルマニア・バックラッシュに向け、アスカ、リプリー、フレアーの三つどもえの抗争が始まりそうだ。

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王者アスカが完全復活宣言「私の強みはタフさ」防衛戦直前インタビュー

前歯破折、脳しんとうからリング復帰後初の防衛戦に臨むロウ女子王者アスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

米プロレスWWEのロウ女子王者アスカ(39)が前歯負傷と脳振とうからの完全復活を宣言した。10、11日(日本時間11、12日)に米フロリダ州タンパで年間最大の祭典レッスルマニア37大会が開催。第2日となる11日にリア・リプリー(24)との防衛戦を控える。

2月22日のロウ大会でのタッグ戦でシェイナ・ベイズラー(40)に顔面を蹴られた際に前歯を破折。軽度の脳振とうの症状も見られたが、3週間ほどでリング復帰。カムバック後初の防衛戦を控えるアスカが日刊スポーツのインタビューに応じた。

 ◇   ◇   ◇

米セントピーターズバーグで開催された2月22日のロウ大会だった。シャーロット・フレアーと組み、WWE女子タッグ王者ナイア・ジャックス、ベイズラー組とノンタイトル戦に臨んだ際、マットに倒れたところで顔面にベイズラーの強烈キックを浴び、前歯が折れた。意識はあったものの、検査結果は重傷だった。

アスカ 脳振とうの検査があってチェックして、少しあると。(医療)スタッフと連絡を取りながらで。リングの上でどれぐらい動けるかのチェックもあって、ようやくクリアになって復帰できました。

米メディアには、リング復帰まで1カ月以上と報じられていたが、3週間後となる3月15日のロウ大会からカムバックした。しかし前歯の破折も深刻だった。

アスカ 結局、4カ所のクリニックに行きました。レントゲンを何回撮影したことか。1週間後に手術を受けて。全身麻酔で記憶もない大掛かりな手術でした。完治まで6カ月かかるそうです。治療費用も多分、ベンツのSクラスぐらい(約1500万円)かかると思います。試合の負傷なので私が払うことはないと思いますけれど(苦笑)。

WWEにも負傷欠場が少ない「鉄人」ぶりを認められている存在だけに長期離脱はアスカ自身も驚いたという。

アスカ 本当にビックリしました。(WWEの)プロデューサーたちも私を「タフ」と言ってくれるようなイメージだったので。だから選手、プロデューサー、スタッフから心配するメッセージが届きましたが、私の強みはタフさ。経験、技術面もリビング・レジェンド(生ける伝説)なんですけど、強みはタフというところなのです。

アスカの強靱(きょうじん)さを証明する米メディア調査の記録がある。WWEの歴代女子王座(ロウ女子、スマックダウン女子、NXT女子、NXT UK女子、ディーバス、WWE女子王座、WWE女子タッグ)の総戴冠日数が昨年12月8日に通算1000日間を突破した。

現役女子で首位を独走中で、歴代でも2位(歴代1位はファビュラス・ムーアの1万775日とされる)。2位フレアーの989日、3位ベイリーの951日を大きく上回る。昨年12月20日から今年1月31日までフレアーと女子タッグ王座も保持した2冠王者の時期もあるため、リプリー戦当日の総戴冠日数は1166日となる。

アスカ ちょっと米国行く前に想像した以上のことが起きている。信じられないですね。でも、いつも私はWWEのトップ、世界のトップだという気持ちで戦っています。

挑戦者のリプリーは身長171センチ、体重62キロの大型選手。身長160センチ、体重62キロのアスカにとって難敵なのは間違いない。

今回の相手は背が高くて、技術もある選手。経験は私の方がありますが、どんなに攻撃を受けても、私のタフさをみせたい。立ち向かっていく気持ち、プロレスで立ち向かっていくところを見てほしい。日常で嫌なことがあっても戦いを見て、生きるパワーにしてほしいです。レッスルマニアは4回目ですが、プロレスイベントの頂点ですし、レスラーのあこがれ。私にとっても特別な舞台。ロウ女子王者として防衛戦できるのは夢のようです。

顔面の大ダメージから復帰したアスカが、最大の祭典でタフネスな防衛成功をみせつける構えだ。

◆アスカ 1981年(昭56)9月26日、大阪市生まれ。本名・浦井佳奈子。04年6月、華名(かな)のリングネームでプロレスデビュー。AtoZで活動後、06年3月、慢性肝炎による体調不良で一時引退。07年9月に現役復帰。フリー選手として活動後、15年10月にNXTでWWEデビュー。連勝記録を続け、17年5月にはWWE史上最長記録となる174連勝に到達。同年10月にロウに昇格。昨年5月にロウ女子王座を獲得し、女子グランドスラム(ロウ、スマックダウン、NXT、女子タッグ)を成し遂げた。160センチ、62キロ。

レッスルマニア37大会で開催されるロウ女子王座戦の調印式に臨んだ王者アスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
レッスルマニア37大会でリア・リプリー(右)の挑戦を受けるロウ女子王者アスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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紫雷15周年、ゴンザレス戦ヤマ場 インタビュー下

300日以上保持するNXT女子王座ベルトを手に笑顔をみせる王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

米プロレスWWEのNXT女子王者紫雷イオ(30)が7日(日本時間8日)、PPV大会テイクオーバー第1日のメインイベントで、ラケル・ゴンザレス(30=米国)との防衛戦に臨む。WWE年間最大の祭典レッスルマニア37大会(10、11日・米タンパ)を控える「レッスルマニアウイーク」に開催されるPPV大会もNXTにとって大きなイベント。今年3月にプロデビュー15年目に入った紫雷が日刊スポーツのインタビューに応じ、注目の防衛戦に向けて意気込みを示した。その後半となる。【取材・構成=藤中栄二】

16歳だった07年3月4日にプロデビューし、今年でレスラー生活15年目に突入した。スターダムで活躍した上でWWEに加入。NXT女子王座も戴冠し、着実に夢を実現している。

「20歳前に漠然とWWEを見た時、いつか米国で試合したいと思っていました。ただ20歳を過ぎ、スターダムに入って、団体を背負う責任感がありました。年齢を含めて大人になる時にそれは難しいというか、遠のいていたかなと。私は日本で背負っているものがあると思って、1度、自分の頭からそのビジョンはかき消しました。ただ深層心理に多分あった中、(WWE加入の)チャンスが巡ってきた。だから想定と半々ですかね。ふと思い返すと、自分がやろうと思っていたり、若い頃に思い描いてビジョンは、大体全部やっているなという感じです」

リング外の夢の実現も紫雷の頭にある。それは意外にも東京タワー付近のマンションに住むことだという。

「思い描いた夢で、やっていないことあるかなと思ったのが、東京タワーが目の前に見える1室に住むということです。東京タワーが好きという謎の私の趣味なんですが。やっぱり都会といえば東京タワー。東京タワーがめちゃめちゃキレイに夜景で見えるマンションの1室を手に入れること。この謎の野望があります(笑い)」

紫雷のアメリカンドリーム実現の前に立ちはだかるのが、身長183センチ、体重80キロという大きな挑戦者ゴンザレスとなる。身長差27センチ、体重差33キロと体格で大きく劣る。パワー差は歴然となる。

「日本人とは全然筋力が違います。見た目では分からないかもしれないですが、思っているよりも何倍も人種のパワーが強いんです。でも私も(元WWEヘビー級王者)レイ・ミステリオJr.を見てワクワクしたように、小さい選手が大きい選手を倒すことは勇気を与えられるマッチアップだと思う。それが今回、分かりやすく出ているカード。みなさんが内容と結果でワクワクするような試合を、と意気込んでいます」

ゴンザレスとの因縁は深い。昨年12月のNXTテイクオーバー大会で開催された女子ウォーゲームズ(2つのリングで争われるチーム戦)では、王者の立場ながらゴンザレスにパワーボムを浴びてフォール負けを喫している。PPV大会直前のNXT大会では、ゴンザレスとの乱闘の中で3度も背中を大ダメージを負っている。

「最後(の前哨戦)だけで3回やられました。箱にぶち込まれ、バリケード(防護壁)に投げられ、最後は壁をぶち抜かれるほど飛ばされました。後できちんと仕返しはしましたが、今も背中はヤバイです。その前週は解説テーブルにたたきつけられています。昨年12月もラダーが真っ二つになるほどに投げつけられてフォールされました。1カ月ぐらいずっと痛かったですが、どんなにやられても私は負けないです」

完全なるヒールとして暴れ続けるゴンザレスに対し、紫雷は王者に君臨するうちに黒の「ヒロイン」として地位を確立しつつある。ゴンザレスは自ら指名した挑戦者でもある。

「次に対戦するラケルは完全なヒールなので、私はベビーフェースの立場で王者として迎え撃つ形になります。今の自分は『ダークベビー』みたいな感じですね。レッスルマニアへと続くテイクオーバー大会は、とても注目が高いイベントです。文字通り、山のように大きい対戦相手で、私のチャンピオンロードの中でもヤマ場だなと。王座戴冠1年の実現に向け、試合結果も含めてハッピーな情報を届けられるように。日の丸を背負って山を登ってきます」

(終わり)

◆紫雷(しらい)イオ 1990年(平2)5月8日、神奈川・鎌倉市出身。16歳だった07年3月4日、姉美央とともにプロデビュー。姉とともに「紫雷姉妹」として活動し、10年にメキシコ修業。11年8月にスターダムへ初参戦。15年にはスターダムの5大王座を制覇。18年にスターダムを退団し、WWEに正式加入。同年8月のWWE女子トーナメント「メイ・ヤング・クラシック」で準優勝。19年6月、NXT女子初の金網戦で王者シェイナ・ベイズラーに敗れ、ヒール転向。20年6月にシャーロット・フレアー、リア・リプリーとの3WAY形式NXT女子王座戦で勝利し、WWE王座初戴冠。156センチ、47キロ。血液型はA。

ヘアカラーに合わせたドレスでオンラインインタビューに応じたNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
NXTテイクオーバー大会のメインでNXT女子王座の防衛に自信を示した王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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紫雷「自分ほめてもいいかな」大一番インタビュー上

PPV大会メインでの王座防衛に自信を示したWWEのNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

米プロレスWWEのNXT女子王者紫雷イオ(30)が7日(日本時間8日)、PPV大会テイクオーバー第1日のメインイベントで、身長183センチ、体重80キロのパワーファイター、ラケル・ゴンザレス(30=米国)との防衛戦に臨む。WWE年間最大の祭典レッスルマニア37大会(10、11日・米タンパ)を控える「レッスルマニアウイーク」に開催されるテイクオーバー大会もNXTにとって年間最大の大会。昨年6月7日のNXT女子王座戴冠から保持期間は300日を経過。今後を占う大一番を控え、日刊スポーツのインタビューに応じた。【取材・構成=藤中栄二】

◇ ◇ ◇

18年6月にWWEと契約した紫雷は、昨年6月7日にNXT女子王座を獲得。今月3日には王座在位期間が300日を超えた。

「300日ですか。どうせなら365日(1年間)、ベルトを巻きたいという気持ちがあります。次の4月7日のテイクオーバーはヤマ場だなと思います。2日間あるうちとはいえ、PPV大会でメインイベントで女子の試合があるのはすごいことで、そこは素直に胸を張りたいと思います。時代というものに後押しされているかもしれないけれど、私自身が王者として結果を残していなければ、こうはなっていないと。300日という日数あるからこそ、少し自分をほめてもいいかなと思います」

3年連続の女子プロレス大賞に輝き、満を持してひそかな夢だったWWE入りを実現させた。世界中から能力の高いレスラーが集まることもあり、何より強い個性が不可欠な団体。19年6月からヒールに転向し、コスチュームも風貌もダークスタイルに変更した。

「最初の頃はちょっと難しかったけれど、軌道に乗ったら自分の体が勝手に動いていましたね。パフォーマンスしているうちに自分の中の『イオ・シライ』が憑依(ひょうい)している感じがあったので。最初はヒールだったのですが、結構、それでファンの心をつかんでしまったみたいで。(新型)コロナウイルス以前の会場での人気もすごく高かったです。間違いなくWWEで生み出したスタイル。でもバチッと米国ファンにはまっているので。変わって良かったし、変わらなかったらベルトを取ることはできなかったと思っています」

コロナウイルスの影響で、昨年はWWE日本大会も延期となった。WWEの「イオ・シライ」として凱旋(がいせん)試合ができていない。日本のファンにもWWE仕様のチェックを希望。7日のNXTテイクオーバー大会メインイベントに組まれたゴンザレスとの防衛戦を見てほしいという気持ちが強い。

「凱旋試合はやりたかったですが、タイミングが合わず、コロナのためにより遠のいてしまいました。試合の動き自体は変わっていないですけれど、日本にいる時と今の『イオ・シライ』の風貌、ルックス、コスチューム、メークとか、ものすごく変えました。そこが受け入れてもらえるかなと。(スターダム時代は)写真集も出しているのに、今はダークな感じになっているので(笑い)。それで(米国で)人気が出ているのですが、きっと日本の今までの紫雷イオを思い浮かべている人にはギャップがすごいかなと。本当は早く(現在の姿を)上書きしたいです。その機会が空けば空くほどギャップが大きくなりますし。ファンの方に(NXTを)ちょこちょこ見てギャップを埋めておいてください、とお願いしたいです。びっくりしないでください(笑い)」。

(後半に続く)

◆紫雷(しらい)イオ 1990年(平2)5月8日、神奈川・鎌倉市出身。16歳だった07年3月4日、姉美央とともにプロデビュー。姉とともに「紫雷姉妹」として活動し、10年にメキシコ修業。11年8月にスターダムへ初参戦。15年にはスターダムの5大王座を制覇。18年にスターダムを退団し、WWEに正式加入。同年8月のWWE女子トーナメント「メイ・ヤング・クラシック」で準優勝。19年6月、NXT女子初の金網戦で王者シェイナ・ベイズラーに敗れ、ヒール転向。20年6月にシャーロット・フレアー、リア・リプリーとの3WAY形式NXT女子王座戦で勝利し、WWE王座初戴冠。156センチ、47キロ。血液型はA。

7日のPPV大会NXTテイクオーバーでラケル・ゴンザレス(右)との防衛戦に臨むNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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アスカにタイトル挑戦表明のフレアーがコロナ陽性

WWEの人気スターで女子王座10度戴冠を誇るシャーロット・フレアー(34)が22日(日本時間23日)、新型コロナウイルス検査で陽性判定を受けたと公表した。同日、米フロリダ州で開催されたロウ大会を欠場しているフレアーは自身のSNSを更新し「誰も私がどこにいるのか疑問に思っているでしょう。新型コロナウイルス検査で陽性となり、家で休んでいます」と投稿した。数週間は大会欠場する見通しで、復帰時期は分かっていない。

フレアーはWWE女子タッグ王者時代にパートナーだったロウ女子王者アスカへの挑戦を表明。年間最大の祭典レッスルマニア37大会(4月10、11日・米タンパ)でタイトル挑戦するとされていた。

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フレアーがアスカ挑戦意欲「女子王座がほしい」

対戦相手のキックで歯を折り、試合欠場となったロウ女子王者アスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇1日(日本時間2日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

WWE女子シングル王座10度戴冠を誇るシャーロット・フレアーが元パートナーでロウ女子王者アスカに挑戦の意欲を示した。先週2月22日のタッグ戦でアスカとの関係を解消したフレアーは、あと6週間後に迫った年間最大の祭典レッスルマニア37大会(4月10、11日・米タンパ)に向けた自らの意思をリング上で明かした。「王者アスカは誰と対戦するの? 私はロウ女子王座がほしい。レッスルマニアでアスカと対戦したい」と表明した。

さらに歯を折るなどの負傷で欠場しているアスカに向け、フレアーは「アスカはけがをしたが、強くなって戻ってくるだろう」と説明していると、因縁が続くWWE女子タッグ王者のシェイナ・ベイズラーとナイア・ジャックス組が目前に現れた。

にらみ合いからベイズラーに殴りかかり、1対2の乱闘劇となると、そのままフレアー-ベイズラー戦が開始。フェースバスターやチョップで攻め込み、場外戦では敵セコンドのジャックスの介入をかわして鉄製ステップ(階段)にたたきつけた。必殺のキリフダクラッチを狙ってきたベイズラーに対し、ナチュラル・セレクションで沈め、フォール勝ち。アスカ挑戦の実現に向け、勢いづいた。

フレアーは18年4月のレッスルマニア34大会で、スマックダウン女子王者として挑戦者アスカと対戦し、勝利を飾っている。

4月のレッスルマニア37大会でロウ女子王者アスカへの挑戦に意欲をみせたシャーロット・フレアー(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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WWEアスカ負傷欠場、歯が折れた 復帰まで数週間

対戦相手のキックで歯を折り、試合欠場となったロウ女子王者アスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇1日(日本時間2日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

ロウ女子王者アスカが前週に起きた試合中の負傷で大会欠場した。WWEからの公式発表はないものの、米専門メディアのリングサイドニュースによると、歯を折っているという。既に歯は修復されているものの、試合復帰までには数週間かかるとみられる。ただしバックステージでのインタビューなどには登場できる状況だという。

アスカは前週22日のロウ大会で、シャーロット・フレアーと組み、WWE女子タッグ王者ナイア・ジャックス、シェイナ・ベイズラー組とノンタイトル戦に臨んだ際、マットに倒れたところでベイズラーの強烈キックを顔面に浴びていた。その際に歯が折れたとみられている。今月21日にはPPV大会ファストレーンが予定されているが、まだ挑戦者は決まっていない。

この日のロウ大会では、アスカとタッグを解消したフレアーが登場。年間最大の祭典レッスルマニア37大会(4月10、11日・米タンパ)でアスカの保持するロウ女子王座への挑戦に意欲をみせた。その後、ベイスラーとのシングル戦に臨み、ナチュラルセレクションを成功させて3カウントを奪い、勢いづいていた。

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シャーロット・フレアー、父リックと完全離別を宣言

父リックに離別を直談判するシャーロット・フレアー(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇22日(日本時間23日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

WWE女子シングル王座10回戴冠を誇るシャーロット・フレアーが、「16回の世界王者」と呼ばれるレジェンドの父リックとの完全離別を宣言した。昨年12月にアスカとともにWWE女子タッグ王座獲得後、リックと「恋人」レイシー・エバンスの試合妨害を受けてイライラ感を募らせてきた。さらに15日のロウ大会では、エバンスの妊娠告白に動揺し、頭を抱えるシーンもあった。

この2カ月間、実父の言動に怒りと不満が蓄積していたフレアーはバックステージでリックと会うと「試合に集中できない。レイシーの妊娠告白後にダンスを踊るなんて。もう家に帰ってよ」と忠告。リックからは「俺の赤ちゃんなんて言ってない」と弁明されたものの、リング内外で邪魔する態度に我慢できない様子。フレアーは「感謝しているけど、リングの上では娘ではなくシャーロット・フレアーとしてやらせて」と涙ながらに訴えた。フレアーの気持ちは、父の胸に伝わったのか。

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アスカ、フレアーとタッグ解消へ 誤爆で仲間割れ

フレアー(左から2番目)のビッグブーツを誤爆したアスカ(同3番目)。左端はベイズラー(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇22日(日本時間23日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

ロウ女子王者アスカがWWE女子タッグ王座も獲得したパートナー、シャーロット・フレアーとタッグ解消する方向となった。同タッグ王者シェイナ・ベイズラー、ナイア・ジャックスとのノンタイトル戦に臨んだが、フレアーのキックを誤爆し、仲間割れ状態となった。

ベイズラーとの攻防で、アスカがミサイルキックからヒップアタックを成功させると、続けてダブル・ニーやシャイニングウィザード、腕ひしぎ逆十字固めと怒濤(どとう)の攻撃を続けた。しかしサポートのために繰り出したフレアーのビッグブーツを誤爆。マットに倒れこむと、最後はジャックスのレッグドロップを浴びて3カウントを許した。

試合後、シャーロットに心配され、手を差しのべられたものの、倒れたアスカは手を払った。無言のままでリングを立ち去るフレアーとは大きな溝ができてしまった。昨年12月のPPV大会で、WWE女子タッグ王座を獲得するなど、フレアーとは好コンビだった、しかしフレアーの父リックと「恋人」レイシー・エバンスの試合妨害を受け続け、先月のPPV大会でジャックス、ベイスラー組に敗れて王座陥落していた。

ジャックス(上)にレッグドロップを浴びるアスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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アスカ2日連続悪夢…フレアーのキック誤爆し敗れる

ロウ女子王者アスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇22日(日本時間23日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

ロウ女子王者アスカが2夜連続の“悪夢”に見舞われた。パートナーとなるシャーロット・フレアーのキック誤爆で現タッグ王者に敗れた。

フレアーと組み、WWE女子タッグ王者ナイア・ジャックス、シェイナ・ベイズラー組とのノンタイトル戦に臨んだ。

前タッグ王者だったフレアーとのコンビで気合十分のアスカだったが、ベイズラーを狙ったフレアーのビッグブーツをモロに浴びて倒れた。そのままジャックスのレッグドロップを浴びて12分20秒、フォール負けを喫した。申し訳なさそうにフレアーに手を差し伸べられたが、アスカは拒否していた。

前日のPPV大会エリミネーション・チェンバーで挑戦者にレイシー・エバンスを迎えた防衛戦に臨む予定だったが、試合はキャンセルに。15日のロウ大会でエバンスが妊娠告白した後、代替の挑戦者が用意されることなく、カードが中止となった。その翌日のロウ大会でもフォール負け。アスカにとっては2日連続で後味の悪いアクシデントが起こってしまった。

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WWEアスカ、防衛戦開催されず エバンス妊娠告白

WWEのPPV大会で予定されていた防衛戦が開催されなかったロウ女子王者アスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:PPV大会エリミネーション・チェンバー>◇21日(日本時間22日)◇米フロリダ州州セントピーターズバーグ

ロウ女子王者アスカの防衛戦が、急きょ開催されなかった。リック・フレアーの「愛人」レイシー・エバンスの挑戦を受けることが決定していた。

15日のロウ大会では、タッグマッチによる前哨戦が開催され、アスカがシャーロット・フレアーを組み、エバンス、ペイトン・ロイス組と対戦。試合途中、エバンスから衝撃的な妊娠告白があった。その後、米メディアはエバンスが実の夫との間で第2子を妊娠していると報じていたが、PPV大会開始前までに同カードのキャンセルは発表されていなかった。

アスカの防衛戦はエバンスに代わり、新たな挑戦者を決めることもできたが、最終的にカードはキャンセルされる結論となったようだ。

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王者アスカ防衛戦キャンセル!? 挑戦者が妊娠告白

ペイトン・ロイス(右)にショルダータックルを打ち込んだロウ女子王者アスカ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:ロウ大会>◇15日(日本時間16日)◇米フロリダ州セントピーターズバーグ

ロウ女子王者アスカが21日のPPV大会エリミネーション・チェンバーで臨む防衛戦はキャンセルになる可能性が出てきた。挑戦者となるレイシー・エバンスが試合途中、衝撃的に妊娠を告白した。

パートナーのシャーロット・フレアーと組み、エバンス、ペイトン・ロイス組とのタッグ戦に臨むと、フレアーの父リックは「恋人」エバンスのセコンドに付いた。今年に入ってエバンスとリックのカップルに試合妨害されてきたアスカは「こいや!こら」とロイスにショルダータックルを見舞った。フレアーもロイスを投げ飛ばし「ここに来て、私と戦え!」とエバンスを挑発した。

さらにフレアーがロイスを解説席にたたきつけて圧倒。しかしロイスと交代したエバンスはリングではなく、場外へ移動すると「手を出せないわよ。私は妊娠したの」と告白。これにリックも「俺をダディと呼べ」と大喜びで追随すると、フレアーは頭を抱えた。

妊娠が本当ならば、エバンスはWWEからドクターストップがかかるはず。21日のPPV大会で組まれたアスカの防衛戦はキャンセルされる可能性が出てきた。エバンスに代わり、新たな挑戦者を決めるのか。今後の展開に注目が集まる。

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