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過去最多9人在籍、日本選手が求められる背景/WWEの世界(2)

アスカ(右)とWWE女子タッグ王者に君臨していたカイリ・セイン(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

4月22日配信のWWE・NXT大会では、Sareeeのリングネームで活躍していたサレイ(25)がWWEデビューを果たした。現在、中邑真輔(41)、アスカ(39)、戸沢陽(35)、カイリ・セイン(32)、紫雷イオ(30)、KUSHIDA(37)、里村明衣子(41=センダイガールズ)、樋口“イケメン”壮士朗(28=黒潮“イケメン”二郎)の日本人9選手がWWEと契約を結び、過去最多所属人数となっている。「WWEの世界」第2回は、WWEの「アンバサダー」を務めるカイリの証言をもとに日本人レスラーが増えつつある背景に迫る。【取材・構成=藤中栄二】

   ◇   ◇   ◇

WWEにはロウ、スマックダウン、NXT、NXT UKと4ブランドがある。ロウにアスカと戸沢、スマックダウンに中邑、NXTには紫雷、KUSHIDA、サレイ、NXT UKに里村が在籍し、各ブランドで活躍中だ。アスカとWWE女子タッグ王座も獲得したカイリは団体内に漂う日本プロレスへの敬意を感じてきたと明かす。

カイリ 日本のプロレスラー、日本のプロレスに対してのリスペクトがありますね。「あの選手が格好良い」とか、日本のプロレスの話をしているようなイメージです。

WWEの選手育成道場となるパフォーマンスセンターでは、日本の試合を見てプロレスの勉強をする選手も多いという。

カイリ 昼休みにはモニターがあるラウンジに選手たちが集まり、ランチを食べながらプロレスの試合を見るのですが、日本の試合もよく選ばれていました。小橋(建太)さんや三沢(光晴)さんの過去の試合をはじめ、もちろん今の試合もありましたね。日本で試合経験している選手はステータスが上がるようで「オレは日本に行ったことある」と自慢するのです。AJスタイルズさん、フィン・ベイラー(プリンス・デヴィット)さんは他選手から見られる目も違いましたね。

現在、WWEの選手統括トップは全日本プロレスで活躍したジョニー・エースことジョン・ローリナイティス氏(58)、パフォーマンスセンターのコーチは新日本プロレスでファイトしたジャイアント・バーナードことマシュー・ブルーム氏(48)が務めている。日本でキャリアを積んだ元選手が裏方に多い。

カイリ バックステージのプロデューサーもカメラマンも元プロレスラーが多く、日本のプロレスを知っている。欧州、米国とそれぞれプロレスのスタイルはありますが、日本は独特のジャンルに見られています。「なぜ日本人はやられても、やられても立ち上がり続けるのか」と。その侍スピリッツを驚かれます。

WWEと契約した選手はパフォーマンスセンターで一定期間、トレーニングを積むことにある。この場でも日本人レスラーであることが、1つのアドバンテージになるそうだ。

カイリ 真輔さん、アスカさんをはじめ、先輩方のご活躍があり、日本人レスラーは最初から注目されていると思います。その中でうまくステップアップしていくためには試合の技術だけでなく、マイクパフォーマンスやキャラクター、コミュニケーション力など、多くの要素が必要になってきます。

まだデビューしていない樋口“イケメン”もパフォーマンスセンターで切磋琢磨(せっさたくま)し、いずれデビューするだろう。世界のプロレスファンが注目するWWEでも「チーム・ジャパン」が一大勢力になりつつある。

NXT時代に紫雷イオ(左)ともリング上で並び立ったカイリ・セイン(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
NXTでWWEデビューを果たしたSareeeことサレイ(上)(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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WWE紫雷イオ「私は猫の方が好きなんだよ!」 王者対談ぶち壊され大激怒

元WWE女子王者ベス・フェニックスにインタビューを受ける前NXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXT大会>◇22日配信◇米フロリダ州オーランド

7日のPPVテイクオーバー大会で王座陥落した前NXT女子紫雷イオ(30)が元WWE女子王者でWWE殿堂入りのベス・フェニックス(40)との“新旧王者”インタビューをぶち壊され、大激怒した。

両者の対談中に愛犬を追い掛けて途中乱入してきたフランキー・モネにいら立ち「調子乗ってんのか!」と威嚇した。

NXT女子王座を初戴冠した20年6月のPPVテイクオーバー大会を振り返り「私の人生で最も重要な日になった。NXT女子王座を奪取するということは、世界でベストなレスラーということだからね」とベルト奪取当時を振り返った。さらに2週間前に王座陥落したことには「(挑戦者)ラケル・ゴンザレスとの王座戦はもっともタフなチャレンジだったが、時が来たらリマッチをする」と王座再挑戦も示唆した。

1年近く王座を死守してきた疲労もあったことを明かした紫雷は「300日以上もタイトルを防衛してきたから休息が必要だ」とも明かした。英語でのやりとりでフェニックスに本音を打ち明け、充実した表情をみせていると、モネの愛犬が乱入。追い掛けてきたモネが謝罪しながら「イオが休むのなら私が女子部門のトップに立つわ」と不敵な笑みで挑発してきた。

自身の王座保持期間を振り返るインタビューで良いムードだった紫雷の表情が一変。「おい、何しに来たんだ。調子乗ってんのか」と日本語で威嚇し、犬もにらみながら最後は「私は猫の方が好きなんだよ!」と吐き捨てるように言った。その後、自身のツイッターでモネに対抗するように、飼育する黒猫とのツーショット写真を投稿していた。

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サレイ、WWEデビュー控え先輩アスカから熱い激励「強い。やってまえ」

22日配信のNXT大会でWWEデビューする予定の元Sareeeことサレイ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

22日にWWEネットワークで配信されるNXT大会でWWEデビューを控える元Sareeeことサレイ(25)が、前ロウ女子王者アスカ(39)から熱い激励をもらった。

NXTでWWE初陣控えるサレイに向け、WWEの大先輩となるアスカは「サレイ、WWEスーパースターになったわね。おめでとうイェーイ! デビューということであんたならできる。強い。やってまえ。サレイ! サレイ! イェーイ!!!」とエールを送った。

今年3月にWWEに正式加入したサレイは自らのSNSを通じ「デビュー10周年を迎えるタイミングで2度目のデビュー戦。アメリカン・ドリームをつかみにいく」と投稿し、新天地での決意を表明したばかり。かつてNXTに所属したアスカ、カイリ・セインや紫雷イオに続き、NXTでの活躍、王座奪取が期待されている。

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NXT女子新王者ゴンザレス前王者に敬意 「紫雷イオは素晴らしい王者」

新女子王者3人がNXT大会に集結。左からNXT女子王者ゴンザレス、スマックダウン女子王者ブレア、ロウ女子王者リプリー(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXT大会>◇15日配信◇米フロリダ州オーランド

前週のレッスルマニアウイークにベルト奪取に成功したNXT女子王者ラケル・ゴンザレス、ロウ女子王者リア・リプリー、スマックダウン女子王者ビアンカ・ブレアが出身リングとなるNXT大会に集結した。

紫雷イオを倒し、NXT女子王者となったゴンザレスは「紫雷イオは素晴らしい王者だ。でも私の時代が始まった」と前王者に敬意を表しつつ、新王者としての風格を漂わせた。その後、「明日の女帝」アスカを撃破して新ロウ女子王者リア・リプリーがリングインし、ゴンザレスと抱擁。続けて「ボス」ことサーシャ・バンクスを下して新スマックダウン女子王者となったビアンカ・ブレアも登場。それぞれが自身のベルトを掲げて王座戴冠を祝福し合っていた。

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サレイWWEデビューへ意気込み「アメリカンドリームつかみにいく」

「アメリカン・ドリームをつかみにいく」とNXTデビューを控えて意気込むSareeeことサレイ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXT大会>◇15日配信◇米フロリダ州オーランド

次週22日配信のNXT大会でWWEデビューすることが決まったサレイ(元Sareee)が抱負を口にした。

今年3月にWWEと正式契約したサレイは「デビュー10周年を迎えるタイミングで2度目のデビュー戦。アメリカン・ドリームをつかみにいく」と自らのSNSを更新。プロレス人生第2章となる米挑戦に決意を新たにした。

NXTのウィリアム・リーガルGMは「時間をかけて交渉し、サレイがNXTと契約した。彼女はとても特別でNXTのレベルを上げるだろう」と紹介。さらに現在、WWEで活躍する日本女子レスラーの名前を挙げながら「アスカ、カイリ・セイン、紫雷イオの成功とサレイ。最高峰のNXT女子部門だけにサレイのライバルがいる」と大きな期待を膨らました。

また英ロンドンを拠点とするNXT UKで活躍する里村明衣子は「彼女の笑顔はかわいいがとても強い心を持っている」と評価するコメントも寄せていた。

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昨年レッスルマニア出場カイリ・セインが入門指南/WWEの世界(1)

WWEの「アンバサダー」を務めるカイリ・セイン(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

米プロレスWWEには現在、中邑真輔(41)、アスカ(39)、紫雷イオ(30)らが在籍し、第一線で活躍している。

10日(日本時間11日)からは2日間にわたり、米タンパで年間最大の祭典レッスルマニア37大会が開催。世界中のプロレスファンが注目している。日刊スポーツ・コムでは「WWEの世界」と題し、米最大規模マットの話題を届ける。第1回はWWEの「アンバサダー」として活動するカイリ・セイン(32)が登場。レッスルマニアからのWWE入門を勧めた。【取材・構成=藤中栄二】

 ◇   ◇   ◇

85年3月、米ニューヨーク・マディソン・スクエア・ガーデンで開催された第1回大会から数え、今年で37回目を迎えるレッスルマニア。ハルク・ホーガンの登場で全米のプロレス熱が一気に高まり、レッスルマニアが始まった。レッスルと、ホーガンのキャッチフレーズ「ハルカマニア(ハルク狂)」をミックスさせた名称のイベントは現在、10万人規模のスタジアムで開催されている。

カイリは「レッスルマニアはWWE入門にうってつけです。見始めるにはベストタイミングだと思います。いろいろな試合が詰め込まれている。戦国で言うと天下分け目の戦。さまざまな国の将軍が集まって一騎打ちするイメージですね」と口調を強める。WWEはライバル団体だったWCW、AWA、ECWなどの米プロレスの歴史を受け継ぎ、各選手のキャラクターが際立つ試合や因縁が生まれている。

「感動する試合もあれば、本当に面白い試合、選手に火をつけてしまうような奇想天外な展開もあったり、女子の試合もある。バラエティーに富んでいる。こんな面白い団体なんだと分かります。WWEを見ようかと迷っている方、少しWWEが気になっている方に伝えたい。『今ですよ』と」

今年のレッスルマニアで注目の女子試合は王者アスカ-リア・リプリーのロウ女子王座戦、王者サーシャ・バンクス-ビアンカ・ブレアのスマックダウン女子王座戦の2カードだ。カイリは「(シングル戦としては)4人しか出られない狭き門。実力だけでなく、運も必要で、いろいろな流れが重なり、選ばれた。すごいと思いますし、プロ意識として出られずに悔しいと感じる選手もいると思います」と明かす。

特にアスカ-リプリー戦について、カイリは「入門編として言うと、アスカさんは、もう横綱。心技体が整い、誰もが認める存在です。リア選手は私のほぼ同期ですが、1~2年ほどチャンスをもらえなかった。本当に悔しい思いをしながら、ここまで上がり詰めてきた。同期として誇り」と喜ぶ。

リプリーとはWWE時代、同じマンションに住み、仲も良かったという。日本マットに参戦経験もあり、日本好きな一面も。昨年のレッスルマニア36大会でドラゴンボールのベジータのコスチュームで試合をしていたという。カイリは「2人ともレベルの高い選手。リア選手は未来を担う存在だと思いますし、すごい戦いになる」と分析した。

昨年のレッスルマニア36大会で、カイリはアスカとWWE女子タッグ王者として防衛戦に臨んだ。挑戦者のアレクサ・ブリス、ニッキー・クロス組に敗れはしたものの、反響は大きく、現在の自らのSNSの総フォロワー数は110万人近くに増えたそうだ。カイリは「PPVは世界配信されています。私にも中国語、スペイン語、インド語、多くの言語のメッセージを頂きました。そうやって世界中の方に応援していただけるのは本当にうれしいです」と注目度の大きさが世界規模になっている現状を明かした。

レッスルマニア37大会はWWEイベントとしても1年以上ぶりに有観客で開催する舞台。カイリは「観客の声援は選手の何よりの特効薬です。それだけで本当にうれしいし、いつも以上の力を出せる、限界を超えられる。最高の舞台になります」と締めくくった。1年間続いたストーリーの終幕であり、新たなストーリーの幕開けとなる年に1度の祭典。米国、日本、欧州だけでなく、世界各国に多くのファンを持つWWEワールドへの入門として最高のタイミングとなる。

○…WWEのプロモーションとしてカイリ・セインがレッスルマニアのゲスト解説を務める。14日にJ SPORTSスポーツ・オンデマンド他で放送される日本語実況版に登場するカイリは「プロレスを知らない方、WWEの大ファンの方も聞いてうれしいような、私しか知らないバックステージのエピソードなどを伝えたい。選手の人間性や人柄をプラスし、試合をどうやって見たらいいのかを分かりやすく伝えることができたら。私の解説でも、ぜひ」とPRした。

レッスルマニア37大会からのWWE入門を勧めたカイリ・セイン(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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紫雷イオが王座陥落「寝てろ」ゴンザレスのチョークスラムで3カウント

ゴンザレス(右)に持ち上げられる紫雷(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXTテイクオーバー大会第1日>◇7日(日本時間8日)◇米フロリダ州

メインを任されたNXT女子王者紫雷イオが王座陥落した。

WWEと正式契約したサレイ(Sareee)がリングサイドで見守る中、自ら指名した挑戦者ラケル・ゴンザレスとの防衛戦に臨むと、相手のビックブーツを食らいながらもチョップ連打やクロスボディで攻め込んだ。

敵セコンドのダコタ・カイが試合介入で退場処分となると、紫雷は得意のスプリングボード式月面水爆を放つと、体格とパワーで勝る挑戦者のポストやロープへの強打からのエルボードロップ3連発を浴びて激しい王座戦となった。

崇拝する元WWEヘビー級王者レイ・ミステリオJr.にように、紫雷はフランケンシュタイナーからダブル・ストンプ、619、スプリングボード式ドロップキックと怒濤(どとう)の攻撃。さらにクロス・フェイスで絞めた後、ステージ設置されたがいこつのステージセット上からダイビングボディープレスも放った。 攻撃の手を緩めず、再び必殺の月面水爆を成功させたが、ゴンザレスに2カウント2で返されると、ビックブーツからチョークスラムをたたき込まれた。「寝てろ」と吐き捨てるように言われ、最後は強烈なクローズライン(ラリアット)から再びチョークスラムで3カウントを許してしまった。猛攻を仕掛けながらも、忍耐強いゴンザレスを倒すことができず、304日間、保持し続けたNXT女子王座から陥落した。

ゴンザレス(左)に619を成功させる紫雷(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
がいこつのステージからゴンザレス(下)に向けてボディープレスを放った紫雷(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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NXT女子王者紫雷イオ、世界配信会見で防衛宣言

7日のPPV大会NXTテイクオーバーでラケル・ゴンザレス(右)との防衛戦に臨むNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

米プロレスWWEのNXT女子王者紫雷イオ(30)が6日(日本時間7日)、2日間にわたって開催されるPPV大会テイクオーバーに向けた世界配信による記者会見に臨んだ。

防衛戦は第1日のメインイベントに組まれ、身長183センチ、体重80キロのパワーファイター、ラケル・ゴンザレス(30=米国)の挑戦を受ける。同会見にはゴンザレスをはじめ、NXT王座戦、NXT UK王座戦、NXTクルーザー級王座に出場する選手たちも登壇した。

身長差27センチ、体重差33キロと体格差は歴然となるものの、紫雷の自信に揺るぎはなかった。「彼女が大きくて力も強いことは分かっている。私は彼女より高く跳べる、速く走れる、そして彼女よりもスマートだというところがある。それを使って勝ちます」。ゴンザレスを横目に力強く宣言してみせた。一方のゴンザレスも「勝つために必要なことは何でもやる」と非情攻撃に徹する姿勢をみせた。

両者の間にピリピリしたムードが漂うと、紫雷は挑戦者への陽動作戦に出た。

「王者として日本、それ以外の国のタイトルを保持した。NXT女子王座も300日間、保持した上で言えることは、王者は責任感があって、真面目でスマートでなければならない。それは確かです。私は最近、米国に来ていろいろな言葉を覚えていますけれど、最近覚えたのがミートヘッド(俗語でまぬけの意味)です。彼女がミートヘッドなのかどうなのか。試合を通して分かると思います」と挑発した。

さらに米メディアからの質問に対し、WWEで苦労したエピソードを交えながら「世界の壁」も突破している自信を示した。

「日本とは私生活も違いますし、プロレススキルも通用すると思っていたものが、通用しなかったり。日本で1番だった自信が半分ぐらい、ここに来てすぐ失われました。その後、いろいろ考えてマスクとともに入場した日本スタイルの笑顔の紫雷イオを捨て、今のダークサイドのイオ・シライをつくりあげた。挫折があったり難しい点はありましたが、それを乗り越え、タイトルを手にしてこの場に座っています。乗り越えた上で強くなったということです」

昨年6月7日のNXT女子王座戴冠からブランドの「顔」として君臨し、20年NXTの最優秀選手、最優秀女子選手の2冠に輝いた自負もある。レッスルマニア37大会(10、11日・米タンパ)を控えたレッスルマニア・ウイークで開催されるNXTのPPV大会テイクオーバーは2日間ともに注目されるイベント。その第1日の7日(日本時間8日)のメインイベントを任された紫雷の自信は揺るぎない。

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紫雷15周年、ゴンザレス戦ヤマ場 インタビュー下

300日以上保持するNXT女子王座ベルトを手に笑顔をみせる王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

米プロレスWWEのNXT女子王者紫雷イオ(30)が7日(日本時間8日)、PPV大会テイクオーバー第1日のメインイベントで、ラケル・ゴンザレス(30=米国)との防衛戦に臨む。WWE年間最大の祭典レッスルマニア37大会(10、11日・米タンパ)を控える「レッスルマニアウイーク」に開催されるPPV大会もNXTにとって大きなイベント。今年3月にプロデビュー15年目に入った紫雷が日刊スポーツのインタビューに応じ、注目の防衛戦に向けて意気込みを示した。その後半となる。【取材・構成=藤中栄二】

16歳だった07年3月4日にプロデビューし、今年でレスラー生活15年目に突入した。スターダムで活躍した上でWWEに加入。NXT女子王座も戴冠し、着実に夢を実現している。

「20歳前に漠然とWWEを見た時、いつか米国で試合したいと思っていました。ただ20歳を過ぎ、スターダムに入って、団体を背負う責任感がありました。年齢を含めて大人になる時にそれは難しいというか、遠のいていたかなと。私は日本で背負っているものがあると思って、1度、自分の頭からそのビジョンはかき消しました。ただ深層心理に多分あった中、(WWE加入の)チャンスが巡ってきた。だから想定と半々ですかね。ふと思い返すと、自分がやろうと思っていたり、若い頃に思い描いてビジョンは、大体全部やっているなという感じです」

リング外の夢の実現も紫雷の頭にある。それは意外にも東京タワー付近のマンションに住むことだという。

「思い描いた夢で、やっていないことあるかなと思ったのが、東京タワーが目の前に見える1室に住むということです。東京タワーが好きという謎の私の趣味なんですが。やっぱり都会といえば東京タワー。東京タワーがめちゃめちゃキレイに夜景で見えるマンションの1室を手に入れること。この謎の野望があります(笑い)」

紫雷のアメリカンドリーム実現の前に立ちはだかるのが、身長183センチ、体重80キロという大きな挑戦者ゴンザレスとなる。身長差27センチ、体重差33キロと体格で大きく劣る。パワー差は歴然となる。

「日本人とは全然筋力が違います。見た目では分からないかもしれないですが、思っているよりも何倍も人種のパワーが強いんです。でも私も(元WWEヘビー級王者)レイ・ミステリオJr.を見てワクワクしたように、小さい選手が大きい選手を倒すことは勇気を与えられるマッチアップだと思う。それが今回、分かりやすく出ているカード。みなさんが内容と結果でワクワクするような試合を、と意気込んでいます」

ゴンザレスとの因縁は深い。昨年12月のNXTテイクオーバー大会で開催された女子ウォーゲームズ(2つのリングで争われるチーム戦)では、王者の立場ながらゴンザレスにパワーボムを浴びてフォール負けを喫している。PPV大会直前のNXT大会では、ゴンザレスとの乱闘の中で3度も背中を大ダメージを負っている。

「最後(の前哨戦)だけで3回やられました。箱にぶち込まれ、バリケード(防護壁)に投げられ、最後は壁をぶち抜かれるほど飛ばされました。後できちんと仕返しはしましたが、今も背中はヤバイです。その前週は解説テーブルにたたきつけられています。昨年12月もラダーが真っ二つになるほどに投げつけられてフォールされました。1カ月ぐらいずっと痛かったですが、どんなにやられても私は負けないです」

完全なるヒールとして暴れ続けるゴンザレスに対し、紫雷は王者に君臨するうちに黒の「ヒロイン」として地位を確立しつつある。ゴンザレスは自ら指名した挑戦者でもある。

「次に対戦するラケルは完全なヒールなので、私はベビーフェースの立場で王者として迎え撃つ形になります。今の自分は『ダークベビー』みたいな感じですね。レッスルマニアへと続くテイクオーバー大会は、とても注目が高いイベントです。文字通り、山のように大きい対戦相手で、私のチャンピオンロードの中でもヤマ場だなと。王座戴冠1年の実現に向け、試合結果も含めてハッピーな情報を届けられるように。日の丸を背負って山を登ってきます」

(終わり)

◆紫雷(しらい)イオ 1990年(平2)5月8日、神奈川・鎌倉市出身。16歳だった07年3月4日、姉美央とともにプロデビュー。姉とともに「紫雷姉妹」として活動し、10年にメキシコ修業。11年8月にスターダムへ初参戦。15年にはスターダムの5大王座を制覇。18年にスターダムを退団し、WWEに正式加入。同年8月のWWE女子トーナメント「メイ・ヤング・クラシック」で準優勝。19年6月、NXT女子初の金網戦で王者シェイナ・ベイズラーに敗れ、ヒール転向。20年6月にシャーロット・フレアー、リア・リプリーとの3WAY形式NXT女子王座戦で勝利し、WWE王座初戴冠。156センチ、47キロ。血液型はA。

ヘアカラーに合わせたドレスでオンラインインタビューに応じたNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
NXTテイクオーバー大会のメインでNXT女子王座の防衛に自信を示した王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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紫雷「自分ほめてもいいかな」大一番インタビュー上

PPV大会メインでの王座防衛に自信を示したWWEのNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

米プロレスWWEのNXT女子王者紫雷イオ(30)が7日(日本時間8日)、PPV大会テイクオーバー第1日のメインイベントで、身長183センチ、体重80キロのパワーファイター、ラケル・ゴンザレス(30=米国)との防衛戦に臨む。WWE年間最大の祭典レッスルマニア37大会(10、11日・米タンパ)を控える「レッスルマニアウイーク」に開催されるテイクオーバー大会もNXTにとって年間最大の大会。昨年6月7日のNXT女子王座戴冠から保持期間は300日を経過。今後を占う大一番を控え、日刊スポーツのインタビューに応じた。【取材・構成=藤中栄二】

◇ ◇ ◇

18年6月にWWEと契約した紫雷は、昨年6月7日にNXT女子王座を獲得。今月3日には王座在位期間が300日を超えた。

「300日ですか。どうせなら365日(1年間)、ベルトを巻きたいという気持ちがあります。次の4月7日のテイクオーバーはヤマ場だなと思います。2日間あるうちとはいえ、PPV大会でメインイベントで女子の試合があるのはすごいことで、そこは素直に胸を張りたいと思います。時代というものに後押しされているかもしれないけれど、私自身が王者として結果を残していなければ、こうはなっていないと。300日という日数あるからこそ、少し自分をほめてもいいかなと思います」

3年連続の女子プロレス大賞に輝き、満を持してひそかな夢だったWWE入りを実現させた。世界中から能力の高いレスラーが集まることもあり、何より強い個性が不可欠な団体。19年6月からヒールに転向し、コスチュームも風貌もダークスタイルに変更した。

「最初の頃はちょっと難しかったけれど、軌道に乗ったら自分の体が勝手に動いていましたね。パフォーマンスしているうちに自分の中の『イオ・シライ』が憑依(ひょうい)している感じがあったので。最初はヒールだったのですが、結構、それでファンの心をつかんでしまったみたいで。(新型)コロナウイルス以前の会場での人気もすごく高かったです。間違いなくWWEで生み出したスタイル。でもバチッと米国ファンにはまっているので。変わって良かったし、変わらなかったらベルトを取ることはできなかったと思っています」

コロナウイルスの影響で、昨年はWWE日本大会も延期となった。WWEの「イオ・シライ」として凱旋(がいせん)試合ができていない。日本のファンにもWWE仕様のチェックを希望。7日のNXTテイクオーバー大会メインイベントに組まれたゴンザレスとの防衛戦を見てほしいという気持ちが強い。

「凱旋試合はやりたかったですが、タイミングが合わず、コロナのためにより遠のいてしまいました。試合の動き自体は変わっていないですけれど、日本にいる時と今の『イオ・シライ』の風貌、ルックス、コスチューム、メークとか、ものすごく変えました。そこが受け入れてもらえるかなと。(スターダム時代は)写真集も出しているのに、今はダークな感じになっているので(笑い)。それで(米国で)人気が出ているのですが、きっと日本の今までの紫雷イオを思い浮かべている人にはギャップがすごいかなと。本当は早く(現在の姿を)上書きしたいです。その機会が空けば空くほどギャップが大きくなりますし。ファンの方に(NXTを)ちょこちょこ見てギャップを埋めておいてください、とお願いしたいです。びっくりしないでください(笑い)」。

(後半に続く)

◆紫雷(しらい)イオ 1990年(平2)5月8日、神奈川・鎌倉市出身。16歳だった07年3月4日、姉美央とともにプロデビュー。姉とともに「紫雷姉妹」として活動し、10年にメキシコ修業。11年8月にスターダムへ初参戦。15年にはスターダムの5大王座を制覇。18年にスターダムを退団し、WWEに正式加入。同年8月のWWE女子トーナメント「メイ・ヤング・クラシック」で準優勝。19年6月、NXT女子初の金網戦で王者シェイナ・ベイズラーに敗れ、ヒール転向。20年6月にシャーロット・フレアー、リア・リプリーとの3WAY形式NXT女子王座戦で勝利し、WWE王座初戴冠。156センチ、47キロ。血液型はA。

7日のPPV大会NXTテイクオーバーでラケル・ゴンザレス(右)との防衛戦に臨むNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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紫雷イオ叫んだ「私が1番」執念のボディープレス弾

乱闘を止めに入った選手とラケル・ゴンザレス(中央)に向け、ボディープレスを放ったNXT女子王者紫雷イオ(右上)(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXT大会>◇2日配信◇米フロリダ州オーランド

NXT女子王者紫雷イオ(30)が大乱闘の末、執念のボディープレス弾で次期挑戦者ラケル・ゴンザレスを沈めた。

NXTのPPVテイクオーバー大会(7、8日)第1日となる7日のメインでゴンザレスとの防衛戦を控える紫雷は、ゾーイ・スターク戦を控えたゴンザレスを待ち伏せ。「私を倒すことはできないぞ」と襲いかかったものの、怪力の挑戦者に捕まり、機材ケースにたたきつけられた。

チョークスラムでゾーイを沈めて試合勝利したゴンザレスに対し、再び紫雷はスタッフの制止を振り切って襲撃したが、防護壁に強打されて撃沈した。さらにバックステージでもインタビューを受けるゴンザレスに3度目の襲撃を仕掛けると、今後は壁を突き破るほど激しい投げで背中を痛めた。3度も襲撃に失敗した紫雷だったが、最後まであきらめなかった。

リングに上がり「ラケル・ゴンザレス、隠れてないで出てこい。お前は私を倒せない、私は絶対に死なない。今ここで証明してやるよ、やってやるよ」と激しく挑発し、姿をみせた挑戦者と大乱闘を展開。執念のボディープレスで制止に入った他女子選手とゴンザレスを全員まとめて倒し「おらー、見たか!私が1番だ」と雄たけびを上げた。

大会後、自らのツイッターで「私は死なない。テイクオーバーでも最後にリングに立つのは紫雷イオ」と堂々と王座防衛を宣言していた。

ラケル・ゴンザレス(左から3番目)に防護壁に投げられたNXT女子王者紫雷イオ(左端)(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
ラケル・ゴンザレス(右)とリング上で乱闘するNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
乱闘を止める選手とラケル・ゴンザレス(手前右から3番目)をボディープレスで倒したNXT女子王者紫雷イオ(後方中央)(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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紫雷イオ悲壮な決意 防衛戦前に腰強打の大ダメージ

前哨戦で次期挑戦者ラケル・ゴンザレス(右)に場外への月面水爆を見舞ったNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXT大会>◇26日配信◇米フロリダ州

NXT女子王者紫雷イオが来月の防衛戦を前に腰強打の大ダメージを負った。

ゾーイ・スタークとタッグを組み、次期挑戦者ラケル・ゴンザレス、ダコタ・カイ組と激突。NXTテイクオーバー大会(4月7、8日)の大会第1日にゴンザレスとの防衛戦が決定済みの紫雷はカイにドロップキックや串刺しダブルニーで攻め込み、ゴンザレスにはランニング・ダブルニーから619、ミサイルドロップキックと連続技で追い込んだ。

さらにポストに誤爆したゴンサレスに向け、場外への月面水爆も放った。主導権を握ったようにみえたが、ゴンザレスにビッグブーツで場外に蹴り飛ばされてしまい、その後スタークが捕獲され、チョークスラムで沈められてしまった。前哨タッグ戦敗退後、紫雷はゴンザレスとにらみ合って火花を散らすと場外乱闘から捕まってチョークスラムで解説席にたたきつけられて腰を強打した。

控室で腰をアイシングしながら苦悩の表情を浮かべた紫雷はインタビューに応じ、パワーファイトを展開するゴンザレスを挑戦者に指名した理由を問われ「それこそがラケルを選んだ理由だ」と悲壮な決意をにじませた。

ラケル・ゴンザレス(左)のチョークスラムで解説席にたたきつけられるNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
痛めた腰をアイシングしながらインタビューを受けたNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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紫雷イオが王座防衛 次期挑戦者にゴンザレス指名

王座防衛に笑顔をみせたNXT女子王者紫雷(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXT大会>◇12日配信◇米フロリダ州

NXT女子王者紫雷イオが宿敵トニー・ストームを下し、王座防衛に成功した。クロスフェイスで絞めあげ、ギブアップを奪ってベルトを死守。試合後にはラケル・ゴンザレスを挑発し、次期挑戦者に指名した。 序盤からダブル・ニーやオクトパスホールドで攻め込んだ紫雷はエプロンや鉄製ステップ(階段)にたたきつけられるなど激しい展開となった。さらに場外への月面水爆や掌底アッパー3連発を放ち、再び狙った月面水爆を失敗。挑戦者に捕獲され、必殺のストーム・ゼロをたたき込まれた。ここでコーナートップから狙ったストームのダイビングヘッドバットを回避した紫雷はクロスフェイスで絞め続け、タップを誘った。

スターダムやNXTで宿敵として戦ってきたストームを下した紫雷は試合後、WWE女子タッグ王座から陥落したラケル・ゴンザレスの前に姿をみせ「次はお前がいいな」と挑発し、自ら次期挑戦者を指名していた。

挑戦者ストーム(右)をクロスフェイスで絞めるNXT女子王者紫雷(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
挑戦者ストーム(手前)に619を成功させたNXT女子王者紫雷(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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王者紫雷イオがストームと挑発合戦「人間性は…」

前週のNXT大会でステージに姿をみせたストームと神経戦を展開したNXT女子王者紫雷(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXT大会>◇5日配信◇米フロリダ州オーランド

NXT女子王者紫雷イオ(30)が、次週10日に激突する挑戦者トニー・ストーム(25)と挑発合戦を展開した。

約1週間後に防衛戦を控え、両者の映像が公開。これまで日本のスターダムやNXTのメイ・ヤングクラシック決勝で対戦してきたストームから「これまで世界中でイオと競ってきた。イオはどれだけ私がすごいか知っているはずよ。イオは王者を破り、挑戦者を蹴散らしてきたけど、問題は私を倒せないこと」と忠告された。

すると紫雷は「アスリートとしては尊敬しているが、人間性は…いけ好かないなあ」とキッパリ。王者の風格をみせながら「トニーは私がNXT史上最高のチャンピオンであることを妨げている」とライバル心を燃やした。さらにストームに「次週、イオはNXT王者として終わりを迎える」と挑発されると、紫雷は「来週は私にとって最も難しい挑戦となるが、試合の終わりにこの言葉が聞けるだろう。『紫雷イオが王座防衛』」と因縁関係に終止符を打つ自信を示した。

10日のNXT大会で防衛戦を控えるNXT女子王者紫雷(左)。右は挑戦者ストーム(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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紫雷イオ3WAY戦制し王座防衛「まだ私のものだ」

NXT女子王座ベルトを掲げて雄たけびをあげる王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXTテイクオーバー大会>◇14日(日本時間15日)◇米フロリダ州オーランド

NXT女子王者紫雷イオ(30)が大舞台で王座防衛に成功した。因縁のトニー・ストーム、メルセデス・マルティネスと3WAY形式で防衛戦に臨み、最後はマルティネスを丸め込んでベルトを守り抜いた。

ゴング前からマルティネスに襲撃された紫雷はダブル・ニーで応戦し、ストームにはフラップジャックを成功させた。3選手が入り乱れた攻防から場外戦では鉄柱によじ登った紫雷が豪快なクロスボディを仕掛け、挑戦者2人を蹴散らした。ストームがストーム・ゼロやダイビングヘッドバットでマルティネスを抑えていると、王者紫雷は好機を見逃さなかった。月面水爆をストームにさく裂させてフォールをカット。そのまま動けないマルティネスを丸め込んで3カウントを奪った。

強敵の挑戦者2人を倒すと、NXT女子王座ベルトを掲げ、王者としての実力をアピールした。試合後には自らのSNSを通じ「イェーイ! まだ私のものだ!」と王座ベルトを持った写真を投稿し、喜びを表現していた。

もみ合うストーム(左)とマルティネス(中央)に目がけてミサイルキックを放ったNXT女子王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.
3WAY形式のNXT女子王座戦で最後に入場した王者紫雷イオ(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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紫雷イオ王座防衛に自信「3WAYこわいわけない」

NXT女子王者紫雷(中央)はストーム(右端)、マルティネスの挑戦者2人とにらみ合い(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXT大会>◇12日配信◇米フロリダ州

14日(日本時間15日)のNXTテイクオーバー大会で3WAY形式の防衛戦を控える紫雷イオが、挑戦者2人を前にベルト死守への自信をみなぎらせた。

紫雷は「3WAY戦がこわいわけないでしょ。私がタイトルを取った時はシャーロット(・フレアー)とリア(・リプリー)を倒してチャンピオンになったんだから」と余裕の表情をみせた。

さらにトニー・ストーム、メルセデス・マルティネスの挑戦者2人に向け「トニーはまだこのタイトルにふさわしくない。(NXT女子トーナメント)メイ・ヤング・クラシックから3年もたったんだから別人だろ。私はチャンピオン、トニーはただの挑戦者でしかない。メルセデスはこのタイトルを目指して20年も旅を続けているみたいだけど、旅は終わらないだろうな。私がこのタイトルを防衛するからだよ」と王座防衛への自信を示した。

対するストームは「最終的に王座挑戦の機会をつかんだ。イオはNXT女子王者、そしてメイ・ヤング・クラシック覇者だったな。いや、それは私だった。私がいつも勝っているからイオは私のことが好きじゃないんだよ。テイクオーバーでは私が王座戴冠することになる」と過去に紫雷を倒した実力を強調。またマルティネスも「王座は私の運命であり目標だ。王者として私がリングを降りる」と負けじと言い張っていた。

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紫雷イオ「あっちにいけ」次期挑戦者2人に月面水爆

NXT女子王座ベルトを誇らしげに掲げた紫雷(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

<WWE:NXT大会>◇5日配信◇米フロリダ州

NXT女子王者紫雷イオが、次期挑戦者のトニー・ストーム、メルセデス・マルティネスを月面水爆で蹴散らした。14日(日本時間15日)のNXTテイクオーバー大会でストーム、マルティネスとの3WAY形式の防衛戦を控える。

この日の大会で、ジェシー・カーミアとのシングル戦が組まれたストームが「イオはNXTで無敵だったけど私には当てはまらないわ。先週、私が王座ベルトを掲げたのはテイクオーバーのプレビューよ」とリングに入ったものの、試合途中にストームの元仲間マルティネスが乱入。試合は無効試合となった。そのまま両者の殴り合いが始まると、コーナーには満を持して王者紫雷が姿をみせた。

最初はコーナートップに座って高みの見物をしていたが、挑戦者2人が場外戦に入ると、必殺の月面水爆をさく裂させた。2人を蹴散らし、NXT女子王座ベルトを掲げた。王者の風格を漂わせながら「あっちにいけ」と余裕の手ぶりで倒れた2人を見下ろした。

乱闘するストーム(右奥)とマルティネス(右手前)に向けて月面水爆を放ったNXT女子王者紫雷(C)2021 WWE, Inc. All Rights Reserved.

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王者紫雷イオ、2・15NXT女子王座防衛戦が決定

マルティネス(左端)、ストーム(右端)との3人形式の防衛戦が決まったNXT女子王者紫雷(C)2021 WWE, Inc. All Rights

米プロレスWWEのNXT女子王者紫雷イオ(30)が2月25日に控えるNXTテイクオーバー大会(米フロリダ州)で防衛戦に臨むことが決定した。

ライバルとなるトニー・ストーム(25)、さらにメルセデス・マルティネス(40)の2人を挑戦者に迎え、3人形式のNXT女子王座戦となる。

28日配信のNXT大会では、王座挑戦を要求するストームと大乱闘を展開し、乱入してきたマルティネスにも襲撃された。最終的にはストームのヒップアタック3連打で紫雷はKOに追い込まれる屈辱を味わっていた。

抗争を展開しているストームとは18年のNXT女子トーナメント、メイ・ヤング・クラシックの決勝戦で敗れている。スターダム時代からのライバル、そしてストームの仲間だったマルティネスも加わる王座戦となるだけに、紫雷にとって過酷な防衛戦になりそうだ。

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紫雷イオ、ライバルと大乱闘「どこでも戦ってやる」

トニー・ストーム(左端)、メルセデス・マルティネス(中央)に向けてドロップキックを放ったNXT女子王者紫雷イオ(C)2021WWE,Inc.AllRightsReserved.

<WWE:NXT大会>◇29日配信◇米フロリダ州

NXT女子王者紫雷イオが、ライバルのトニー・ストームと因縁を深める大乱闘を展開した。

王座戦を要求してきたストームから「イオ、私は順番を待たずに実現させるわ。(女子トーナメント)メイ・ヤング・クラシックではイオを倒して私が優勝した。(前週)ダスティ杯でも優勝するつもりだったけどイオが台無しにした。だから、お前を痛めつけてNXT女子王座を奪ってやる」と挑発されると紫雷は黙っていなかった。リングに姿をみせ、ストームのマイクを奪うと「どこでも戦ってやる。私はお前のことが好きじゃないんだよ」と王者の風格をみせながら、堂々と挑発返し。即座にストームから襲いかかられると、乱闘に発展した。

紫雷がドロップキックでストームを場外に蹴散らすと、今度はストームの仲間メルセデス・マルティネスに背後から捕獲された。マットにたたきつけられると、負けじとミサイルキックやダブル・ニーで反撃し、とどめの月面水爆を狙ったが、今後はストームに妨害された。仲間のはずのマルティネスまでエプロンにたたきつけたストームに、紫雷もヒップアタック3連打でKOに追い込まれてしまった。会場に大ブーイングが起こる中、紫雷はストームに高々とベルトを掲げられる屈辱を味わった。

トニー・ストーム(右)とリング上でにらみ合うNXT女子王者紫雷イオ(C)2021WWE,Inc.AllRightsReserved.

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里村明衣子NXT UK参戦「覚悟しておけ」宣言

WWEブランドのNXT UKへの加入が発表された里村明衣子(C)2021WWE,Inc.AllRightsReserved.

<WWE:NXT UK大会>◇28日(日本時間29日)◇英ロンドン

センダイガールズの里村明衣子(41)がNXT UKに参戦すると正式発表された。

映像で登場したNXT UK女子王者ケイ・リー・レイから「私の最長王座保持記録が日を追うごとに長くなっている。『世界のベスト』と対戦したい」と呼びかけられると、里村が登場。「多くの人が『私は世界一』と言っていますが、私は日本で数々のタイトルを勝ち取ってきました。そして、私はNXT UKにやってきた。覚悟しておけ」と宣言。さらにSNSを通じて「今、ロンドンにいます。WWE NXT UKのライバルを倒すためにきました」と投稿した。

里村は18年にNXTで開催された第2回メイ・ヤング・クラシックに単発出場し、メルセデス・マルチネス、ケイデン・カーターに勝利してベスト4に進出。25年のキャリアと技術を買われ、16年に発足したWWE UKへの加入が決まった。NXT総責任者トリプルHは「里村明衣子の存在がNXT UK女子部門におけるゲームチェンジャーになることは間違いない」とSNSを通じてコメント。WWEパフォーマンスセンターで選手育成にも携わるレジェンド、ショーン・マイケルズも「これは間違いなくNXT UKにとって大きなニュース。里村明衣子を知らない人に対して一言。心の準備をしておいて」とSNSで大きな期待を寄せた。

現在、WWEではロウにロウ女子王者アスカ、スマックダウンに中邑真輔、NXTに紫雷イオ、KUSHIDAが在籍。新たに英ブランドとなるNXT UKに里村が加わり、日本選手の充実度が増してきた。なおNXT UKは日本時間の毎週金曜日朝にWWEネットワークで配信されている。

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